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Saturday, May 26, 2012

EL ORIGEN DEL MUNDO PERDIDO



Los hijos de las estrellas
Textos y Fotografías: Charles Brewer Carías

Introducción: Para mi es un gran placer compartir este espacio con el vector mas importante que he conocido en mi vida,  Charles Brewer Carías. Charles es el vector de una enfermedad incurable, que una vez entra al cuerpo, se queda en el y resulta imposible deshacerse de ella. La enfermedad se llama Explorar y para los que se contagian de ella, se convierte casi en una obsesión y manera de vivir. Desde 1976 he conocido la gestión de Charles y sin lugar a dudas, haber compartido con el y científicos como Volkmar Vareski y Francisco Delacio del Herbario Nacional , Santosh Gosh de PDVSA y Roy Mc Diarmid del Smithsonian Institution las cumbres del Roraima y del Kukenan por dos semanas y el Yuruaní por varias horas sellaron un apetito por saber que me dura hasta el día de hoy. No conozco nada más fabuloso que explorar la naturaleza y les puedo asegurar, que compartir con hombres y mujeres de ciencia, lugares como los tepuyes de Venezuela, es un privilegio, que Charles, como organizador, explorador y naturalista incansable ha hecho posible para un sin fin de científicos en más de las 200 exploraciones realizadas a lo largo de su vida. 

La narración de Los Hijos de las Estrellas es una de las tantas, que este mentor, de un sin fin de nuevo talentos y científicos les lleva. Esta narración se le hace fácil a quien lleva más de 30 años viviendo y explorando el sur de Venezuela metódicamente, pero se, que explicar, 2.000 millones de años de nuestra geología, requirió visitas continuas a los sitios, muchos estudios, horas de lectura e investigación y una infinidad de consultas a amigos y expertos, para concretar una síntesis accesible a cualquier audiencia. Espero que esto sirva para inocularles el virus de la exploración y la curiosidad por descubrir los secretos de la naturaleza de nuestra Venezuela o del país en que se encuentren, y les garantizo, que éstos secretos se pueden encontrar tanto en los lugares más exóticos de la tierra, como en los jardines y parques que habitualmente recorremos. 

Muchas gracias Charles y espero que tu cuento sea el inicio de futuras publicaciones.

Leo

I was enformed of the mountaine of Christall, to wich in trueth for the length of the way, and the euill season of the yeare, I was not able to march, nor abide any longer upon the iourney: we saw it a farre off and it appeared like a white Church towre of an exceeding height: There falleth ouer it a mightie riuer which toucheth no parte of the side of he mountaine, but rusheth ouer the toppe of it, and falleth to the grounde with a terrible noyse and clamor, as if 1000 great belles were knockt one against another. I thinke there is not in the worlde so straunge an ouerfall, not so wonderfull to beholde. (Sir Walter Ralegh 1586)



El Autor en la cumbre de un tepuy del grupo Chimantá
El polvo de las estrellas se consolidó como roca para formar la Tierra hace unos 4.600 millones de años y esta masa se mantuvo incandescente por millones de años hasta que el vapor de agua que la cubría se condensó y se precipitó en forma de gotas que martillaron y disolvieron la superficie de este planeta durante otros centenares de millones de años. Esa lluvia incesante formó ríos tan grandes o más caudalosos que el Congo y el Amazonas que desaguaron un supercontinente que Eduard Suess y después Alfred Wegener llamaron Gondwanaland, y que estuvo formado por la unión de lo que hoy distinguimos como África, Suramérica, Australia, Antártica y la India. Los sedimentos arrastrados por estas corrientes fluviales, que estuvieron activas durante unos 300 millones de años, atravesaron parte de lo que después sería África y fueron a depositarse sobre un área de la  roca original de la tierra, que más tarde correspondería a la parte Noreste de Suramérica y que ahora se identifica como el Escudo de Guayana (Martín, 1974). Estos eventos tuvieron lugar hace unos 2.000 millones de años antes del presente y se estima que la deposición de esa arena que formó deltas y dunas y rellenó lagos, cubrió un área cercana a los 2.000.000 de kilómetros cuadrados de superficie que se ha mantenido bastante estable desde entonces, pero no dejaron emparedados fósiles aún conocidos, porque solo organismos unicelulares se estaban formando en los océanos. Con el tiempo estos sedimentos que tuvieron una extensión de 1.500 kilómetros en sentido este-oeste se compactaron, que además, debido al calor y la presión generada por algunas inyecciones de roca fundida (intrusiones) que mas tarde atravesaron y se alojaron en algunos lugares dentro de estos depósitos de arena, los transformaron localmente en rocas más compactas que después, al erosionarse y fracturarse dieron origen a estas montañas de paredes verticales y cumbres planas que ahora conocemos como tepuyes.


Esta meseta o Tepuy es el famoso Auyantepuy. Sus dimensiones son tan fantásticas que nos resulta difícil de imaginarnos su tamaño. Pero para que los lectores Venezolanos tengan una idea, se lo puede comparar en tamaño, como más de la mitad de la Isla de Margarita.(Nota del editor)


El Salto Angel es el hito geográfico por el cual la región es conocida. Podemos decir, que el mundo conoce a la región de Canaima por este imponente salto de agua.(Nota del editor)


La caída libre de este salto crea una mini tormenta fija al llegar al valle
inferior, no hay muchos lugares en el mundo que tengan este efecto sobre su visitantes. Las aguas del río que alimentan al río en su cumbre son igualmente espectaculares. (Nota del editor)


El color de las aguas se debe al proceso de decomposición de las hojas de los bosques y turberas sobre los tepuyes y es el color de estas aguas una de las tantas cosas que el mundo perdido guarda para quienes los exploran. (Nota del editor)


Aguas abajo en ríos como el Churum, Caroní y el Caura el agua mantiene el color y su volumen y fuerza, no solo esculpe las duras rovas de la región, sino que alimentan nuestra planta hidroeléctrica más importante y mueve las turbinas de Guri, y las de la de las respectivas represas de Macagua I y II aguas abajo, en su camino hacia el padre de nuestros ríos, el majestuoso Orinoco.(Nota del editor)




Ubicación del Escudo de Guyana al norte de Sur América.(Nota del editor)

Cuando el geólogo sedimentólogo Santosh K. Ghosh, quien nos acompañó durante tres expediciones para estudiar las rocas que encontráramos sobre la cumbre de varios tepuyes donde nunca había ido antes un geólogo, se puso a interpretar la forma como estaban distribuidas las rizaduras (ripple marks) que se encuentran en algunos lugares la superficie de estas montañas, y encontró que estas ondulaciones tuvieron que hacer sido provocadas por suaves corrientes de agua que actuaron sobre la arena mientras esta se estuvo depositando allí unos dos mil millones de años antes del presente y, que esos sedimentos provendrían de una región seca y continental situada donde ahora se encuentra el océano Atlántico y parte del Escudo de Brasil. Pero también encontró que esos sedimentos de arena modelados por rizaduras, se parecían a los que se ya se habían estudiado en Vindhyans (India) y en el desierto de Nubia (África) (Gansser 1974, Ghosh 1985)


Alineación de los Tepuyes orientales Roraima, Kukenan, Yurauaní, Wadakapiapue, Ilu. Parque Nacional Canaima, sector Gran Sabana.(Nota del editor)

Estimaba nuestro amigo Ghosh que aquellas arenas habrían sido transportadas por grandes ríos que corrieron en dirección este-oeste y que fueron luego depositadas en forma de deltas, meandros, playas y dunas dentro de unas depresiones, cubetas que se encontraban sobre una extensa superficie de roca bastante plana y mas antigua, que se conoce como el Escudo de Guayana donde formaron lagos (Colvée 1972, Ghosh 1985). Este concepto de las cubetas receptoras que no se ha considerado popular en la literatura científica reciente, y menos si uno especula que pudieron haberse originado como resultado del impacto de los meteoritos que entonces bombardeaban al planeta de manera frecuente, coincide bastante bien con lo que ahora hemos podido apreciar gracias a las imágenes hipsométricas obtenidas mediante los radares laterales satelitales (SRTM) sobre las tierras altas de Guayana; ya que en imágenes  como las que se obtuvieron del área del Guaiquinima-tepui, se puede apreciar con gran detalle que este tepuy y todos los demás se encuentran deprimidos en su sección central como si fuera una ponchera, y que además se nota como estas unidades aparecen rodeados, de manera bastante concéntrica, por una serie de crestas inclinadas. Pero que además, estas crestas quedan enfrentadas con otras crestas similares pero ordenadas de manera opuesta que rodean a las mesetas del Auyantepui y del Chimantá. Por lo que podríamos especular que esta sucesión de crestas periféricas que rodean a los tepuyes, parecieran reflejar la manera como habrían quedado ordenados los sedimentos de arena y ceniza de diferente densidad y edad, a medida que estos se fueron precipitando y amoldando en capas sucesivas sobre el fondo de la cubeta de roca que les sirviera como recipiente. Por otra parte se hace también evidente, por la orografía que ahora se aprecia gracias a esas imágenes, como la roca perteneciente al Escudo de Guayana, que sirvió como depósito para los sedimentos, habría resultado mas susceptible a la meteorización y a la erosión, que los sedimentos de ceniza, arenisca y cuarcita endurecida que contuvieron y que ahora vemos formando los tepuyes.



Si bien en la mayoría de los tepuyes se puede distinguir las crestas concéntricas que los rodean, en una imagen satelital SRTM donde se muestra la cuenca del río Ichum que es un afluente del río Paragua, se puede apreciar con especial claridad como este río avena la cuenca endorreica de un lago que se habría colmatado por los sedimentos que hemos heredado como un tepuy ovalado y de poca altura (Ichum-tepui), pero con una superficie casi igual a la de la Isla de Trinidad. El extremo norte de este gran tepuy yIchum fue explorado por nosotros cuando acampamos a un lado del Salto María Espuma o Ichum-prarará, que es por donde se precipita el río Ichum al atravesar la última de las crestas periféricas que circundan la extensa meseta pero, como durante aquella Expedición Universitaria al Alto río Paragua de 1961 en la que seguíamos la ruta trazada  por el geólogo Cándido Montoya-Lirola (1958) aún no se contaba con la tecnología del radar lateral aerotransportado (SLAR); no supimos sino doce años mas tarde que habíamos colectado plantas en el mas extenso de los tepuyes, con la forma ovalado de un hipódromo y que además presentaba una intrusión ígnea hacia su extremo sur.

Es debido a esas curiosas crestas periféricas y otros detalles estructurales que ahora se pueden apreciar gracias a las imágenes de radar satelitales SMRT, que pensamos que la formación de los tepuyes no debería continuar explicándose por: “…una inversión topográfica en la que un anticlinal producto de la tensión provocada por el plegamiento suave de las rocas del Grupo Roraima, habría sido posteriormente erosionado preferencialmente y que con el tiempo pasarían a formar depresiones alrededor de los remanentes de los sinclinales, convertidos entonces en tepuyes-” (Schubert y Huber 1989). Lo anteriormente expuesto equivaldría a decir que los tepuyes se originaron por plegamientos de la corteza terrestre, lo cual no es el caso. De ser así, la topografía de estas montañas imitaría unas salchichas alargadas y no mostrarían esa forma de bandeja deprimida en el centro como se puede apreciar ahora en las imágenes logradas desde satélites.










                     Vista desde la Población de Yunek (Nota del Editor)

Todo geólogo tiene una buena idea de como los sedimentos que llegaron desde otro lugar situado también sobre el gran continente Pangea se depositaron sobre el Escudo de Guayana, pero durante una expedición para explorar el río Uei de la Sierra de Lema, considerado el extremo norte del paquete de sedimentos que forman el Grupo Roraima, encontramos a unos 600 msnm y expuesta por la acción del río, una sección de esta elusiva discordancia heterolítica (contacto entre rocas diferentes) que había sido buscada tan afanosamente (pero nunca fotografiada antes) por los geólogos (Ghosh 1985). Pudimos ver justo el lugar donde los sedimentos formados por la arena gruesa y los cantos rodados que hay en la base de los tepuyes comenzaron a depositarse hace mas de 1.800 millones de años sobre la roca del Escudo de Guayana, representada en ese lugar por el granito del Complejo de Supamo que se habría solidificado en este lugar de 2.300 a 2.100 millones de años antes del presente (Moreno 1985, Briceño y Schubert 1992a).

 

Cumbre del Monte Roraima en donde se aprecia su depresión que contribuye a la formación de saltos de agua que hacen de esta región un lugar de fama internacional. Fue esta montaña la que le dio el nombre a todo el escudo. (Nota del Editor)


Vista de los Tepuyes Roraima y Kukenan que son parte del grupo conocido como los Tepuyes Orientales. (Nota del editor)


Sobre la formación de las grietas-cuevas y las Cuevas-verdaderas


La famosa Cueva del Fantasma, noten los 3 helicópteros en su interior. (Nota del Editor)

Durante muchos años los geólogos trataron de explicar como ocurre el socavamiento de las rocas silícicas para formar las cuevas y la manera como el agua penetra por las grietas que hay en la cumbre de los tepuyes habría disuelto el cemento silíceo que une a los granos de arena, ampliando así las grietas que extendidas como laberintos, serían consideradas como cuevas (Galán, 1988, Briceño y Schubert 1992,  Forti 1994, Ipiña 1994, Piccini 1995, Mecchia y Piccini 1999, Aubrecht et al. 2008). Pero este proceso que explicaría la formación de lo que nosotros consideramos grietas-cuevas, no puede aplicarse para la formación de las redes de cavernas que hemos descubierto recientemente en el Churi-tepui; ya que estas galerías se encuentran completamente independientes y perpendiculares respecto a la dirección de las grietas que surcan la cumbre del tepuy. Por lo que las cuevas que estamos describiendo ahora NO se originaron a partir de grietas, fallas o diaclasas que las habrían controlado, sino que formaron parte de un sistema de drenaje extremadamente antiguo que se mantuvo activo hasta que algún un evento tectónico importante provocó el agrietamiento de los tepuyes e interrumpió la corriente de agua que circulaba a presión por esa red de tubos freáticos.


Boca de la cueva mayor del Cerro Autana en el Estado Amazonas esta cueva esta muy cerca de la cumbre del Autana, que en la cultura de las etnias de la región se le venera como el ÁRBOL DE LOS FRUTOS DE LA TIERRA, el lugar de donde salió toda la vida de la tierra.(Nota del Editor)





Es por esta razón que consideramos a estas cavernas que hemos encontrado en la cumbre del Chimanta, al igual a las que descubrimos en el cerro Autana y las Simas de Sarisariñama, como unas “cuevas-verdaderas” en el sentido cárstico y diferentes en su forma, origen y estructura a las cuevas exploradas en las cumbre del Acopán-tepui y del Amurí-tepui que se encuentran sobre el Macizo del Chimantá al igual que las del Churi-tepui (Ipiña 1994). De igual manera estas cuevas del Churi-tepui tienen un origen diferente al de la Sima Aonda y al de las Simas del norte y del noroeste que se exploraron en el extremo norte del Auyantepui  (Pérez, Galán et al. 1986,  Antonini et al. 1997, De Vivo et al. 1997, Tognini et al. 1995), y también origen distinto al de la sima del borde noroeste del Kukenan (Pérez et al. 1986, Michelangeli et al. 1993) y a las otras simas que se exploraron en la cumbre del Yuruaní-tepui (Galán et al. 1986) y en el Wei-Assipu-tepui (Carreño et al. 2002). Es decir, que casi todas las cuevas controladas por grietas que han sido exploradas hasta el momento habrían sido generadas por el agua de lluvia en época reciente.


Sima Mayor de Sarisariñama. Esta cavidad tiene un diametro de mas de 350 metros y una profundidad de las mismas dimensiones. (Nota del Editor)


Para llegar al fondo de la sima se realizaron descensos en rapel.(Nota del Editor)


Una vez en el fondo de la sima se hicieron varios descubrimientos
de mucho valor científico, tanto en los aspectos geológicos, como en el área de la biología. La vasta zona del mundo perdido es uno de los lugares del mundo donde los descubrimientos están a la orden del día.(Nota del Editor)

Es por esta razón que mientras volábamos a bordo del helicóptero sobre el Macizo del Chimantá en enero del año 2002, nos empeñábamos en escudriñar con mucha atención la dirección de las corrientes de agua que entraban o salían de las grietas y condujeran el agua de lluvia hacia el interior de la meseta; ya que así quizás podríamos ubicar alguna cueva parecida a las que fueron exploradas sobre el Acopán-tepui y el Amurí-tepui, también parte del Macizo del Chimantá (Ipiña 1994). Pero no volábamos al azar ya que nos habíamos propuesto estudiar las grietas que había en el extremo norte de la meseta de Churi, donde las aerofotografías de la Cartografía Nacional mostraba que estaba cuadriculada por un formidable sistema de diaclasas, dispuestas como un tablero de ajedrez  de rombos de mas de medio kilómetro de lado. Pensábamos que por el fondo de aquellas grietas del “tablero de ajedrez”, el agua de lluvia habría socavado una extensa red de “grietas-cuevas” que cuando las dibujáramos lucirían como una gran malla de vectores quebrados y articulados por todo tipo de ángulos; por lo que al completar nuestro estudio aéreo prepararíamos la expedición para entrar en aquel laberinto lo antes posible.


Así es que resultó un bono a la observación, que un poco antes de llegar al lugar donde se encuentran las grandes diaclasas y los rombos, nos distrajera la atención un minúsculo agujerito relacionado con una mancha húmeda que surgía de la base de una pared, a pesar de que el piloto dijera aquel hueco era: “¡Uno más entre los miles que hay sobre esta  montaña!”. Obviamente como una excusa para no desviar la dirección del vuelo de regreso desde la “Cueva de El Fantasma“ que habíamos ido a visitar el 11 de enero del 2002 invitado por Ricardo Cisneros.

Referencia bibliográfica

Ralegh, Sir Walter (1596) in: The Discoverie of Guiana by Walter Ralegh, by V.T. Harlow, 182 p. The Argonaut Press. London 1928.

Para coleccionar los artículos de Charles Brewer y otros naturalistas y fotógrafos venezolanos busquen en los kioscos y librerías a la revista Río Verde, que es la única de su género en Venezuela.


Quiero agradecerle a Charles, por haberme iniciado en la exploración científica,  y en la actualidad proporcionarnos este documento que no es más que otra ayuda en esta gestión editorial.  Fue su generosidad que me permitió, que como estudiante, explorara junto a el y otros investigadores el Roraima y el Kukenam. Luego, casi 10 años más tarde, tuve el privilegio de compartir la gran aventura que fue la expedición a la Neblina. Puede parecernos poca cosa, pero no se llega a los temas expuestos sin conocimientos de toda una vida dedicada a desentrañar los misterios de la naturaleza. Y se, a ciencia cierta, que quien escribió este artículo, ha sido un gran facilitador de oportunidades para un sin fin de personas de todos los ámbitos imaginables y entre los cuales estoy yo como beneficiario. Creo que hay que difundir el conocimiento para que otros crezcan y se les prenda la luz de la curiosidad. Pasen el bien y verán, como este, se les devuelve en algún momento. Que tengan buenos CLICKS
y gracias por visitar a Digital Camera Adventures.

Hasta la próxima entrega.

LGB.

Este artículo es bajo el patrocinio del grupo editorial Río Verde y si quieren coleccionar los trabajos de Charles Brewer Carías y el de otros naturalistas y grandes fotógrafos venezolanos, busquen en los kioscos y librerías a la única revista de divulgación ecológica y de la naturaleza de Venezuela.



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Friday, May 11, 2012

FOTOPASEO 05-05-2012 UNA EXPERIENCIA CON INNOVACIONES

HAGAN CLICK EN LAS FOTOS



INTRODUCCIÓN: 

El sábado 5 de Mayo llovió intermitentemente sobre Caracas y el Cerro el Volcán no escapó de las inclemencias del clima. Las posibilidades de lluvia eran predecibles, sin embargo, el espíritu y las ganas de hacer fotografía de los participantes del Fotopaseo en Jardines Ecológicos Topotepuy hicieron del día una aventura en el aprendizaje. Nunca pensé que algo que estaba prediciendo desde hace un poco más de un año iba a ocurrir en este paseo, el cambio de un paradigma, que nos vienen diciendo que va a ocurrir, hizo que el sábado el futuro se nos presentara como va a ser... no van hacer falta las cámaras fotográficas para hacer fotografía. Así que con lluvia y todo, el día terminó en un momento de descubrimiento.



PRÁCTICA COMO FOTOGRAFIAR COLIBRÍES

Cuando cayó la primera lluvia del sábado, ya habíamos culminado la parte teórica y el primer objetivo fue como fotografiar colibríes. Como en la naturaleza nunca hay planificación que se pueda asegurar a un 100%, las sorpresas nunca faltan. Y ese fue nuestro caso, cuando una Mariposa Búho Gigante se posó sobre el bebedero de los colibríes y se puso a libar el agua azucarada destinadas a estos pajaritos. Este acontecer fue una grata oportunidad para fotografiar a un gigante en el mundo de los insectos junto a aves que se encuentran entre las más pequeñas del mundo.

LA LLEGADA DE LA MARIPOSA BÚHO GIGANTE

         

Esta mariposa tiene unos puntos en las alas que se asemejan a ojos y se les llama ocelos. Estos aparentan ser ojos de una lechuza o búho u otro depredador y se especula que sirve para asustar o confudir a enemigos potenciales que intenten atacar a esta bella mariposa. En mis encuentros con ellas, las he encontrado con pedazos rotos de las alas muy cerca de los ocelos. Esto puede ser una muestra que los ocelos desvían un picotazo de un ave, de la cabeza de la mariposa, a las alas. Habiendo evitado un picotazo mortal dirigido en la cabeza de la mariposa, el depredador se queda con una porción del ala en su pico (si se trata de un ave) y la mariposa se va volando. Para los que usan flash, también les tengo otro cuento... muchos animales tienen una coloración que se llama FLASH. Las caligo suelen tener colores muy contratantes en la parte dorsal o superior de sus alas. Esta coloración que puede ser gris pizarra, café claro sobre fondos oscuros y otras combinaciones solo se ven mientras vuelan. Al abrir y cerrar sus alas los colores brillantes aparecen y desaparecen, esta acción lleva consigo un me ves, no me ves, que desconcierta a sus depredadores ya que como viven en las partes bajas del bosque, donde la luz penetra por puntos entre las sombras, su vuelo es un acto de magia en la naturaleza.



Fue durante esta sesión que se realizaron las fotografías con los celulares y las IPads. Les menciono esto porque soy un convencido, que en un futuro muy cercano (2 años) la fusión de la TV, PC, Tabletas y Celulares va a ser una realidad. Todos tendremos una convergencia de las cuatro pantallas en una y medida que esto vaya ocurriendo nuestras herramientas para hacer fotografía y videos irán acomodándose a estos nuevos formatos. 



Ya hoy en día hacer una foto con un celular o teléfono móvil es una cosa habitual. Los niños ya saben usar sus teléfonos en esta modalidad y en un futuro, esto será un acto tan común que a nadie le parecerá insólito que una foto pase desde un país en Sudamérica a cualquier parte del mundo en menos de un minuto.


También estoy convencido que las tabletas tomarán el lugar de las computadoras personales. Katy y Ricardo son un ejemplo de como los diseñadores podrán trabajar en el futuro. De hecho, ya pueden estar en la locación con el cliente y hasta hacer un storyboard rudimentario, pero eficiente, en tiempo real, el cual, puede ser enviado vía WIFI al estudio o el lugar del cliente, para que se tomen decisiones atinentes al trabajo en ejecución o por ser realizado desde sus respectivas oficinas. En la fotografía, el futuro es hoy y el medio ya no es dependiente de las cámaras como las conocemos.


A medida que la convergencia teléfono, computadora personal y cámaras de video y fotográficas se venga haciendo cada vez más eficientes y la calidad de las imágenes lleguen a cubrir el mercado broadcasting, las tabletas multitareas se convertirán en herramientas indispensables para todos.


En la actualidad empresas como Adobe, Wacom y otras están abordando el diseño de software para los sistemas operativos IOS y Android, que sus respectivas empresas abrieron a los desarrolladores a nivel internacional, con el fin de alcanzar el lucrativo mercado de la aplicaciones móviles, tanto para tabletas como para teléfonos móviles. Hoy día comprar una aplicación muy efectiva para uno de estos nuevos aparatos, a un precio por debajo de los 10 US$ no es raro, pero el mercado está en los cientos de miles de posibles clientes, y esto es algo que los que apuestan a esta nueva tecnología tienen muy claro. Así que como fotógrafos debemos estar abiertos a los cambios y sacarle el debido provecho a cada una de las formas de hacer fotografía.

LUZ Y COMPOSICIÓN

El énfasis del Fotopaseo son aprender a ver la luz y la composición. Combinar ambas destrezas es parte integral de la fotografía y no son mutuamente excluyentes sino complementarias. 

Entender la luz reflejada y como ésta afecta nuestras fotos no es un tema fácil, hay que estar muy pendiente de las variaciones de color que se nos presentan, escoger el balance de blancos adecuado para cada situación y aún así podemos tener sorpresas al momento de procesar nuestras imágenes, que en la mayoría de los casos se pueden corregir, pero que aumentan nuestro tiempo en el flujo de trabajo.



En el caso de las fotos de arriba la luz cambió de intensidad en ambas ocuaciones, pero en las dos fotos, esta se filtraba a través de las hojas de la vegetación dándole un tono verde a la foto que no fue percibido por mi al momento de realizar la foto. Afortunadamente, al realizar las fotos en RAW, ambas fueron corregidas para lograr un color más natural.


En las fotos de arriba los asistentes fueron expuestos a la norma de los tercios y al mismo tiempo a como se afectaba el resultado final con tan solo hacer que la modelo moviera su cara. Son estos pequeños detalles que le cambian el sentido a las fotografías a los que debemos acostumbrarnos y aprender a manejar. Si el lector ve las fotos a la izquierda del conjunto, es muy probable que encuentre una de las dos fotos mas atractiva que la otra, observe y decida cual le gusta más.



En las fotos de arriba se hacen varios estilos diferentes de retratos y se aprovechan la luz y los cambios de expresión de la participante para detectar los cambios en la foto final. Fíjense que solo el mirar de forma diferente y cambiando la expresión en la cara cada foto adquiere su propia manera en que se la ve. Unas nos son agradables a la vista y otras no tanto. La razón es que nuestras emociones están muy ligadas a nuestras respectivas maneras de percibir nuestro entorno. Por eso la atención a los detalles son sumamente importante al momento de componer nuestras fotos. En el caso de los retratos la colaboración entre el fotógrafo y el sujeto a fotografiar hacen la diferencia del resultado final. En las fotos apaisadas de abajo, lo único que cambió fue la posición de los ojos, sin embargo, este pequeño detalle tiene un gran impacto en el resultado final.


EL ENCUADRE Y LA COMPOSICIÓN

Las cuatro fotos de abajo nos presentan diferentes encuadres de la misma foto, donde los cambios ubicando al sujeto de la fotografía en diferentes posiciones nos cambian la percepción final del sujeto en la foto. Observen las cuatro interpretaciones y determinen cuales son las de su mayor agrado. 



Los encuadres que siguen son los clásicos y de ellos derivan un sin fin de encuadres más. Los nombres provienen de la industria del cine y han sido adoptados por los fotógrafos para su trabajo cotidiano. El encuadre frontal es el más usado. El PICADO se realiza con el objeto ligeramente abajo del fotógrafo y el contrapicado, en el caso de los retratos se usa poco ya que no es muy favorable para las fotos de personas, sin embargo, en paisajes y arquitectura ubicarse bajo el objeto a fotografiar puede ser muy favorable.


Abajo se les presenta el contrapicado extremo o NADIR donde la foto hace
un esfuerzo en demostrar como las raices de una plantas epífitas cuelgan desde la copa de los arboles hasta 20 metros más abajo para llegar a los nutrientes que se encuentran en el suelo. En este caso el cambio de perspectiva cumple con su propósito.




ENCUADRANDO CON OTROS ELEMENTOS

En la siguiente foto se utilizan elementos del paisaje para enmarcar el punto fuerte de la imagen. Esta técnica libera el visor y la pantalla de LCD como herramientas de composición y nos apoyamos en elementos externos para centrar las fotos hacia un punto de interés específico.


LÍNEAS MAESTRAS O LÍNEAS GUÍA Y PUNTOS FUERTES O DE ENFOQUE

En la composición llevar al que va a ver la foto a un destino fortalece nuestras fotografías. Esta es la ruta en que nuestra vista viaja al componer una fotografía y es donde una línea de partida y un punto imaginario conducen al observador dentro de la imagen. Se les llama líneas maestras y puntos fuertes y a mi me gustan más las líneas guías y puntos de enfoque. Hagan el ejercicio con la foto del sendero. Un sendero conduce, ¿a donde? a donde nos lleva la vista. Si no existen las líneas guías, podemos crearlas al componer nuestra imagen y siempre serán elementos muy importantes en el paisaje.


Los PUNTOS FUERTES O DE ENFOQUE son a donde nuestra vista va cuando vemos una imagen puede ser uno o varios, pero en líneas generales, si en la imagen existe algo impactante, lo mas probable es que este sea, el punto de enfoque del que la observa.


En la fotografía de la naturaleza ambas cosas hacen que el que observa la foto se pasee por ella y creo que eso amarra la percepción del observador y lo detiene a observar la imagen.


El enfoque geométrico de nuestra visión del entorno se hace interesante, por ende, utilizar líneas verticales, curvas, oblicuas, horizontales y diagonales nos permiten hacer de lugares comunes, imágenes especiales. En la foto de arriba interrumpí la continuidad de las líneas verticales de una pared de bambú, con las ramas de un arbusto, que irrumpe con la monotonía y le añade a la foto un componente de balance e interés. En la foto de la línea curva busqué el YING y YANG dentro de la imagen, que aún cuando no hace falta mencionarlo, quien observa la fotografía siente un balance entre la grama y la arena, que es acentuado por la curva del Bambú.

PENSANDO EN DIGITAL

Esta recomendación es muy importante para los que les gusta la fotografía. En la actualidad, el flujo de trabajo de los fotógrafos nos lleva al laboratorio digital. En lo personal, disfruto tanto de esta parte de la fotografía como producir la imagen. Anticípense al producto final, monten en sus respectivas imaginaciones las fotos que van a trabajar y jueguen con sus imágenes, les garantizo que esto les hará mejorar su visión fotográfica del mundo que los rodea. El ejemplo de abajo es la unión de la foto de arriba en Photoshop y esto es solo una imagen de ejemplo de la multitud de cosas que se pueden hacer con la fotografía después de hacer un archivo.




Nota: A partir de esta entrega se presentarán las imágenes realizadas por los participantes de los Fotopaseos en una galería dedicada a quienes quieran presentar sus trabajos en Digital Camera Adventures. Las fotos enviadas serán evaluadas y se utilizarán para enseñar los diferentes estilos y visiones de quienes caminaron conmigo en una aventura fotográfica.
















Friday, May 4, 2012

PENSANDO EN VOZ ALTA: HACIA A DONDE VA LA FOTOGRAFÍA DIGITAL


Cuando empecé a estudiar que cámara compacta comprar para cargarla conmigo todo el tiempo (Si, creo que los fotógrafos se forman haciendo fotos todos los días), sin preocuparme por cargar una costosa o vistosa reflex o cámara puente, y arriesgar mi seguridad al hacerlo. Vivo en Venezuela donde el precio de los equipos reflex pueden ser más costosos que lo que gana un obrero en todo un año.

Además, cada vez las pequeñas cámaras compactas hacen más cosas y hasta las hay que hacen imágenes en RAW y las puedes trabajar en manual y automático todo el tiempo. Si están leyendo este artículo, lo más probable es que el mayor número de fotografías que cada uno de nosotros vemos, lo hacemos a través de una pantalla.

Bien, les cuento que las innovaciones, la obsolescencia programada y la unificación de los cuatro medios en una pantalla es ya, el futuro es hoy. La empresa que se haga de un segmento donde la unificación de la TV, PC, Tableta y teléfono funcionen bajo un mismo protocolo será la más exitosa del mundo. Unificar tecnologías como GPS, programas administrativos para teléfonos inteligentes, software de edición de fotografías para teléfonos celulares y aplicaciones que hagan funcionalmente aceptable en las comunicaciones, el envío de informes, tareas escolares, reportajes, análisis de cualquier tipo junto a sus correspondientes imágenes habrán cautivado a un segmento de mercado en franco crecimiento.

Ahora la pregunta, cual cámara compacta me compro... ¡NINGUNA! ¿Como?, si, ninguna. Es un hecho, que la venta de las cámaras compactas han bajado entre un 15 y un 30% a nivel mundial. Será asunto de la economía, los niveles de obsolescencia programada por los fabricantes, la atomización del mercado por una oferta tan descomunal de cámaras, que nadie captura un segmento de mercado, ni hay lealtad de marcas. O será, que hay nuevos jugadores en el patio, unos que se dieron cuenta que en la tierra hay mas gente que quiere cámaras con teléfonos que las compactas desechables.

Yo soy una de esas personas, hasta ahora me doy cuenta que tengo una cámara con teléfono, ya que lo que más me divierte del aparato, es tomar fotos y guardarlas como ideas de fotos por hacer y además puedo enviarlas a colegas y amistades para saber sus respectivas opiniones sobre locaciones o ideas fotográficas por desarrollar. Hoy todo el mundo hace corresponsalía, esto es tan real, que el trabajo de reportero gráfico esta en peligro de extinción. es un hecho que hoy un niños de 7 años ya hace corresponsalía con sus familiares al enviarles su fotos en línea en forma totalmente natural, porque nacieron con la tecnología.




Entre las empresas más vanguardistas en el mercado de la electrónica debemos reconocer que Apple surgió, como Fenix de sus cenizas, con sus productos IPod, IPhone y Ipad. Sus computadoras eran y siguen siendo competidores marginales en el mundo de las computadoras personales, que sus fundadores, ayudaron a crear. La competencia es feroz y marcas de gigantes pasan a la historia por su falta de adaptabilidad evolutiva, esa que decimos, de ir con los tiempos o mejor dicho, adelantarse a ellos. El cuadro superior muestra que Canon con sus compactas se mantienen en la delantera.Pero los IPhones y el IPod ya son contendores de las grandes marcas de cámaras y esto es una tendencia que está para quedarse. Además, la subida en importancia del Iphone 4S, a segundo lugar ante los usuarios Apple que suben sus fotos a flickr, es muy interesante.

Flickr es una empresa que empezó su vida en Vancouver como un producto de juegos de Ludicorp y posteriormente fue comprada por Yahoo. Ahora tras grandes cambios, sus servidores deben de guardar millones de fotografías digitales y vídeos al día y esto cambió la fotografía como la conocemos. Las estadísticas proporcionadas arriba vienen de un estudio realizado sobre las marcas que se utilizan para descargar fotos en Flickr. Aquí vemos como Apple se puso a la vanguardia ocupando un espacio muy interesante del mercado, el de las fotos tomadas y/o manejadas desde teléfonos o tabletas electrónicas. Su sistema operativo IOS, ya está en la delantera con disponibilidad de aplicaciones para estos nuevos competidores en el campo de la fotografía.



Posteriromente, cuando el sistema operativo Android empieza a dar que hablar, los fabricantes pioneros de los teléfonos con cámaras como NOKIA siguen luchando por mantenerse en el mercado antes de morir en el intento.

En el cuadro superior se puede ver al Galaxy SII y su rápido ascenso en la participación de fotos subidas a la página web de Flickr. Yahoo, como buscador y empresa de correos electrínicos debe hacer lo que pueda para mantenerse en el mercado. Ya que Google entra en el juego y todo se revoluciona otra vez. las adquisiciones de Youtube y Picasa junto al lanzamiento de Google + son claros indicadores de la nueva guerra en internet. Para atizar el fuego, Google también entra en la telefonía móvil con el Google Phone y hace una alianza con Samsung. Ambas marcas usan el sistema operativo Android para el lanzamiento de sus nuevos productos. Ahora, Samsung, con sus teléfonos inteligentes empieza a competir con Apple con un aliado formidable y para probar una fusión crea el Galaxy Note, que no es celular, tampoco tableta, tableta de dibujo, ni computadora... sino todas a la vez.

Para sumarle a esto, Adobe saca un Photoshop para Android antes que para el IOS, y esto nos indica por donde van los tiros. Hay más usuarios de sistemas operativos Windows que Mac. Así que la pregunta con la que empezamos ¿que compramos? nos invita a esperar un poco. Samsung acaba de sacar al mercado el teléfono inteligente Galaxy SIII y ¿la NOTE? bueno está funcionando como rompe paradigmas. En lo personal, creo que una cámara con teléfono me vendría mucho mejor que una compacta, pero habrá que esperar a ver como marchan las cosas.

He abordado este tema como una innovación, pues soy un tecnofilo y creo que la unión de las 4Ps es un hecho. Predecir el futuro es interesante y ya veremos como cambian las cosas.

Saludos
Leopoldo García Berrizbeitia










Tuesday, May 1, 2012

FIELD NOTES 2 AND 3: AT THE HUMMER'S NEST



I have been very busy placing my work on the market, as a freelance naturalist and nature photographer keeping up with the times is a survival matter. 

As one may expect, working as a consultant on a botanical garden and nature reserve can be cumbersome, as one has to juggle one's skills between what man makes (the botanical garden) and what man manages a small cloud forest reserve.

On the 24th I arrived my work place early and I headed out to the Brilliant's hummingbird's nest. Upon my arrival to the cloud forest, the loud sound of a chainsaw reach my ears and it really puzzled me. What on earth could a person with a chainsaw be doing in a forest reserve. When I reached the whereabouts of the sound it turned out to be a gas powered blower! 

As it turns out, the maintenance crew was working cleaning the forest path. It has to be done to prevent snakes like ferdelances and forest rattlers to hide from plane sight. It helps a lot to keep chiggers and ticks off the visitors, a welcomed thing for anyone having had to deal with chiggers before. However, the noise scared the mama hummer away. I approached the workers and asked them if they had seen the nest (they have very keen eyes) and they showed me three! Well, I had only one to show, and they had passed it without noticing it. So I ask them if they could remove the leafs with another method and they said yes, but I had to tell their supervisor, as maintenance was on a tight schedule and they could not stop working for too long.

To make a long story short, I explained to the in house biologist that there were nesting birds on the footpath and that the noise was very disturbing. So she said we'll stop the use of blowers during the nesting period, and revert to raking the leafs. I asked her for a 30 day truce to enable the birds to care for their young and she told me that seemed the right thing to to. She was interested in seen the hummer's nest so we went together and when she saw the nest, she could not believe a well it was structured.

Well, having that out of the way, learning that other birds were nesting as well, and having the work crew tell me: Leo, its the beginning of the rainy season, that is why all the mother birds are nesting! was a revelation which had escaped me. The whole weather thing has changed so much, that I can hardly tell when one season ends and the other starts. In the tropics seasonality is different from the tempered regions. We only have a very defined dry and wet seasons with their respective intervals, however, presently, one cannot tell the intervals so easily. 

Planning a natural history or nature photography study is getting more demanding now days. So, as far as the day went, a few points in nature's favor were scored, and I learned to look for thrush, flycatcher and toucanet nests at the beginning of an unannounced rainy season.



One can never be too prepared for what awaits you during a nature field trip. Thus, on the 29th I had a very unpleasant thing happen. When I arrived at the hummers nest, lady hummer was not in sight. I thought great, the chicks most have hatched! then I got closer and I found a single egg in the nest, no adult hummer, and the inside of the nest seem a bit in disarray. Something was very wrong. I've got on my knees and checked the leaf litter below, my worst fears became true. There was an empty eggshell, it had been cleaned out, there was no signs of its content, so this happened at least a few days before. Forest micro fauna are effective scavengers and anything that reaches the forest floor is consumed very fast. There were no feathers, so either the bird flew away, or the predator swallowed it whole! (Snakes can do that), the optimist in me, says she took off! the realistic me said you'll never know.  

What did I learned:

Do not bet on a long term nature story without planning a contingency or an alternative subject to cover.

Document all angles that surrounds your theme, as they may become the leading story.

Talk to the locals all the time, they know the place better than you and they will be your greatest source of information when things change abruptly on you. This will enable you to have many contingency stories on your mental storyboard. 

Make photos of all things that attract your attention, if you are recording videos, supporting shots can make great fillers and info you may add to your work. Record your support material with the environmental audio working, however, plan for an off camera narration back at the studio. If you are doing stills take as many as you can to support your story.

As a freelance writer, when I go on a trip, I try to take as many photos as I can. This enables me to write about photography, travel, nature, technology, equipment and so forth. This will help you develop new stories once you get home.

We will see you soon, with more field experiences with nature and camera.

Best Regards

Leopoldo Garcia