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Sunday, July 22, 2012

MACANAO...BETWEEN THE BEACH AND THE MOUNTAINS THERE IS A DESERT - PART I INTRODUCTION


CLICK ON THE PICTURES TO SEE THEM IN THE GALLERY




The object of this article is to share the sequence of events, that I undergo, to prepare photo-shoots and articles for this blog. The objective is to let the reader know how to program a series of activities, that will be conducive to be more productive, and thus, generate a series of articles and different uses of a the same files for multiple projects. The current assignment is to produce a series of articles on the geography, ecology and tourism potential of the Macanao Peninsula, and to document, the conservation the efforts of Provita, an NGO, that has been working to prevent the extinction of the Yellow Shouldered Parrot, which has disappeared from most of its range in the southern Caribbean.

The location for this digital camera adventure is a peninsula that is part of the island state of Nueva Esparta. Macanao is located in the leeward part of Margarita Island, where rain is scarce, thus making its landscape arid and desert like. It is covered by cacti, mesquite and plants that can endure extended periods of drought. The vegetation grows over sun baked soils, which make a palette of colors that range, from red clays to white sands and share great contrasts with the aquamarine waters and the blue skies, one would expect, from a luscious Caribbean island destination.





Prior to any shoot, I recommend the photographer to do some research on their location, and Internet is the best place to start. I do not know a better geographical tool on the Internet than Google Earth. It is very helpful to study, from the comfort of our home or office, what the landscape will look like in our job destination.


The pictures above were downloaded from the GE site to help me show my place of work. One can do screen captures to help us illustrate where in the world we work. On the top left, you can see the physical map of Venezuela on northern South America. To its right, one can see the country's eastern coast and just off the mainland, the small islands that make up Nueva Esparta State. On the lower left there is a closer look of Margarita Island and its famous peninsula Macanao to the left of the photograph. Finally, in the lower right, one can get a better view of Macanao, and the huge sandbar of La Restinga that makes the connection between de two pieces of land.






Google Earth has great tools that one can use before we make our exploration. One of them enables us to trace a route over a map which will render us a profile of the track with details on the different altitudes we may encounter during our visit. The picture above is an example. I traced a route from a southern viewpoint of the island, and GE rendered an image with the exact high and low points on it. As it gives you the length in miles or kilometers, one can determine the time it may require to walk from one point to the other. Knowing these facts is very important, as it will help you determine the logistics, costs, times of departure and arrivals, position of the sun, and any contingency that may arise by been on the field. Mind you, that the remoteness of a shoot increases its difficulty in terms of contingencies, and since hell is in the details, I cannot emphasize enough, the need of readiness required to photograph nature out of the beaten path.  


One of the most valuable discoveries, I made on GE, is the sunlight travel tool.
The picture above shows the northern a southern coasts of Macanao at dawn and dusk. Note the changes of the light and the shadows, now this is a great tool, as it will allow us to foresee how the light changes in a great scale. However, remember that satellite pictures are yesterday's data, and on a small scale, the location's light will change as one goes from one place to the other, thus, the tool is good to know where to be at certain time, but it does not beat a good scouting prior to the shoot.


I have placed pointers to the tools' location on the Google Earth's menu bar to encourage you to explore its uses. I am sure, there is more to GE that I can show you. For tutorials on GE, do a search on Youtube and you'll me surprised on how many tools there are that one can use to do research on the net.

Some of you may think, why go through all of this to take a picture. All I do, is go to the place I like, and shoot as many pictures as I please. Well, you are right! However, thinking your pictures ahead, planing the subject or pictures, giving oneself an assignment, will make a huge difference on the outcome of your picture making. If you have in mind making money from your images, making the most of your outings, by choosing themes to work on, will make you a more objective photographer and in time, it will pay off.


THE MAP IS NOT THE TERRITORY: Now this is true. The pictures above show just that. However, GEOTAGGING is another fabulous tool that brings added value tour our photography. The Google Earth map helps me, show you, where I was standing when I made the photo sequences to make the panoramas you see in the collage. The map shows us two small bays, a hyper saline lagoon, the coastal region, the distribution of the vegetation and how the wind moves the clouds from the windward to the leeward part of the island. One cannot predict the whole shoot from maps, but it sure makes it a lot easier if you plan ahead. Getting the latitude, longitude, altitude, and the location (North, South, East and West) of one's photos included in the metadata is very valuable information. GE gives you the precise location before you get to the place and it allows you to include it in your GPS, if you have one available. 10º 57.43' 73" N and 64º 21,03' 60" W is the location of the pictures above. Go to Google Earth and place the coordinates on the finder, press GO, and you will be able to see where I was working when I took those pictures! Now, that is one great way to show a colleague how to get there.

Context and subject: No one will argue that a photo used to document an event does not have to be beautiful, in fact, most people click on beauty, and of course, drama, tragedy and so forth are intrinsic in life, and there are photographers that work in these areas successfully. However, in nature, beauty can hide drama, in fact, nature is blunt, it just is, it has no adjectives, it is just there, and it is us, who may o may not interpret its beauty or lack of it. So getting the picture is a matter of who makes it.  However, getting THE BIG PICTURE (context) and getting close to an specific (subject) are great challenges, and I find them equally gratifying and interesting to document. The panorama below shows us the big picture. It was made to show how the sea, land and the sky work together to make a beautiful landscape and the small house near the coast, plays an important role in showing how unpopulated the region is. The vegetation in the foreground and within the picture indicate the desert like conditions of the area and places into context the ecosystem where I was working.


By just shifting the view to the foreground, all changes. Now the details of the vegetation, the ground where it grows, its composition, and even the stage in which the columnar cactus is, come into evidence. The Cardón a columnar cactus found in this area, was flowering. One can barely see the budding flowers on the plant in the right side of the picture (subject). This photo documents with more detail the components of the picture above.

Furthermore, by placing oneself in the shoes of future customers, who will have a different view of your files. One should take advantage of your current work and its locations to make a greater variety of photos that may fill the needs of other editors and clients for future publications. This has to be done, without jeopardizing the outcome of your current work, maintaining a good work ethic and having your current clients knowledge for future publications. It is good practice, that if you are working with a publisher that is your main provider of work that you suggest more articles or things to do with the files you are making.


Using local wisdom can help place things in context. I really encourage photographers to talk with the local people, as hearing their stories, understanding their believes and learning the unwritten history of their homeland, will enrich your picture taking by providing you with new subject matter.


When I was told that the hyper saline lagoon of Boca Chica was magical, I imagined it surrounded by different types of mangrove, whose foliage would play with the light creating sparkling spots which struggled with dark shadows as one explored its coastline. Well, it was not as I pictured it. I should had known better, but the struggle between light and shadows was in large scale, as cotton  like bright clouds placed dark spots, in the form of shadows, over the hills and the ocean. As it turns out, the locals say that the lagoon is below sea level and by looking from afar, one can hardly agree with them. So coming close to the lagoon, provided me with a different story. Boca Chica means small mouth. In high tide, water from the sea filters through the small dam that separates both bodies of water and mixes with runoff water that gets into the lagoon during the rains. Then, as the sun evaporates it, day by day, the salt crystals appear. To document the effects of this occurrence, the use of subject photos help us tell the story.


To finish this article, these four pictures show how the evaporation of water
leaves behind a froth filled with tiny salt cristals. The details show us how the salty soil can restrict the growth of vegetation, which salt tolerant plants, like these portulacas, take the advantage of, thus avoiding competition and thriving in very unlikely places. And at last, but not the least, the presence of shells and deer horn coral skeletons talk of ancient times, when the sea covered the whole area and other living things made this place their home.

I hope, you like this chapter, and follow the next one that will cover the struggle to save the Yellow Winged Parrot (Amazona barbadensis) from extinction.





I like to thank PROVITA'S staff for inviting me to this outing into the island desert of Macanao. its land, wildlife and local people brought me a new understanding of the wonders of the natural world and all that I missed during my previous visits to Margarita Island. Thank you all for a wonderful experience.

Visit their web page at: www.provita.org.ve
















Saturday, July 21, 2012

MACANAO: ENTRE EL MAR Y LA MONTAÑA UN DESIERTO- PARTE I INTRODUCCIÓN



PARTE I-INTRODUCCIÓN

Esta artículo tiene el fin de presentarles la secuencia de eventos que uso para preparar un documento como este. El objetivo es realizar una serie de publicaciones sobre una región geográfica, ecológica y destino turístico apoyado con imágenes que cubran un sin fin de necesidades. El lugar para esta aventura digital es una zona desértica insular y mi mayor deseo es, que ustedes se preparen lo mejor posible para realizar una serie fotográfica que sea: Artística e informativa al mismo tiempo, ya que esto, les permitirá cubrir muchos intereses y posibilidades de desarrollo en el mundo de la fotografía digital.

Macanao es el sector occidental de la Isla de Margarita que pertenece al Estado Nueva Esparta de Venezuela. La isla está ubicada al sur del Caribe y al norte de las costas Venezolanas. La región donde se realizó el trabajo es conocida como la Península de Macanao, pienso que hay razones geológicas y geográficas para que le asignaran este nombre, pero si ven los mapas que he subido de Google Earth, verán, que para cualquier persona Macanao, no se ve como una figura aparte, sino como parte integral de nuestra famosa isla.


Ubicarse adecuadamente donde vamos a realizar nuestra producción fotográfica, es muy importante, ya que de ello dependen,  determinar las distancias entre localidades y el lugar de alojamiento, la logística requerida, escoger la ubicación para las fotografías, definir como es el acceso, cuando estar en la localidad para hacer las fotos, que tiempo va a tomar para lograr efectuar el trabajo requerido. Se dice, que el infierno está en los detalles y en una producción en lugares remotos, esto es una realidad ineludible. 

En las imágenes de abajo, Google Earth nos permite, determinar los cambios de relieve en el terreno y ver que grado de dificultad tendría recorrer la fila de la Serranía de Macanao. 


El relieve juega un papel muy importante en la forma en que se comporta la luz durante el transcurso del día. Fíjense, como la opción de como cambia el relieve , que ofrece Google Earth, es tan precisa, que nos puede ayudar a planificar nuestras salidas, mostrando los cambios generalizados del relieve y en consecuencia de la luz sobre los lugares en que vamos a trabajar.  


Para ver los cambios de la luz, ubiquen en la parte superior del menú el ícono que tiene el sol sobre una montaña, lo activan y hacen correr la manivela hacia la izquierad o la derecha para ver los cambios de luz de varios días. Si les interesa ver los cambios de las regiones a través del tiempo y como cambian ciudades y lugares específicos, activen el ícono con el reloj y repitan la misma acción que con las del icono del sol. Como estos registros son realizados por satélites que cubren la superficie de la tierra y los datos son subidos posteriormente a Google Earth, tomen los rasgos y la información en forma generalizada.


En las imágenes superiores hay un comparativo entre el amanecer y el atardecer de la costa norte y la costa sur respectivamente. Noten como son las luces y sombras y su posición a diferente horas del día. Acuérdense, que esta es una visión MACRO de los cambios de luz, ya que una vez en el lugar de trabajo, la topografía, nubes, cobertura vegetal y nuestra posición en el lugar que nos encontremos tendrán sus respectivos efectos sobre la luz.

Muchos dirán, porque hacer tan complicado algo que es tan fácil como hacer CLICK, les confieso, que tienen razón. Esto lo hacemos cuando viajamos por placer, hacemos cuantos click nos de la gana, pero que satisfactorio es cuando podemos planificar nuestra salidas fotográficas, saber donde vamos a ir, conocer la historia, geografía y hasta la naturaleza del lugar que vamos a fotografiar. Se, por experiencia, que ahora, que le dedico una preparación pre-gira antes de salir a hacer mis fotos. Los resultados son mas satisfactorios. Abajo, les dejo una captura de pantalla con la ubicación de los respectivos iconos para que jueguen un poco y vean la utilidad que tiene para ustedes esta herramienta maravillosa.

En la siguiente foto utilizo un mapa Google Earth combinado con fotos panorámicas realizadas sobre la localidad con el fin, de ilustrar con imágenes verdaderas las vistas del lugar. Además podemos utilizar a Google Earth para Geo-posicionar las fotos, inclusive pueden usar la longitud y latitud para incluirla en la metadata de sus fotos y a la larga, esto le dará un valor inapreciable a sus trabajos.


Si alguien les pregunta donde y a que hora hicieron las fotos, con solo aprender a usar estas herramientas tan sencillas, podrán planificar futuras salidas y ayudar a otros con las suyas. Mientras más datos tengan en sus fotos, más valor tendrán y les garantizo, que se pueden hacer fotos estéticamente bellas y que su contenido sea de utilidad para un sin fin de usos.


Esta panorámica del suroeste de Macanao la realice para documentar el relieve y como este influye sobre la vegetación. La zona de vida de esta región es xerofitica o casi desértica y es notable que desde el litoral hasta el piedemonte existe una ausencia de árboles grandes que podríamos asociar con una isla tropical.


Trabajar en lugares tan expuestos como estos requiere preparación, ya que pasar las horas de luz en un descampado como los que se encuentran en Macanao requiere, hidratación, protección solar y hasta precaución por cosas tan inesperadas, como que las espinas de la vegetación, para que no perforen las llantas del vehículo o atraviesen la suela de nuestros zapatos. Siempre es bueno dejar un cronograma de trabajo con las posibles localidades (Cosa que no hice en esta situación), para que otros siempre tengan idea de donde nos encontramos. Hoy día el uso de los celulares con GPS son de una gran ayuda, siempre y cuando la señal llegue adecuadamente a nuestros compañeros de trabajo.  

Conocer de cerca el objetivo es acumular datos con los que podemos documentar las imágenes. La imagen superior nos  enseña que el cactus columnar, que en Venezuela llamamos Cardón, está floreciendo y esto es clave para el fotógrafo de la naturaleza. Ya que la disponibilidad de flores y frutas son vitales para la fauna del lugar y de hecho, el viaje se hizo con un propósito muy específico, que tiene que ver con el reloj de la naturaleza y todo lo que ocurre durante este tiempo. 



La laguna de Boca Chica es un cuerpo de agua, que los lugareños dicen se encuentra bajo el nivel del mar, y durante periodos prolongados de sequía y de mareas bajas esta se va secando hasta convertirse en una de las salinas más interesantes de la región por la calidad de su sal.


Al acercarnos a la orilla de la misma la dinámica de la laguna se hace evidente. La espuma salada pierde el agua por su exposición al sol y los pequeños cristales de sal funcionan como pequeños prismas reflejando múltiples colores.

La alta salinidad de sus suelos solo permiten el crecimientos de plantas tolerantes a la alta radiación solar y contenido de sal. Estas rastreras son especies indicadoras y colonizadoras en las zonas litorales del mundo.

La foto de abajo y a la derecha nos muestra restos de conchas y corales cuerno de venado o cacho de venado que también son indicadores de los cambios que esta zona a pasado a través de los tiempos.


Es importante tener presente realizar fotografías de CONTEXTO Y OBJETO.

Un ejemplo de contexto es la foto superior que reúne la costa, los tipos de fondos marinos que ocurren cerca de esta y la comunidad de plantas de su entorno. La presencia de un pequeño bote de pescadores solo en una zona tan grande puede servirnos para indicar como es la densidad poblacional en esta región y finalmente, el conjunto de todo es una foto agradable a la vista, que puede ser utilizada para muchas cosas como artículos de ecología o publicidad para destinos turísticos. Esta flexibilidad abre las posibilidades de uso de la imagen en el mercado de la fotografía digital.



Fotografías de OBJETO son las que le dan soporte específico al tema que queramos narrar. En este caso el Cardón sirve como planta iconica de la zona de vida en la que se realiza el trabajo y al estar rodeado de otras cactaceas, se puede decir que este tipo de vegetación es el que domina la región costera al sur de la península.

Espero que esta parte les sirva para entuciasmarlos a llevar sus fotografías más allá de estético y que las mismas se conviertan en bellos documentos que congelan en el tiempo la naturaleza en todas sus manifestaciones.

Saludos

Leopoldo García Berrizbeitia
Naturalista / Fotógrafo



                   



En la próxima entrega les escribiré sobre los esfuerzos, que vienen realizando, desde hace 20 años, la gente de la ONG Provita para salvar de la extinción al Loro de Cabeza Amarilla o Cotorra Margariteña. Esta ave cual vive exclusivamente en la zona de MACANAO de esta isla y ya ha desaparecido de la mayoría de los lugares donde habitaba antiguamente. Son estos parajes, supuestamente inhóspitos, los únicos lugares donde estas aves anidan. También veremos como un grupo de pescadores y agricultores, convertidos en guardianes de la naturaleza, luchan, día y noche, contra la caza furtiva. Actividad depredadora promovida por la exportación de mascotas "exóticas" que  contribuye a que muchos animales salvajes desaparezcan de sus lugares de origen. Hay muchas cosas que están pasando entre la costa y las montañas y la supervivencia de estas aves es solo una de ellas.