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Thursday, August 23, 2012

NOTAS DE CAMPO: LAS ORQUÍDEAS DE DARWIN Y LA FOTOGRAFIA HIPERFOCAL

Es casi un privilegio disponer de un lugar donde dejar libre nuestra curiosidad y poder hacerlo a nuestras anchas. Haberme ganado la posibilidad de trabajar en un lugar especial como Jardines Ecológicos Topotepuy es algo de lo que estoy agradecido. Y haber estudiado Ecología, en una universidad, donde la ecología evolutiva era aplicada al trabajo de campo, también es algo que siempre le agradeceré a mis padres. Fue allí, que mi curiosidad de niño, adolescente y hombre se afinó para darle sentido a tantas cosas que ocurren en la naturaleza y que pasan desapercibidas porque no nos tomamos el tiempo de pararnos a ver. 

El ejemplo que les expongo trata justamente de esto, parar, observar, meditar y proponer. En  el 1862, cuando Charles Darwin estudia en su oficina una flor de una orquídea proveniente de Madagascar, es cuando el naturalista hace su predicción tras estudiar detenidamente la planta. "LA PREDICCIÓN DE DARWIN" es una anécdota importante para motivar a cualquier biólogo o naturalista. Madagascar es la cuarta isla más grande del mundo, ésta se encuentra ubicada al sureste de África en el Océano Indico, y sus bosques resguardan miles de maravillas evolutivas, que aún hoy en día, sorprenden a los investigadores. Fue en ese pequeño estudio al sur de Inglaterra que se produjo la Predicción de Darwin . Éste, al ver el nectáreo en forma de espolón, que tenía un largo de 24 centímetros, se atrevió a decir... El insecto que poliniza a esta flor debe tener una lengua de igual largo para poder libar el preciado néctar que esta flor guarda en el prolongado espolón. Como la planta florecía y florece, solo de noche, también predijo que el insecto debía ser una polilla. Pues pasaron 40 años, de los cuales, 21 fueron después de su muerte, para que se lograra identificar la polilla. Al final, el gran naturalista tenía razón y la verdad sea dicha, con solo observar la flor y preguntarse porqué cualquiera con un ojo entrenado justificaría la propuesta.



Pues para continuar con el cuento, entre las cosas que hago en este jardín botánico privado esta documentar con imágenes lo que pasa en los jardines y el relicto de bosque nublado que está bajo su custodia. Tras 6 años de visitar contínuamente el sitio, ya tengo una memoria espacial y ecológica bastante desarrollada para detectar ciertas cosas y cambios en el entorno. Fue por esto, que en un rincón del Conservatorio unas pequeñas orquídeas blancas me llamaron la atención. Al detallarlas, me emocionó el asunto, al punto, que olvidé que ya tenía una asignación para el día. No podía creer, que en este pequeño jardín de Venezuela, me iba a encontrar con una de las representantes de las Orquídeas de Darwin. Pero allí estaban en todo su esplendor. Como ya estoy dominando la técnica de hacer series fotográficas para lograr una imagen hiper-enfocada (Enfoques Apilados). Me dispuse a documentar este raro evento de esa manera. Tomé 7 imágenes dentro de el mismo encuadre, pero enfocando diferentes sitios de la inflorescencia (es lo que llamo composición de pre posprocesado). No podía dejar ningún detalle afuera. Para hacer esto hay que utilizar el LIVEVIEW y la pantalla LCD. Esto nos permite  magnificar el área de enfoque, hacer una foto y repetir, dentro el mismo encuadre, diferentes enfoques y fotografías, para que al finalizar, podamos juntar todas las imágenes en una, utilizando Photoshop.



Una vez realizadas las fotos (EN RAW), estas son procesadas en Camera RAW en conjunto, este se hace para que todas tengan los mismos valores. Luego en Bridge realizan el siguiente flujo de trabajo: buscan en el menu TOOLS-Photoshop-Load Files into Photoshop layers y luego van al menú y buscan EDIT-Auto Align Layers y alinean todas las imágenes, luego vuelven a EDIT-Auto Blend Layers y listo. Solo tienen que cortar los bordes a su gusto y tendrán en sus pantallas una imagen donde todo está en foco. Esta técnica se puede aplicar a cualquier tipo de fotografía.

En el video de abajo fue realizado por el Biólogo Phillip James DeVries quien viajó a Madagascar para hacer posible esta grabación. Lograr imágenes excepcionales, requiere de esfuerzos de igual magnitud y el Dr. DeVries nos demuestra en forma muy breve las maravillas de la co-evolución. Sin embargo, su logro no nos muestra todo lo que tuvo que hacer para captar el video. Hay que quitarse el sombrero ante tal dedicación para hacernos posible entender "LA PREDICCIÓN DE DARWIN".

LA CURIOSIDAD, EL ESTUDIO, Y TRATAR DE IR MÁS ALLÁ SON MOTIVACIONES QUE NOS ADIESTRAN PARA SABER VER UN MOMENTO COMO EL DE LA PREDICCIÓN DE DARWIN. DISFRUTEN!!!










Wednesday, August 22, 2012

DARWIN'S ORCHIDS AND GOING HYPER-FOCAL


When chance and knowledge come together, things happen. I was asked to cover a social event at a local botanical garden in Caracas, Venezuela. As I walked the beat looking for new natural events, a group of white orchids stood out in the orchid exhibit. They had very long spurs dangling down from their flowers. The orchids triggered a small event in my studies on plant animal interactions, Darwin's Prediction, this was a classical event that occurred between the british naturalist and a Madagascar orchid. As a keen naturalist and observer of nature, when Darwing saw the flower, he predicted that its pollinator would have a long proboscis, and if you look at the flowers, it may be an obvious deduction. However, finding a Star Orchid or Darwin Orchid in bloom in Venezuela was not in the program.

I knew, that this was a life time opportunity, and I had to have the picture. So I placed my tripod on the ground and decided to do a pre-stacking sequence (Focus Stacking) on the flowers. What this means is, that one has to make a series of pictures of the same frame at different focal points as to to cover every detail you want on your subject. The best way to do this is using LIVE VIEW to maintain the frame in place and manual focusing the entire frame until your goal is achieved. One has to keep all the same light measurements throughout the sequence, and the best way to do so, is to place the camera in Manual Mode "M" and keep it that way until you finish your shot.


Then, after running your series in Camera Raw, one turns into Bridge-Tools-Photoshop-Load files into Photoshop Layers. Then, while in Photoshop, you go to the Edit drop-down menu-Automatic align layers-Automatic blend layers-Choose stack layers-and crop as desired. This will render a perfect DOF single image. The results are great. You can apply this technique to anything your imagination desires (Macro, Micro and Landscape Photography). In fact, you may use it in all of your photography, specially, if you want to get many HOW IN HELL DID YOU DO THAT? reactions from your peers.


As I do not have 40 years to see this happen again, I took the pictures and now I am sharing them with you. What can you get from all of this: Well, it is the fact that one should never stop studying, pay great attention to you favorite nature places, look into changes and details as they will surprise you, use digital techniques to improve you work and share your knowledge with others, they will be grateful you did.

LOOK AT THIS VIDEO CLIP:

The clip is part of the work of the american biologist and researcher Dr. Phillip J DeVries. What you see, is not even half of what is involved to record a moth
in the field. This work clearly shows, that in order to get incredible images, one has to endure incredible challenges, know what you are after, and have some luck, such as having, the right moment when the flowers and the moths will be there for you, to capture the special moment.Hats off Dr. DeVries!

ENJOY, I KNOW I DID.





Best regards

Leopoldo "Leo" García
Caracas Venezuela










Friday, August 10, 2012

NOTAS DE CAMPO: CHINCHE COME TERMITAS



Gracias a Internet y los foros de Facebook: Insectos y Mariposas de Venezuela y Artrópodos de Venezuela, les puedo contar este cuento de un asesino en serie de termitas. Todo empezó hace 6 años, cuando dos naturalistas salieron de cacería con sus cámaras a una vega de río. En la parte baja de un árbol se encontraron con un gran nido de termitas (Nasutitermes sp) y en mi afán de enseñarle la maravilla arquitectónica y de ingeniería civil de estos insectos sociales, hice un pequeño orificio removiendo la costra externa del termitero para ver lo que pasaba. En segundos, el hueco estaba protegido por soldados y casi de inmediato, las obreras ya estaban cerrando el espacio. Cual fue nuestra sorpresa, cuando se nos apareció de la nada un chipo o chinche que estaba muy bien camuflado. Se acerco sigilosamente al borde del hueco y le clavo su pico a una termita obrera. Nunca atacó a las soldado, que son capaces de echar acido fórmico a sus enemigos. Esta acción la repitió varias veces y luego se fue por donde mismo vino. Desde entonces busco a estos insectos en todos los nidos de termitas que encuentro, pero no los he vuelto a ver.

Como no sabía nada sobre el insecto lo monté en los foros de Facebook Insectos y Mariposas de Venezuela y Artrópodos de Venezuela y casi de inmediato el experto del grupo lo identificó como Salyavata variegata un Rediviidae. La curiosidad me llevó a realizar una búsqueda en Google y así me encontré con un artículo publicado en el New York Times sobre un insecto que usa herramientas para alimentarse. Pues resultó ser el mismo animal. Esta vez una investigadora que trabaja con termitas en Costa Rica se percató que este insecto transporta los cuerpos de las termitas de las que se alimenta a la entrada del termitero. Esto estimula el instinto de las obreras de sacar los cadáveres del termitero y al encontrar una compañera muerta la agarran para botarla. Cuando hacen esto en la entrada, la chinche o chipo les clava su pico en forma de hipodérmica y se las chupa hasta dejar solo el exo-esqueleto que vuelve a utilizar como carnada. La investigadora tuvo la paciencia de ver este comportamiento 32 veces hasta que el asesino en serie de marchó a dormir la siesta después de haberse comido 32 termitas.

Así que los que están haciendo trabajo de campo, ya tienen algo más que hacer y es revisar si estos insectos están viviendo en los termiteros. Luego compartimos notas de campo y las mencionamos en el foro.

Feliz fin de semana

Leopoldo García Berrizbeitia

FIELD NOTES: TERMITE ASSASSIN BUG




Great surprises come to curious photographers. A friend and I went on an image hunt at a gallery forest near the city of Caracas in Venezuela and after a short trek, we found a huge termite nest. I told him that these social insects are very industrious and they are very quick to detect and repair any damage that occurs to their nest. Just to prove my point, I made a small opening to the outer crust of the nest, and in seconds, the termite soldiers were at the opening. Soon after, great numbers or workers were doing their stuff. It was my experience, that they can detect the slightest change in temperature, light and humidity that occurs in their nest. Thus, we started to shoot a series of theses workers and soldiers working in consort. Suddenly, a creature that could come from your worst nightmare, one that would make a perfect subject for an alien movie, walked carefully to the hole's edge. It was an Assassin Bug, a hemipteran, however, nothing I had ever seen before. In a moment it stuck its proboscis to a worker termite. We could no believe our eyes! As it turns out, This bug, Salvayata variegata, made the news in the New York Times. The paper makes a report about a scientist that works on termites in Costa Rica wrote that the insect uses tools to capture its food. As it turns out, it picks corpses up with its proboscis and places them at the entrance of a termite nest, when another worker finds the dead termite, and prepares itself to dispose of the health hazard, the assassin lunges at it, sticking its tube like stiletto into its victim and sucks it dry, it may repeat the strategy up to 32 times, after which, it retires for a long siesta. 

So we saw and photographed this 6 years ago, and now it made the headlines in a huge paper, but you can say you saw the pictures here!!!

See you soon

Leo


Monday, August 6, 2012

APRENDIENDO UN NUEVO LENGUAJE: UNA HERRAMIENTA IMPORTANTE PARA LOS FOTOGRAFOS

Aprender un nuevo lenguaje abre una infinidad de posibilidades, y aprender el lenguaje de los integrantes de la naturaleza, nos ayuda a convertirnos en mejores fotógrafos. Requiere tiempo, observación continua, prestarse a dar y demostrar confianza. Toda comunicación es un sin fin de expresiones multisensoriales que varían con cada sujeto y son comunes a una población. Por eso para aprender de la naturaleza, hay que saber entenderla.

Espero que este corto ilustre lo que les quiero enseñar.




Thursday, August 2, 2012

DIGITAL CAMERA ADVENTURES

DIGITAL CAMERA ADVENTURES

FIELD NOTES GEOTAGGING: OF BEETLES, COLLECTORS AND NATURE PHOTOGRAPHERS


When an afternoon stroll becomes a discovery moment: It all started when my wife and I got out for an evening walk. Suddenly, she spotted a Long-horned Wood Boring Beetle (CERAMBICYD) upside down on the sidewalk. As I tried to help it, turn itself over, I noticed, I had never seen this beetle before!. So I picked it up, and placed it in my fanny pack, to take it home, shoot a few pictures, and release it, soon after. The sun was going down fast when we got home, however, I managed to do a small series of photos, and when I was done, it was getting dark fast. So I placed it on a leaf, and that was the end of the story. Or at least, I thought it was. 

I ran the picts through Camera Raw, filed them, and selected two, to upload in two Facebook sites, that deal with Arthropods and Insects and Butterflies of Venezuela. As it turned out, the beetle was very rare, and most people know it from museum specimens! So most of my biologist Facebook friends were astonished with the find. I told them, I found it in a Caracas' suburb and they asked me if I had collected it. My reply was NO, I told them, that I find the creatures, take their pictures to document their existence and then, I let them go. Well, they told me that our museums of agricultural entomology have only one specimen, and that it was in poor shape. They said it was a rare beetle and it is seldom seen.They told me that if it was dying, I should keep it and donated it to the museum. That is how important this insect was to science. Well, I told them it would not fly, even after I helped it to walk. Then a venezuelan entomologist wrote us from California and told us it was diurnal. So, it would not be keen to fly in the dark. Most of them encouraged me, to verify what the beetle's condition was, but I had released it. They said, please try to find it. Thus, my curiosity got the best of me, so I've got a flashlight and placed everyone on HOLD ;-) whilst I searched in the dark for this insect.

I looked for the winged jewel and it was under a curled dry leaf, SLEEPING. I placed it , leaf and all inside a jar, and went back online. The suspense was heavy duty, but pro-lifers and collectors were equally happy. However, I had to come to a salomonic decision to make everyone happy, if it was alive in the morning, I would measure it and release it, if it was dying, I would let nature take its course and eventually send it to a museum. The night before, I made a screen capture of its locality from Google Earth. Then, I've got the coordinates from the place I collected it, and used PS to merge the pictures of the beetle and the locality together.

Early, the next day, some of my diehards entomology friends were up, and at 05:00, they asked me to see if the beetle was alive. IT WAS.  So I waited for the sun to warm up, so the beetle could get his metabolism up to par, and by then, everyone in the Facebook sites were in standby. Would it fly for freedom or end up in a museum. Read on...



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Note: One of my friends sent me the background info from a museum in Brazil. As you can see in the pictures bellow. ID had been made by making inquires on the internet. A priceless tool, and yes it was Callona tricolor and it had been ID by G.W. Waterhouse from the British Museum of Natural History in 1840!!! However, most people said, that the first beetle collected was captured in Caracas, so go figure.





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I went outside, placed the beetle on the branch and it climbed to the tip, looked around, spread it wing covers, and flew off. Now, our answers became clear.
It does not fly at night (It sleeps), it was no dying, and even tough it was not placed in a museum, we got great info by geotagging the picture, as I managed to pinpoint the exact location where it was found. It is not extinct, it may live in a tropical deciduous forest. It was found 1025 meters above sea level and it may have viable populations very close to human dwellings.

All of these tells us, that the left over vegetation, which was spared by urban development,  may give certain animal populations, enough space to survive. And all of this information could be achieved, from the geotagging metadata.


In short, geotagging is a very valuable tool, and for this Long-horned Beetle (Callona tricolor) and this nature photographer it was great to get together.
So, the more info you place in your pictures, the more value they get for other uses. As the controversy between collecting a living creature or letting it go free
The pictures are a good answer.

What do you think?

See you soon! and keep on clicking.

Leo