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Friday, November 30, 2012

FOTOGRAFIANDO CASAS CON LUZ NATURAL


EL RETO

Cuando una amiga me pidió que fotografiara su casa en la montaña, la cual construlló durante 17 años, poco a poco, mejorando la habitabilidad, haciéndola más amigable, metiéndole cariño y corazón como su proyecto de vida, sabía que debía conectar una estructura con la creatividad y personalidad de una arquitecto. Las piedras, los metales, la madera, el relieve, la montaña se enfrentaban con el ingenio, la creatividad, la capacidad de crear de una profesional que estaba empeñada lograr una sola cosa, un lugar donde vivir. El reto era plasmar la marca, que es el nombre de la arquitecto, con su obra de vida y ese inombrable asunto que es el afecto de quienes se involucran con este artículo.

La verdad es que me es muy dificil lograr buenas fotos sin intimar com mis objetivos. Pero las situaciones se nos imponen y los fotografos deben aprender a amar a primera vista. No siempre vamos a poder estudiar previamente a nuestros objetivos, su luz y ubicación. Y mucho menos, lograr un afecto expontaneo por lo que vamos a fotografiar. Pero el amor y la pasión por el arte es un gran motivador y conquistar nuevas metas, como la fotografía de casas (fotografía arquitectónica es un nombresote poco afectuoso) me fue suficiente para asumir el reto.

Siempre que hago una serie fotográfica, trato de hilar un cuento con mis imágenes. Si bien es verdad, que las imágenes para los capitulos de cada documento, pueden verse mezcladas al azar o sin orden, en los archivos de la tarjeta de memoria, o en el disco duro, parte del placer, que encuentro en la fotografía, está en ordenar mis imágenes en cuentos.

LA ENTRADA

¡Las puertas son para cerrarlas! sostenía papá, y en este caso, el portón era el papel de regalo, que tenía que abrir para ver el contenido del envoltorio. El acceso empedrado y cubierto de musgo estaba resbaloso tras años de exposición al rocio, lo que nos obligaba a caminar con cuidado. Pero los interesticios de las piedras llenos de musgo verde y los lirios y Agapanthos floreados sobre el muro de contención sumados al zumbar y canto contínuo de los colibríes, ya me habian capturado. Ya me empezaba a gustar esto de fotografiar casas.



LA TERRAZA DE ENTRADA

Una gata y un pote con un helecho fueron el objeto de inicio. La casa guardaba vida y ésta estaba presente sobre la mesa cerca de una ventana. La ventana no solo separaba espacios y dejaba entrar luz, que es la función que se espera de ellas, ya que ésta tenía la funsión de integrar la terraza con la cocina. Dos lugares de reunión en muchas casas venezolanas.



La ventana se abría a un volumen lleno de vida donde los sentidos, de los que transitan este punto, que forma la terraza, pueden unir el aroma del café recien colao en la cocina, con la vista de la montaña sumergiendose en el Caribe. Menuda vista. Solo una arquitecto diseña para estos fines.


La terraza es el punto de integración entre lo expuesto, lo de afuera, con la vida entre la casa y el jardín.


Una talla de Juan Vicente Gómez, caudillo y dictador implacable de la Venezuela de ayer, custodiaba la casa. Aún cuando les parezca estraño y hasta novelezco, el realismo mágico de Venezuela, a veces integra la fábula con la realidad y el espiritismo. Siendo este último, el que ya sea por miedo, o respeto, se mete dentro de la gente y se integra a su ser más íntimo. 




En la terraza había una divisoria entre el espacio que separaba, el descanso del trabajo. A mis espaldas, fuera de cuadro, estaba el estudio de la arquitecto, su lugar de trabajo.


Para mostrar la importancia de los grandes espacios, tengo mucho tiempo usando la técnica de mosaicos de alta resolución y la fotografía panorámica para hacerle justicia a los ambientes que fotografío. Esto es casi una obsesión. Se que a mis editores y a los diagramadores de las revistas para las que trabajo, les molesta esta compulsión de meter mucha información visual en un solo espacio, pero si mis ojos lo ven, porque no captarlo. La única manera de mostrar la transición entre la terraza y el estudio era montarla en una sola imágen, para el que observe la fotografía y lea la historia, se meta en los espacios descritos durante la narración.

EL ESTUDIO

Una gran puerta recuperada de la demolición de una casa, que ha debido ser nombrada patrimonio arquitectónico de la república, es el umbral entre el lugar de descanso y el de trabajo. Las paredes pintadas con óxidos naturales que se integran al friso, le dan perpetuidad al color de la estructura externa.


Una de las cosas más admirables de una estructura es de lo que está hecha. Podríamos decir que el alma de toda estructura es la sumatoria de todos sus materiales. Es el conjunto de todo lo que forma una estructura lo que expresa el caracter de la misma. Me atrevo a decir, que si los materiales son nobles y su uso es adecuado su totalidad quedará a la vista de todo el que la visite. 

Esta casa es un buen ejemplo para demostrar que la basura de unos es el tesoro de otros. Sucede, que los techos de la casa están hechos con el descarte de la madera y corteza de pinos que estaba destinada a las brasas de los restaurantes de carne asada y chicharroneras de Caracas. Su creadora, buscando reducir costos, liberó a un aserradero del fastidio de botar su basura y la convirtió en el techo de su casa. La mayoría de la gente que conozco iría al aserradero a comprar la mejor madera del lugar para los techos y pisos de sus casas, en este caso, los dueños del aserradero, les pareció buen negocio librarse de sus desechos por un bajo costo.


Los ventanales ubicados al norte y al oeste de la habitación llenaban de luz al estudio y a mayor luz natural, menor gasto de electricidad. Así que ubicando bien las ventanas de nuestras casas podemos utilizar la luz natural a nuestro favor. Este es un punto favorable en lo que llamamos "construcciones verdes" que buscan sustentabilidad energética de la que se habla tanto en la actualidad.


Para captar los amplios espacios del lugar de trabajo, también se utilizó la técnica del mosaico de alta resolución. Esta técnica requiere el uso de un trípode y la realización de fotografías en secuencias verticales u horizontales para incluir la mayor cantidad de cuadros necesaria para lograr detalles en diferentes campos focales de la misma visual. Si bien es verdad, que esto puede ser una exageración, a mi me encanta trabajar en el laboratorio digital y unir todas las imágenes utilizando las herramientas de Photoshop para ello. Todavía debo corregir el paralax y las perspectivas que ocurren al no disponer del punto nodal adecuado, pero no tengo el cabezal requerido y hasta entonces, lograr la luz y composición necesarias, ya son un logro satisfactorio.


La imagen de arriba habla de la personalidad de quien usa el estudio. Siempre buscos los detalles para atarlos a la emocionalidad de la imagen. Es una forma de intimar con el objeto de la fotografía. Como cada cosa en la imagen tiene su historia, tambien uso la técnica de la imagen hiperfocal, anticipando el uso de capas en Photoshop para integrar diferentes puntos focales en una sola imagen. Creo que pensar en digital y anticipar resultados para lograr una sola imagen hace más divertido el reto de la fotografía. Así que realizar múltiples fotografías dentro de una misma composición y encuadre, para lograr que todo quede en foco y con la misma luz, nos permite expresar lo que vemos de forma diferente. La figura de los gatos, los pequeños frascos de farmacia y las herramientas de diseño grafico son muestra de los gustos de su dueña y le dan a las fotografías del estudio, el toque personal de su dueña.

EL COMEDOR Y ENTRADA PRINCIPAL

Deja que Gómez te indique la entrada a la casa. Aquí también use la técnica de Stacking o Apilamento de capas para que el primer plano y el fodo estubieran en foco.


!Bienvenidos¡ Llevar de mano al lector por la casa, utilizando la fotografía, para hilar las secuencias funciona. El umbral de la puerta esta marcado por la talla del caudillo, la puerta abierta hacia el interior nos deja ver la entrada a la casa y el comedor en primer plano, dejándonos saber, que ya estamos adentro de la vivienda.


Las imágenes desde un extremo a otro del pasillo permiten ver la extención del área de servicio.



Hacer énfacis en los detalles le añade color local a la serie fotográfica. Tener presente contexto y objeto para todo lo que queramos documentar fotográficamente, es una práctica altamente recomendable. Contexto nos da el todo y objeto los detalles. Aún cuando se pueden separar, el valor de combinar estas formas visuales es incalculable.


LA COCINA Y EL PANTRY

La cocina es parte integral de toda casa y por ende, no debemos dejarla afuera de nuestros trabajos. En esta casa, dado a su ubicación remota, se requirió que la construcción de la cocina tomara en cuenta un sin fin de imprevistos. Y por esto,  su dueña se adelantó a los posibles problemas, que muchos hogares rurales tienen en Venezuela, la falta de servicios o la interrupción parcial de los mismos. Esto fue resuelto al montar dos cocinas, una con estufa de gas y otra eléctrica. De esta manera, si un servicio no funciona, siempre existe el otro para cubrirse las espaldas. 

Utilizar la luz natural puede no ser recomendable para ciertas publicaciones, sin embargo, siento que la luz ambiental, le da más personalidad a las imágenes de los sitios en que trabajo. Sin embargo, es bueno aclarar con los clientes, que necesitan hacer con las fotos, ya que para publicaciones arquitectónicas o revistas de lujo las exigencias pueden ser otras. Pero si son para uso personal, hacer las fotos con luz natural, puede ser todo lo que necesitamos.






EL SALON

Las fotografías del salón no fueron de mi agrado, solo logré esta visual de un lugar bastante importante de la casa. Creo que cumple con el mínimo, pero la altura de los techos, la luz cruzada de las ventanas y los detalles del lugar no fueron incluidos adecuadamente en los archivos. Es mejor tener una sobra de imágenes a que nos lleguen a faltar para nuestros propósitos.


LA HABITACIÓN PRINCIPAL

En esta serie, el gusto, la estética y el sentir de la arquitecto se concentran desde el diseño de los espacios hasta como estaba hecho el decorado. La cabecera de la cama es de diseño propio. Para ello se utilizaron parte de las columnas de madera rescatadas de una casa y las rejas de la misma, para unir dos elementos muy distintos, con el fin, de construir algo que estéticamente formara parte integral del mobiliario ecléctico de la habitación. Una vez más, la luz que se utilizó es la de la lámpara de bombillos incandecentes del lugar. Estos le dan los tonos cálidos a la imagen desde el techo hasta las paredes. También, la luz, medio verde, de la lámpara de la mesa de noche, resalta los colores del cubre cama en forma muy agradable.


Para publicaciones de inmuebles, todas las imágenes en las que se ven lámparas, deben tener todos los bombillos funcionando adecuadamente. Un problema que a veces es dificil de resolver, ya que como en el caso de esta imágen, los bombillos en forma de luz de vela, pueden ser difíciles de comprar actualmente. En estos casos, se puede apagar la lámpara y usar luz artificial, ya sea de flashes o luz continua con gels ambar para lograr las tonalidades calidas requeridas para éstos ambientes.


Fíjense en la luz de la lámpara de la foto inferior. Si todos los bombillos funcionaran, el efecto estrella sería parejo en toda la lámpara.


Les aseguro que los editores y diagramadores NO PERDONAN estos detalles durante su edición y el fotógrafo debe estar atento a esos detalles. Es por esto que las pre-giras y las listas de chequeo son tan importantes de realizar antes de cualquier producción fotográfica. Esto nos permite prepararnos para los imponderables, que toda actividad fotográfica tiene.

EL BAÑO PRINCIPAL

El baño principal requiere una atención especial. Desde los detalles de la puerta hasta los del lavamanos y la ducha son importantes.


Integrar la luz natural al baño, mantuvo la búsqueda de una ambientación que incorpora al entorno natural con este lugar.


Al integrar la iluminación SUR al diseño del techo, utilizando un vidrio que dejara pasar la luz del día al baño, permitió la incorporación de plantas que requieren luz indirecta o algo de sombra durante el día y hace factible el uso de estas en un sitio donde no acostubramos a tener un jardín. El diseñar nichos para las plantas, a diferentes alturas, crea un ambiente natural en la sala de baño muy parecida al de las quebradas y riachuelos de los bosques cercanos a la casa. Además, si se puede contar con plantas en potes, que se puedan alternar durante el año, siempre podremos garantizar el verde o las flores de las mismas como parte integral de la decoración.


EL CUARTO DE HUESPEDES


LA HABITACIÓN DEL TORREON

Salirse de los cánones de diseño comunes a todos, es darle rienda suelta a la imaginación.


En la parte más alta de la casa hay una torre. Ésta alberga una pequeña habitación con una vista maravillosa. Las paredes redondas fabricadas con piedras, sin las acostumbradas esquinas, dan ese sentido medieval de estar en un castillo. La ventana redonda, hecha de la rueda de una carreta le da un toque muy personal a la estructura.



Los detalles sobre las paredes le dan un ambiente campestre muy en tono con su
ubicación. En cada rincón de esta casita hay un detalle que ver y se nota como su creadora y dueña fue agregando durante todo este tiempo elementos que hacen que esta vivienda sea tan acogedora y especial para todo el que la visita.


EL TALLER

Este área era el antiguo garaje de la casa y se convirtió en taller de escultura y orfebrería. Todos los espacios de esta casa se fueron acomodando a las necesidades de su huesped, quien supo combinar los materiales para su construcción, tomando de la naturaleza y los descartes industriales de las carpinterías, para hacer con ellos su casita de ensueño.


 LAS VISTAS Y EL JARDÍN

Los fuertes vientos ascendentes elevan grandes masas de nubes y las pasan sobre la cumbre de la montaña. Su movimiento es tan predecible que podríamos hacer series fotográficas de nubes en movimiento para describir como la orografía de la región controla su clima.




Tomar en cuenta el embate del clima fue uno de los retos para construir, que la arquitecto necesitó intuir, para desarrollar de forma armónica la casa en la que ha vivido por casi dos décadas.


La integración de la casa al entorno es tan buena, que nadie puede detectar su presencia a menos que pase por el umbral del portón que la lleva a ella.





Espero que hayan disfrutado esta entrega tanto como lo hice yo y me encantaría saber de ustedes sus comentarios. Si quieren o creen que un tutorial sobre panorámicas y fotografías hiperfocales les sería de mucha utilidad, los convido a escribirme y de paso los vuelvo a invitar a publicar sus trabajos. Digital Camera Adventures tiene sus puertas abiertas para todos 

EL AUTOR Y EL CAUDILLO


El autor y el vigilante, el famoso Benemérito se despiden de todos. Le agradezco la invitación a mi amiga y el haberme confiado su hogar como destino fotográfico.

Saludos

Leopoldo García Berrizbeitia.

¿QUE LES PARECE SI SEGUIMOS CON EL TEMA ENTRANDO A COMO USO PHOTOSHOP PARA HACER LAS IMÁGENES COMO LA DE ABAJO?
(ESPERO SUS COMENTARIOS)







Thursday, November 29, 2012

Wednesday, November 28, 2012

NOTI LEO: EXPO DE HENRY GONZÁLEZ FOTOGRAFO EXTREMO Y OPERADOR DE TURISMO AVENTURA


El fotografo extremo y profesional del turismo aventura Henry Gonzalez va a tener una exposición de panorámicas realizadas durante sus aventuras en el Mundo Perdido.

Henry empezó a realizar la fotografía panoramica mucho antes que de la era digital, ya que fué uno de los pocos fotógrafos que conozco, que tenía una Hasselblat Panoramica y desde que lo conocí, supo utilizar sus herramientas para plazmar en la películas imágenes inolvidables. 

LIVING ON THE EDGE / Vivir al borde de un abismo no es un cliché, Henry escogió entre sus muchos retos explorar y o conquistar las grandes paredes y abismos de los tepuyes o mesetas, entre ellos está el Auyantepuy uno de los tepuyes más grandes de Venezuela. La cumbre de esta meseta de más de 3.500 millones de años es casi tan grande como la Isla de Margarita y se ha convertido en el patio trasero de Henry por años. Ya ha explorado las cabeceras del Río Churúm, llegó caminando a la Sima Ahonda, ha realizado el rapel del Salto Angel varias veces, en fin, hacer una foto guindado a 700 metros del suelo y a 200 de donde empieza la caida del salto mas alto del mundo, es una de las tantas fotos envidiables logradas por alguien, que busca llevar la fotografía a sus propios términos.


Para pararse al borde del Auyantepuy con el fin de ver a el Cañon del Diablo, justo en el punto, por donde los paracaidistas hacen los saltos base al lado del Salto Angel requiere más de una semana de viaje. Como a este fotógrafo y a sus amistades, les resulta tedioso volver sobre sus pasos hasta Uruyen (el punto de salida), sancan las cuerdas de escalada de sus respectivos morrales, preparan sus aparejos y se lanzan en un rapel de 3 días para bajar la pared del salto.

Hacer panorámicas de los sitios por donde realiza sus aproximaciones a las grandes paredes, es una manera de documentar las proporciones y topografía del Mundo Perdido.


Para algunos un arbolito creciendo sobre una roca es la máxima expresión de un BONZAY creado por la misma naturaleza, para un naturalista, dimensionar como una piedra de varias toneladas se encuentra tan lejos de su lugar de origen, que es en los tepuyes a 15 kilometros de distancia es muy interesante, y para los que proponen el impacto de meteoritos como los causantes de las fórmas cóncavas de las cimas de los tepuyes, encontrar estas moles en una sabana, es darles aliento para seguir investigando la evolución geológica de un pedacito de la tierra con más de 4.000 millones de años de existencia. Henry ha hecho posible, a travéz del lente de su cámara y la perseverancia de hacer nuevos caminos, de traernos imágenes de un lugar muy especial de nuestro planeta.

Están invitados a asistir a su exposición en el Restaurante Galería La Guayaba Verde el sábado 1 de Diciembre a las 16:00:  Av. Rómulo Gallegos, Edif. Pascal, Torre B, local 2 (Diagonal a la torre KLM). Mayor información por los teléfonos (212) 285.92.45 / 0416.606.92.23.

EMAIL DEL FOTOGRAFO Y OPERADOR DE TURISMO

tepuyero@yahoo.com





Saturday, November 24, 2012

AVENTURAS ENTRE EL MAR Y LA SELVA PARTE 1: INTRODUCCIÓN

Primera parte de la aventura marino costera en Puerto Cabello, Estado Carabobo, Venezuela.

DESTINOS: PARQUE NACIONAL SAN ESTEBAN - PUERTO CABELLO-CARABOBO-VENEZUELA

AVENTURAS ENTRE EL MAR Y LA SELVA PARTE 1: INTRODUCCIÓN

Son muy pocos los viajeros los que escogemos a Puerto Cabello como un destino para pasar un fin de semana o unas vacaciones. Sin embargo, hay mucha gente que escoge a las costas de Aragua para sus días feriados. Así que Ocumare de la Costa, Choroní, Puerto Colombia, Cata, Cepe y Chuao son destinos de playa y montaña para muchos donde sus vacaciones de playa y montaña se planifican con regularidad. Y el Parque Nacional Henri Pittier, al lograr su sitial como el primer Parque Nacional de Venezuela, tiene años como hito geográfico y turístico en la mente de muchos venezolanos. Pues, cual fue mi sorpresa, al descubrir, que Henri Pittier tiene un gran adversario que se llama Parque Nacional San Esteban. Tampoco sabía que este parque marino costero era de tan fácil acceso. Donde el viajero debe lidiar por las sinuosas carreteras de Maracay-Ocumare ni Maracay-Puerto Colombia, ya que a unos 20 minutos del Casco Histórico de Puerto Cabello los viajeros pueden disfrutar de playas y selvas de un valor escenico incalculable.

Vista del área de Puerto Cabello y el Parque Nacional San Esteban

El acceso a Puerto Cabello, desde las ciudades más importantes ubicadas en la zona central de Venezuela, se realiza por la Autopista Regional del Centro y el trayecto entre Caracas, Maracay o Valencia hasta el destino es entre 45 minutos y  tres horas dependiendo de la ciudad en que se viva. Para los que quieren unos días de playa Quisandal, Playa La Rosa y Patanemo son tres playas de fácil acceso por tierra firme. Aquellos que quieren bucear o visitar una isla, Isla Larga es un destino muy popular al que se le puede llegar por medio de peñeros o lanchas alquiladas desde Quisandal o la Marina Municipal de Puerto Cabello. Pero el mejor descubrimiento que he hecho, como viajero por destinos naturales, fueron los valles costeros de Carabobo. Cuando visité Borburata por primera vez, me quede prendado de las haciendas con vegas maravillosas llenas de gigantescos samanes, ceibas, jobos, cedros, sangre de drago, mijaos, bambusales y en la falda de los cerros, grandes espinares y bosques secos tropicales que componían un entorno donde los verdes se manifestaban en todos sus tonos sobre el paisaje.

Valle del Río Borburata 

Para llegar a Borburata, hay que manejar de Puerto Cabello hacia Patanemo, al econtrarse con el monumento a la población Afrodescendiente y artesanos de los tambores de Borburata, se toma la carretera hacia la montaña que lleva al pueblo del mismo nombre.

Una vez allí, buscan el sector del Calvario ubicado al oeste de la plaza del pueblo en donde hay tres cruces sobre una colina. Desde allí se internan con sus vehículos por una pequeña carretera, de una sola vía, que conduce  hacia las Haciendas Solórzano y San Jean, que en antaño, fueron famosas por la calidad del cacao y la caña de azucar que producían. Hoy día, sus tierras han sido fragmentadas y ocupadas por personas que hacen vida o en el puerto o de la agricultura de pequeña escala y  la agricultura de subsistencia.

Ruinas Hacienda Solórzano

Es poco lo que queda en pie de la Famosa Hacienda Solórzano. Sus grandes paredes y arcadas todavia aguantan los embates del tiempo y el hombre. Sus vestigios permanecen en pié como testigos de una región que albergó, en el año 1805, doce haciendas, 25 conucos, 205 esclavos, 153.000 árboles de cacao y 12 tablones de caña (Fuente: www.notitarde.com).

Ruinas Hacienda Solórzano

Para nuestra aventura resolvimos dejar el vehículo frente a las ruinas de la Hacienda Solórzano y continuar a pie hacia la hacienda San Jean por donde remontaríamos un camino que llevaba a una antigua planta hidroeléctrica en la parte alta de la montaña. 

Nuestro guía fue el polifacetico personaje y artista ambientalista Joel Alvarez, quien es un enamorado de estos parajes e incansable caminante. Joel entiende que el deporte del senderismo y el ciclismo de montaña son dos de las actividades que estas hermosas tierras de su patio trasero, tienen para todo tipo de actividad turística. Mi amigo posadero, diplomático y poeta Armando Rojas, quien opera en el Casco Histórico de Puerto Cabello, el grupo de posadas Santa Margarita, también se anotó para el safari fotográfico. Y así, los tres nos fuimos a explorar el valle del río Borburata.

Camino a la Hacienda San Jean


Valle Hacienda San Jean

Para los interesados, la caminata hasta el Pozo Encantado dura dos horas (sin fotógrafos, observadores de aves o naturalistas). En el sistema de clasificación internacional de senderos, el nuestro se puede clasificar entre fácil y moderado (grados 1 y 2). Esto es así bajo las condiciones optimas de clima (sin humedad o lluvias). La pendiente es bastante suave y gradual ya que el relieve se encuentra ubicado del nivel del mar y los 100 msnm donde esta ubicado el Pozo Encantado. Así que cargando un morralito de ataque/day backpack con comida y dos litros de agua una toalla y hasta un cambio de ropa el paseo es recomendable para cualquier público.

Ceiba
Ver árboles gigantescos cubiertos de epífitas como bromelias, helechos, cactus y orquideas es lugar común en el paseo. Aquí las ceibas, árboles sagrados para muchas de nuestras étinias, son una excusa más que justificada para pararse y escuchar sus cuentos. Como muchos de éstos árboles son más gruesos en su parte media, nuestros indígenas dicen: Que el alma o espíritu del hombre al morir entra por las raices del árbol donde permanece hasta poder subir al firmamento a través de sus ramas. Las ceibas aparentan estar preñadas y por eso se las tiene como las que dan la vida a la tierra.

Camino entre Samanes

Ceiba
Al llegar al río, nos empezamos a encontrar con vegetación exuberante propia de los bosques riparios o rivereños. Allí apamates y bucares crecen hasta 25 metros de altura como buscando el cielo. Estos árboles son vestigios históricos de las otroras haciendas de cacao. Ya que las plantas de cacao requieren sombra o luz indirecta para prosperar. Así que los cultivos de cacao de antaño, al requerir su masificación, exigían disponer de bosques y agua para que sus cosechas fueran abundantes y esto solo se podía hacer en la vega de los ríos. En cierta forma, fue el valor económico del cacao lo que contribuyó a preservar muchas selvas por la necesidad de sombra y disponibilidad de agua que éstas tienen.

Bucare y Apamate

Camino a la Planta Hidroeléctrica

La biodiversida del Parque Nacional San Esteban se hace evidente durante todo el camino. Aquí el trinomio gran angular, telefoto y macro son la clave para un safari fotográfico existoso y si los exploradores son observadores de aves, los binoculares les serán indispensables. Desde el suelo hasta la copa de los árboles, los bosques de la región están llenos de vida. La luz se nos presenta en forma caprichosa retando a nuestros ojos para que logremos capturar "LA FOTO DEL DÍA".

Sapito de la Hojarazca (Rhinella typhonious)

Unos ojos bien entrenados para ver lo invisible hacen la diferencia. La inmovilidad es la mejor amiga de lo invisible. Fue así, que este Sapito de la Hojarazca que antes se le conocia como Bufo typhonius y ahora le cambiaron el género para Rhinella, se dejó ver, al moverse mientras cazaba sobre el suelo del bosque. Los que caminan en pos del destino final...El Pozo Encantado, con su vista siempre arriba y al frente, pasarán sin advertir todo cuanto en su entorno acontece. No es que esto sea malo, pero pararse, escuchar, oler y sentir es un tanto mejor.

Bejuco Escalera (Bauhinia sp)

La Escalera de Monos o Bejuco Escalera es otro gigante de la selva, ante el cual, la mayoría de las personas pasa sin advertir su presencia. Las lianas o bejucos forman cerca del 25% de las plantas que habitan los bosques tropicales. Algunas de estas trepadoras pueden cubrir grandes extenciones sobre las copas de los árboles que las hospedan, tanto así, que al caer uno de los gigantes que les da soporte, estas arrastran a muchos otros árboles al suelo, contribuyendo así, a la formación de claros de bosque donde la selva se regenera.

Puente carretera a la Planta Hidroelectrica

Entre 1910 y 1930 se formaron varias empresas hidroeléctricas por todo el país y la de Borburata ayudo a iluminar a la región a principios del siglo XX.  Luego, cuando se construyó la planta termoeléctrica de Puerto Cabello a principios de los años 40, esta hidroelectrica, ubicada en la montaña, cayo en desgracia y fue cerrada. Desde entonces, la naturaleza ha estado borrando de su superficie los vestigios de algo que trajo bienestar a la región. En el futuro, habrán arqueólogos que explorarán las selvas de Carabobo para desenterrar la historia de aquellos hombres futuristas, que enfrentaron a la naturaleza, con burros, mulas y un 4X4 marca Jeep para mantener la corriente que una vez ayudó a mover al puerto más importante de Venezuela. Es bueno recordar que la producción de electricidad usando las corrientes de agua para esto, es una de las formas más limpias de generar energía que el hombre puede construir.

Puente carretera a la Planta Hidroelectrica

Los puentes que servía de paso ayer, hoy son la casa de muchos representantes de la fauna local. Y allí, murcielagos frugivoros y monstruosas criaturas como los ablipigidos comparten las cuevas artificiales del camino, en un resguardo seguro contra la luz y la lluvia que cae en esta selva que los hospeda.

Murciélagos frugivoros de la familia Phylostomidae 
viven bajo los puentes y son responsables de la polinización y disperción de muchas plantas de los bosques tropicales.

Canal de irrigación fabricado en concreto

La precensia de acequias de concreto, construidas para conducir el agua a las plantaciones y poblaciones locales cubrían las laderas y las márgenes del río. Estas son testigos mudos de una tecnología desarrollada para el bienestar agrícola de la región. Todavía hay habitantes de Borburata y su entorno que se preguntan ¿Porqué las dejaron perder? Además, si la planta hidroeléctrica de Borburata producia energía sustentable, perfecta para funcionar en un parque nacional y las acequias permitían llevar agua potable a lugares ejanos al curso del río, porque olvidar y dejar perder dos servicios que podrían ser el acueducto y una línea de energía que tanto hace falta a las poblaciones aguas abajo del Río Borbutata. La respuesta es... por la indiferencia de sus pobladores. La inmensa cantidad de dinero para los nuevos proyectos termoeléctricos y los grandes negocios que hacen los politicos del momento en nuestro país, condenan al desuso muchas instalaciones útiles por otras "más eficientes". Hoy, las plantas hidroelectricas de Borburata y termoeléctrica de Puerto Cabello en Cumboto, ya no son negocio. Sin embargo, Planta Centro, ubicada en Morón, tiene problemas y la distribución de energía electrica esta muy complicada en esta región del país. Es como para preguntarse, pasaría esto en otros países no petroleros. Solo algo para reflexionar.

EL CACAO DE CARABOBO

Preguntando se aprende. Durante mis caminatas por la región, reencontrame con plantaciones de cacao en las costas de Carabobo fue una grata sorpresa. En una de mis andanzas, nos encontramos con una pequeña coperativa de dos señoras y un señor que se dedican afanosamente al Cacao. Su trabajo va desde la siembra hasta la elaboración de productos terminados de esta fruta que tanto admiro. Como soy un chocoholico declarado, aprender sobre chocolate siempre esta entre mis prioridades.

Árboles de cacao y el Sr. José

Al enterarme que se están renovando las plantaciones de cacao de la costa Carabobeña me picó la curiosidad. Así que vamos a compartir un poco de lo que apredí del Sr. José. Primero dejenme informarles que el Sr. José es Técnico Metalurgico formado en el INCE "Cuando el INCE era el INCE" trabajó toda su vida con acero, hierro, cobre, bronce. A su juvilación, se mete a trabajar con cacao, empezando desde cero y aprendiendo de los que saben. En su lote de tierra plantó unas matitas del Cacao híbrido de Aragua, al que siembra con tres metros de separación entre mata y mata para lograr mayor rendimiento por hectárea de esta semilla tan deseada. Ya a los dos años, empieza la producción y esta planta puede producir varias cosechas al año.

Mazorcas de cacao verdes

Las frutas del cacao se les llama mazorcas y van cambiando de color a medida que van madurando. La pulpa que cubre sus famosas semillas es dulce y la aprecian tanto los animales como el hombre. Si nunca han comido pulpa de cacao, los invito hacerlo, sabe muy rico. Claro, como no va a saber bien, si la pulpa cubre a las semillas de un futuro chocolate. Sin embargo, su savor es muy diferente al manjar que nos encanta.

Flor del Cacao

Sus flores son diminutas y nacen pegadas al tronco de los árboles. Estas flores son polinizadas por un grupo de mosquitas selvaticas y algunas variedades de cacao son tan dependientes de sus mosquitas, que sus extructuras no permiten que otras especies entren a ellas, para prevenir una fertilización equivocada. Asi, que sin mosquitas, NO HAY CHOCOLATE. Esto me puso a pensar,  si el cacao es tan particular, que solo le permite a sus mosquitas polinizar sus flores, como hace el hombre para optener los híbridos. Me imagino que los ingenieros agrónomos engañan a la naturaleza con tecnología y polinización artificial para lograr plantas que se adapten mejor a las condiciones del lugar donde va a ser plantadas. Sin embargo, si en Borburata no hay mosquitas, los cacaotales no van a dar cacao. Así que ver a estas matas en producción quiere decir que al no fumigar la selva, se salvan las mosquitas y progresa el cacao. Este grupo de mosquitas incluye a los jejenes y a los famosos Puri Puris, cuyas hembras chupan sangre y dejan pequeñas ronchas muy molestas, que pueden durar hasta una semana en curarse. Estos parientes de las mosquitas del cacao tambien viven y se reproducen en los mismos ríos con agua cristalina que las mosquitas del cacao y en casos extremos donde enfermedades como la Leshmaniasis ocurre, si se procede a fumigan los lugares donde los jejenes procrean, acaban con las mosquitas buenas y las malas. Me resulta interesante enteneder la dependencia del cacao por ríos y zonas inundables y la importancia que tienen estos ecosistemas para garantizar la vida de las mosquitas que son tan importantes àra garantizar las futuras generaciones de plantas de cacao. Todo tiene razón de ser en la naturaleza.

Pequeña mazorca creciendo

Cacao madurando

Mazorcas caídas por las lluvias

La cosecha del cacao es manual y por eso es difícil. Los productores no pueden matener nóminas grandes, porque las plantas solo dan hasta tres cosechas por año. Así que esto es una de las razones por las que el cacao es complicado para trabajar. La administración de los cultivos del cacao debe ser muy estóica y precisa ya que su operación está finamente ligada a la productividad de las plantas y los precios del mercado, y ambas cosas, son imponderables muy difíciles de determinar.

El Sr. José nos muestra la cosecha de la versión híbrida
del cacao local, donde la mezcla de nuevas cepas, con aquellas que tienen
un éxito probado de supervivencia en el valle donde vive, propone un futuro
promisorio para los que realizan su cultivo. 

Hoy día, no se cual será el futuro de la Cacaocultores de Borburata y las costas de Carabobo. Pero sin gente como ellos NO HAY CHOCOLATE. Así que los invito a que los visiten, ya que los valles costeros cerca de Puerto Cabello de verdad que guardan bellezas indescriptibles, son fotogénicos y muy poco visitados.

Por favor hagan sus cometarios y conviertanse en seguidores.

Nos vemos para la próxima entrega 
PARQUE NACIONAL SAN ESTEBAN: EL RÍO