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Saturday, November 23, 2013

APRENDIENDO POR ACCIDENTE: LA LUZ QUE NO PODEMOS VER



Estaba trabajando un archivo para usar la técnica de capas de Photoshop y ver si podía llenar una imágen con burbujas. Esta técnica consiste en realizar mas de una imágen a diferentes planos focales (5 en este caso) en un mismo cuadro y luego, juntar todas en forma de capas en Photoshop para desarrollar una sola imagen con gran profundidad de campo, donde cada campo focal de las fotos tomadas sean parte integral de la foto final. Esta técnica se aplica para paisajes, la macrofotografía y las composiciones con múltiples imágenes. Los invito a probar esto, ya que nos obliga a pensar, con anterioridad, el producto final de un ensayo fotográfico (esto es lo que llamo pensar en digital). En mi caso, quería fotografiar la profundidad en el agua utilizando esta metodología de fotografía hiperfocal.

LA IDEA:
Esta surgió, como surgen muchas de nuestras fotos, se nos prende el bombillo al ver algo que nos llama la atención. En mi caso, me paré, puse la cámara sobre el trípode y disparé cinco imágenes a alta velocidad. Las imágenes no dicen mucho, pero a mi me maravilló, el movimiento de las burbujas y como se movían en arcos, su color blanco o plateado sobre un fondo verde oscuro casi negro y como se verían al montar las capas en Photoshop. Ahora, ¿porqué? al juntar las capas, las burbujas cambiaron de color...


LA EXPLICACIÓN

El área azul es donde caía el agua al estanque, la blancuzca donde las burbujas empezaban a surgir hacia la superficie, el ambar cuando las burbujas se alejaban de la turbulencia, rojo la zona, mas alejada del punto donde caía el agua, donde el fondo oscuro del estanque se hacía cada vez más evidente y las burbujas se disolvían para perderse en el agua.


LOS DETALLES

La refracción de la luz, a través de un prisma, se nos presenta en varios colores, de los cuales, algunos están en nuestro campo visual, mientras otros, con diferentes longitudes de onda, nos son imperceptibles.


Cuando la luz blanca pasa por un prisma, esta se descompone, lo hace en los colores que vemos en la imagen superior. Ahora, ¿como es que las burbujas de aire pasan de ser transparentes a tener colores?


Si se fijan en las diferentes partes de la foto final, donde por accidente, se sobrepusieron las burbujas de varias imágenes diferentes en formas de capas en Photoshop, el efecto prisma se hizo efectivo.


No se porque las burbujas, al juntarse, se refractan horizontalmente. Pero sin duda, la magia de sacar colores de la nada, fue una sorpresa muy agradable y verla pasar frente a tus ojos, cuando no te lo esperabas es maravilloso.


Ahora, que sabemos que sumando capas de burbujas de agua, cascadas, chorros de agua, olas, rápidos o chorros de agua, en cualquiera de sus expresiones, puede darnos este efecto en las partes de la imagen que están en movimiento. Imaginense, aplicar la técnica a producciones de trajes de baños, retratos, etc.


Al saber que podemos hacer esto con Photoshop, ahora podemos planificar nuestra fotografía en proyectos en que esta técnica pueda ser utlilizada.

EL TUTORIAL

Desde bridge se seleccional las imágenes que vamos a utilizar. Estas ya habian sido procesadas en Adobe Camera Raw. Todas las imáges fueron trabajadas con los mismos valores, cosa que es imprescindeble para cuando se trabaja con panorámicas o macro, donde unimos muchas imágenes en una.


Abrimos el menu de Herramientas/Tools y escogemos Photoshop y sombreando todas las fotos. 


Luego le damos a Load Files into Photoshop Layers / Cargar Archivos a Capas de Photoshop.


Luego le damos a Load Files into Photoshop Layers / Cargar Archivos a Capas de Photoshop.


Luego le damos a Blend Images / Mezclar imágenes


Cuando nos sale la ventana para escoger la próxima acción le damos a Stack Layers /Apilar Capas


Y esperamos a que se junten las imágenes, esto puede tomar varios minutos, dependiendo de la cantidad y el tamaño de las imágenes.


Poco a poco podemos ver el cambio, y para mi, que no me lo esperaba, fue una sorpresa muy agradable que me abrio la imaginación para querer experimentar con agua en movimiento en todas sus formas.


Espero que disfruten de esta técnica y planifiquen hacer tomas donde aplicarla a conciencia les traiga retos que les permita separar el tomar fotografías al hacer fotografía, creanme, hay una gran diferencia entre una cosa y otra, pero ninguna excluye a la otra.

Si hay alguien que nos pueda explicar el comportamiento de la luz en la imagen se lo agradecería de corazón.

Hasta la próxima entrega, que hagan buenos clicks

Leopoldo García Berrizbeitia
Fotonaturalista











Thursday, November 14, 2013

FIELD NOTES: WHY HUMMING BIRDS MOST FEED LATE IN THE TWILIGHT OF THE DAY



Most people familiar with hummingbirds know, that they are the smallest birds on earth and that their flight is unique in the avian world. One of the most amazing things about these birds is the fact, that by the time we say ONE, they have flapped their wings between 20 and 80 times, thus enabling them, to fly up to 45 feet in one second. However, this ability has a high energetic cost, that imposes a high energy intake on these little creatures. This forces hummingbirds to eat their own weight, every day, in order to survive.


Therefore, the last hours of the day are of vital importance to hummingbirds, as they need to gorge themselfs with food, at the end of the day, so they may survive the night without feeding.  The tropics have an even distribution of 12 hours of day light and 12 hours of darkness, so hummers most adopt complex physiological strategies to live trough the night. The loss of body heat is great for little animals with high metabolism, and to warm blooded hummingbirds, this is a huge problem, as they cannot replenish their caloric requirements at night, and ambient temperature can drop very fast.  In many of the habitats, where these little birds make their home, such as the high Andes, where mountains can reach an altitud of 18,000 feet, seasonal changes occur in a daily bases. High tropical mountains have a summer and a winter every day. Their temperature changes can go from high summer temperatures during the day,  to freezing nights in 12 hours. So, how do these little birds cope with these extreme conditions and survive the night hours? Well, by feeding really well at the end of the day, and making sure, they can reach a good food sourse, early in the morning. But this is not enough. Twelve hours without eating is a live or die problem. Hummingbirds have the hability to go into TORPOR or NOCTIVATION, a hibernation like state, where the birds lower their body temperature, heart beats, and breathing and get into a self induced hypothermia. This allows them to cut back their metabolism up to 95% and the requiered energy use up to 50%. Torpor differs from hibernation, because birds can do this at will. To come out of torpor, hummingbirds vibrate their wings and shiver to warm up to readiness. They can do this, up to two hours before day break. Some researchers feel that a circadian clock triggers the behavior and once the hummers come out of torpor, they can go into sleep for a few hours to get the rest they need. Apparently the torpor stages are not real sleep.





Knowing this, is a key element, for those of us who keep feeders for the hummers. Therefore, in areas, where hummers may finish the contents of feeders, by the end of the day, refilling the bottles at that time, with enough sugar water, enables the birds to have a late afternoon and early morning supply to feed on. Some may argue, that this is interfering with nature's ways, and they are right. Others, may support, that its better to supply a wide array of flowering plants, that may produce enough nectar up to the late afternoon hours as a solution, however, it still is human intervention. I have noted, that feeders have help to increase the numbers of hummers in all the areas of Topotepuy, the botanical garden that I work. Never the less, I cannot be sure, that this is due to a better breeding success due to food availability near their nesting areas and living territories, or, that more birds have learned to feed off the bottles, and they stay around throughout the day at the feeding stations. One thing is for sure, agresive interactions at the feeders increase as the light diminishes at dusk, this may be induced, by the feeding urgency, that these little birds have to fill up with enough caloric intake, that would allow them, to make it through the 12 hours of night time without ingesting any nectar or sugar water.


Threatening display between Copper Rumped
Hummingbirds. Note their body language.

Recording these events is important to study the bird's
behavior, and the use of our flashes and a high speed shutter
allows the photonaturalist to record postures that may be too fast to see with the naked eye.

Pointing your bill, blowing wind and confronting your adversary
stablishes who will remain at the feeder, this is the so called pecking order behavior where dominant birds are the first to eat.

The bird at the feeder maintains its position and turning sideways to feed
may tell its adversary, I am here to stay. This act of self confidence sends a clear mesage to the other hummer. Note how the opposer's bill and flapping wings are directed to the bird at the feeder. Using wing generated wind and sounds may be part of a humming bird's repertoir in agonistic behavior. 

It is a known fact that hummingbirds can go into TORPOR or NOCTIVATION at night. This is a lethargic state assumed by the birds at night, where they lower their metabolic rates up to 95% by slowing their heart, lung activity and lowering their body temperature to a pseudo hypothermia state where this activities are hardly percievable by the human eye. The literature cites, that hummers are not sleeping while noctivating, and they will actually go into sleep, once they get out of the lethargic stage by shivering and flapping their wings. Only then they may sleep for a few hours before dawn! Hummers most have a great memory to map in their territory which plants are in bloom, how rich in nectar are their flowers, and how many flower patches are near their resting sites, as this is a mater of life and death.


All the images in this articles were taken between 17:00 and 18:30 making imperative the use of flashes. The flash mode was set at multiple, the ISO at 800 and the focus of the camera was preset, to enable shooting in near darkness possible. The technique does guarantee 100% results, but as soon as a hummer gets into pre-focused framing, one triggers the camera and one out of 5 images can be right on the money.  The photos were taken in RAW, and then, processed in Adobe Camera Raw, which helped me correct the under exposed images, and make the best out of my files.


There are two species of hummingbirds visiting my feeder The Copper Rumped Hummingbird (Amazilia tobaci) and the Glittering Throated Emerald (Amazilia fimbriata). The Emeralds are the first to go during the late afternoon, however, the Copper Rumped hummers remain past dusk and their agressive displays increases into a free for all, and they they disapear until dawn. Learning the most about the animals you are about to photograph is important, but if we are to alter behaviours by making feeding stations, blinds or visiting vulnerable areas, it is imperative to learn to draw a line between our goals and the well being of your subjects.

Hope you enjoy the info and we will be seen you soon.

Best regards

Leopoldo "Leo" García Berrizbeitia
Photonaturalist.


BEST PLACE TO LEARN AND PHOTOGRAPH HUMMERS IN CARACAS



















Thursday, November 7, 2013

MARCAS ESTAN RELACIONANDOSE A DIGITAL CAMERA ADVENTURES / BRANDS RELATED TO DIGITAL CAMERA ADVENTURES


Hoy es un día muy bueno, estas son la marcas relacionadas con Digital Camera Adventures!

Its a great day today, these are the brands related to digital camera adventures!

Gracias a todos / Thank you all

Leo

DIGITAL CAMERA ADVENTURES LLEGA A LAS 90.000 PÁGINAS VISTAS / DIGITAL CAMERA ADVENTURES REACHES THE 90.000 PAGE VIEWS


¡SON 90.000!


Hoy tengo mucho que agradecer, han sido 4 años de trabajo donde el ensayo y el error fueron grandes maestros, los primeros 2 fueron duros, sin muchas retribuciones, poco a poco la audiencia de Digital Camera Adventures fue creciendo y ayer sobrepasó las 90.000 páginas vistas por una audiencia mundial. Fueron amigos como el explorador Charles Brewer Carias y el editor y amante de la naturaleza Alberto Blanco y el fotógrafo de sociales y compañero de viajes Omar Ponceleon quienes creyeron en el proyecto e hicieron su aporte con sus artículos e imágenes en Los Hijos de Las Estrellas, el Águila Arpía  y Como Fotografiar Bodas de Otras Religiones respectivamente. Estos artículos ya han sido leídos por miles de lectores en español y me queda el compromiso de traducirlos al inglés para cumplir con nuestra audiencia angloparlante. Luego, desde el Lejano Oriente, Kazuhiro Takahashi envió sus imágenes de Tokio y se convirtió en el primer colaborador internacional de DCA, su colaboración fue aleccionadora, ya que dentro de lo sencillo de una imagen, se escondía una emotividad y cultura muy diferente a la nuestra, pero lo más importante es que envió sus fotos y nos tomó unos cuantos días ponernos en tono para su interpretación ya que mientras yo me preparaba para un día de brega, Kazz se alistaba para dormir, era muy divertido decir buenos días mientras Kazz decía buenas noches… así pudimos lograr nuestros objetivos y demostrar que no somos tan diferentes unos de otros… GRACIAS / Domo Arigato KAZZ!

Los embajadores de buena voluntad de DCA son los colibríes, los lugares más vistos son Jardines Ecológicos Topotepuy, el Parque Nacional Canaima y el el Río Borburata en el Parque Nacional San Esteban de Puerto Cabello y sin duda, la gran reina es la Naturaleza, lo que nos une es la fotografía y un sin fin de CLICKS, en donde el lugar común para todos, es la pasión por la fotografía. 90.000 paginas vistas / page views son un honor que me hacen muchas personas que no conozco y otras que ya son ciber amistades. Quiero darle unas gracias muy especiales a mis mentores Topotepuyanos, sin su aliento, soporte y ayuda esto hubiera sido más difícil. A todos muchas gracias y que tengan un buen día. Para Diciembre la meta es las 100.000, pongan su granito de arena, compartan los artículos y denme ese tremendo regalo de navidad.

Saludos desde Caracas, Venezuela
Leopoldo “Leo” García Berrizbeitia
Fotonaturalista.

Today is a day of rejoices and gratitude, Digital Camera Adventures has reached 90.000 page views. It has been a long time, four years of trials and errors to get here. The first two, went bye with many disappointments, but I had to persevere. I wanted to make my contributions to nature, photography and travel, a goal that would bring people together. I’ve got bye with a little help from my friends J. Charles Brewer-Carias e Venezuelan explorer and mentor of many naturalist, Alberto Blanco a naturalist and editorial entrepreneur, and Omar Ponceleon a Wedding Photographer (naturalist convert) were my first contributors with their articles: The Children From The Stars, The Harpy Eagle and How to Photograph Weddings From Different Religions respectively. These articles need to be translated into English for my English speaking audience, which has been growing all these years. Then, out of the far east Kazuhiro Takahashi came along, and we breached the Pacific and the Caribbean, so an article about The Lights of The Night in Tokyo became a story. A lesson well learned, since, what could be a common night city landscape, became a cultural exchange where Kazz and I had to work together during a brief time. It started, before I went to work, and Kazuhiro was getting ready to sleep! So Kazz would say, good night Leo and I would reply, good morning Kazz! His love for specific colors, HDR, and Tokyo’s night lights, along with his incredible enthusiasm, were a great experience to share with you all, and all I can say is: DOMO ARIGATO TAKAHASHI SAN.

DCA’s goodwill ambassadors are, without a doubt, the hummingbirds. As How to Photograph Humming birds is the most popular article in the blog. These little jewels and wonders of nature have captured my life’s attention, and I will be placing more information about them in the blog and make newer editions of the most read articles of DCA. It is followed by THE CHILDREN OF THE STARS, the story of the origin of the Lost World, one of the oldest mountain ranges in the world, and then, TOPOTEPUY AN OASIS NEAR THE SKY, an article about a little botanical garden doing enormous things has captured the hearts of many people. Without mentors like the imaginators of Topotepuy, a lot of this would have never become a reality. Then, for those into wedding photography, Omar Ponceleon’s images and article on HOW TO PHOTOGRAPH WEDDINGS OF OTHER RELIGIONS has been a hit as well. The common place for this success has been people’s love for adventures, nature, and photography. 90.000 page views are a gift from all of those who share a passion, so lets keep together and work so 100.000 page views will become a Christmas present for all involved.

Best regards from Caracas, Venezuela

Leopoldo “Leo” García-Berrizbeitia
Photo-Naturalist


Monday, October 28, 2013

NOTAS DE CAMPO: PORQUÉ LOS COLIBRÍES VISITAN LOS BEBEDEROS CASI DE NOCHE



DATOS INTERESANTES:

Para muchos es conocido que los colibríes son los pájaros más pequeños del mundo y que su vuelo es único entre todas las aves del planeta. Puede parecernos increíble y a mi, todavía me causa asombro, el hecho, que al decir "UNO" estas pequeñas maravillas de la naturaleza pueden haber aleteado sus alas entre 20 y 80 veces y volar hasta 15 metros de donde se encontraban antes. Esta facultad requiere un costo energético enorme, que obliga a que estos pajaritos deban comer algo más que su peso corporal al día, para poder sobrevivir. En términos humanos, una persona debería tomarse la misma cantidad de litros de agua azucarada que su peso corporal al día. Si eso, no es asombroso, no se que lo puede ser.


POSTURAS DEL CUERPO DURANTE EL VUELO
DE LA AMAZILIA BRONCEADA COLIAZUL (Amazilia tobaci)
Estas posturas son durante el vuelo de llegada al bebedero

La cámara nos permite registrar información que nuestros ojos son incapaces de procesar

Ver como estas maravillas de la aerodinámica mueven sus alas, doblan la cola, cambian la posición de la cabeza y asumen posturas inimaginables al volar, solo es posible de captar con fotografías y videos.

Es por esto, que las últimas horas del día son de vital importancia para los colibríes. Estos deben alimentarse muy bien al final de las tardes para sobrevivir un gran espacio de tiempo sin comer, la noche. Dado a su alto metabolismo y el tamaño de sus cuerpos, la pérdida de calor corporal de estos pajaritos es grande. Para los colibríes que viven en las altas montañas, manejar los cambios de temperatura es muy importante. En las montañas tropicales existe un fenómeno de cambio estacional diario, donde las temperaturas del día pueden ser altas (verano) y en la noche bajan a los niveles de congelación (invierno). La evolución ha dotado a los colibríes la capacidad de bajar su metabolismo al mínimo a través de una acción de letargo llamada TORPOR en inglés y NOCTIVACIÓN en español. Esta acción les permite reducir al mínimo sus actividades fisiológicas, tales como los latidos del corazón, la cantidad de respiraciones por minuto y la temperatura corporal. Todas las actividades fisiológicas se reducen a niveles imperceptibles, que se asemejan, a un estado de hipotermia, para así llegar a bajar sus actividades fisiológicas, hasta un 95% y sus requerimientos energéticos, hasta un 50%. Esto les permite pasar las noches sin comer y no morir durante este tiempo. Varias horas antes del amanecer, un reloj circadiano los hace salir de la noctivación. Esto lo hacen batiendo sus alas y temblando para calentar su musculatura. La literatura asevera que la noctivación no es dormir, y que al salir de ella, pocas horas antes de el amanecer, los colibríes entran en un verdadero sueño que les permite descansar unas horas.



Al amanecer, las plantas abren sus flores cargadas de néctar, y estas aves ya las tienen ubicadas en un mapa mental de su territorio. Como toda vida silvestre, los colibríes saben donde ubicar cada recurso alimenticio en sus territorios. Estas aves ya saben la distancia en que se encuentran las zonas con flores, la cantidad de flores que hay, el tiempo en que florearon, si se están marchitando y la calidad y cantidad del contenido azucarado de su néctar. Esta capacidad es muy importante para su supervivencia y por eso, el continuo patrullaje de sus territorios les permite evaluar su despensa natural. De esta manera, los colibríes puede hacerse de alimento de forma segura al entrar en actividad. Sin embargo, podemos imaginarnos, que al final del día, la disponibilidad de alimentos no sea tan abundante como al inicio del mismo. Es aquí, que nosotros suplementamos, con los bebederos, un recurso energético muy importante para estas aves. Y al mismo tiempo, las hacemos dependientes de este recurso. 


¿Upps! se esa acabando el néctar. Al bajar la cantidad de agua disponible, la poca que queda al final de la tarde es muy importante.

Hay quienes se oponen a la intervención humana en la vida silvestre y sin duda alguna, poner bebederos es una forma de intervención. Otros mantienen que es mejor recurrir a plantar vegetación con flores que les sirvan de alimento a estas aves. Sin embargo, la mejora ambiental, también es una forma de intervención. Ahora, la cuestión que se nos plantea es la siguiente: Si la pérdida de hábitat, los pesticidas, y la actividad humana pone en peligro de extinción a un sin fin de seres vivos, no será importante, que algunos seamos responsables por el bienestar de nuestra vida silvestre. Esto lo dejo al juicio del lector.


A medida que la luz amengua, las interacciones de agresión iterespecífica (entre animales de la misma especie) aumentan. Si bien es verdad , que estos pajaritos pelean por el territorio, casi todo el día, las confrontaciones terminan en un todos contra todos, donde hasta 6 aves pelean entre si a la vez. Cualquier semejanza a la conducta de los humanos cuando nos falta los alimentos, es pura casualidad!!!

Los colibríes en estas fotos son Amazilia Bronceadas Coliazul (Amazilia tobaci). Los Diamantes Gargantiverdes (Amazilia fimbriata) que comparten el bebedero durante el día, desaparecen más temprano en la tarde y quedan los A. tobaci, enfrentándose, por lo que queda en el bebedero. Si beber antes de retirarse para dormir es cosa de vida o muerte, se entiende, porque las interacciones territoriales se intensifican. 


COMPORTAMIENTO AGONISTICO (De conflicto)

En los últimos minutos de luz de la tarde, cuando el crepúsculo de acerca a a noche, a los colibríes les queda muy poco tiempo para beber el agua azucarada que les garantice amanecer vivos.

Esta es una de las horas donde los niveles de pelea suben al máximo. Apuntar el pico hacia el contrincante, echarle viento a la cara, tocarlo con las alas y picotearlo son los pasos de una pelea ritualizada que los colibríes entienden.

Ignorar, ponerse de lado y comer, no es ser pacifista, es demostrar dominancia, es 
establecer el famoso orden de picoteo, que existe en todos los animales silvestres.

Agarrarse del asidero y tomarse el tiempo en beber es la máxima expresión de una pajarito determinado a hacerse del néctar que necesita para pasar la noche. Mientras, el otro apunta con su pico al contrincante y le dirige ráfagas de viento, retando su superioridad. esto pasa todo el día, pero se incrementa al final de la tarde. Prueba de lo importante que son los últimos sorbos del día para los colibríes.

LA TÉCNICA

Todas estas imágenes fueron realizadas entre las 17:00 y 18:30 cuando la oscuridad requirió que usara un flash. El flash fue programado a múltiples disparos y sobre exponiendo la imagen entre media y una parada, con el fin, de que la recarga del flash fuera más rápida para congelar la acción en el tiempo. Se recomienda pre-enfocar mientras hay luz, ya que al caer la misma, el enfoque automático es ineficiente. La cámara debe estar puesta sobre un trípode y el fotógrafo debe tener el dedo sobre el disparador y presionar a discreción cada ves que una ave entre en el campo visual (Van a perder muchísimas fotos, pero vale la pena celebrar las buenas). Al tomar las fotos en RAW, podía compensar la pequeña sobre exposición con CAMERA RAW de Adobe y manipular los valores de las imágenes para obtener resultados favorables. 

REFLEXIONES:

Cuando los humanos intervenimos en la naturaleza, nuestras acciones deben ser responsables y es por eso, que ahora lleno el bebedero después del medio día, con el fin, que haya suficiente agua azucarada al final de la tarde, que ADEMÁS dure hasta la mañana siguiente. Esta forma de actuar viene de la observación de mis comensales. 

Así que mantener los bebederos llenos de agua azucarada y limpios, no es para todos. Ya que, cuando nos ausentamos o no prevemos la dependencia que le creamos a los colibríes, al ponerle fácil su búsqueda de alimentos, podemos causarles daño sin querer. Saber cuando se acaba el agua es importante para tomar previsiones con el fin de paliar cualquier contingencia. Siempre es bueno sembrar plantas con flores cerca de nuestro entorno, ir reduciendo la cantidad de agua azucarada hasta llevar el abastecimiento a formas inter diarias o cada cuatro días, y así, en forma gradual, obligamos a los colibríes a buscar alternativas naturales, sin que sus vidas peligren por la falta de agua azucarada. 

Es importante estar prestos a los cambios de conducta, la frecuencia de las visitas a los bebederos, y tener claro la merma de los mismos, para estar seguros del tiempo que pasan de llenos a completamente vacios.

Para la próxima entrega voy hacer un listado de plantas para colibríes y en lo posible poner fotos de sus flores y como cuidarlas para habituar a estas bellas joyas aladas a compartir los espacios en que viven con nosotros.


Espero que les guste esta nota y nos vemos pronto.

Leopoldo García Berrizbeitia
Fotonaturalista.

MEJOR LUGAR PARA APRENDER SOBRE COLIBRÍES EN CARACAS


SI QUIERES APRENDER A FOTOGRAFIARLOS


Tuesday, October 1, 2013

ENLACES: LA TEMPORADA MORADA DE JARDINES ECOLÓGICOS TOPOTEPUY

Los invito a ver el Facebook de Jardines Ecológicos Topotepuy en el siguiente enlace:

LA TEMPORADA MORADA DE 2013


https://www.facebook.com/media/set/?set=a.625659177486827.1073741842.131457710240312&type=3



Saludos

Leopoldo García Berrizbeitia
Fotonaturalista




Thursday, September 19, 2013

KAZUHIRO "KAZZ" TAKAHASHI: HDRs THE NIGHT LIGHTS OF TOKIO

KAZZ (KAZUHIRO TAKAHASHI) is the first international contributor to Digital Camera Adventures, as I write this, just before I hit the streets of Caracas to start my day, it is 21:13 or 09:13 at night in Japan. The sun rose in Venezuela as the moon is appearing in Japan, now, that is a great thing to experience. 

Light, the object of most importance to all photographers, plays an important role y the life of people and Kazz's first contribution has to do with the night lights of Tokio. He is presenting his work on HDR. So his work takes us from the streets of Tokio, to the streets in his mind, where the colors of the night get his magic interpretation of life in the Japanese capital city is shown to us by one of its people. 

I want to welcome Kazuhiro Takahashi and his work to the first international edition of Digital Camera Adventures. I hope that his enthusiasm becomes contagious and maybe, just maybe, more photographers/contributors help me brake the geographic and cultural barriers of our planet with images that will show us what you are doing when half of the world is sleeping.


The Midtown Roppongi Hills area of Tokio is a sophisticated place in the city and the fusion between artistic architecture and utilitarian engeneering allow daylight to filter through a skylight into the underground mall. Kazz's HDR technique allowed us to see the link between the streets above and the mall's walkways bellow. Multiple points of attention leed our views to the lady in her pleated dress, the rock that accents an artistic expression and the hallways full of people.



The Ropponi Hills Mori Tower is a landmark place in Tokio, as it is the fifth tallest skyscraper in Tokio. It is named after its builder Minoru Mori and his company headquaters share the building with Pokemon, Google Japan, Nokia, Goldman Sacks, the Barclays Bank and the Mori´s Art Museum. The Mori Tower brings to the area many people. Here Kazz shows us an etereal view of one of its restaurants. The photo could have been of any restaurant, but the photographer chose the glass window of a restaurant in the tower, where the glass allows a restrained view of the people, enhanced by the water that is running on its surface.


What you get when you have young people, a trendy street, great shops and no music????
Neko Street! As it turns out the street has no name, but the young people that use it as a hangout, noticed it was a feline paradise so they called it "Cat Street" hence Neko Street. And yes, unlike other fasionable streets in Tokio, this street is quiet, shop owners do not play loud music there. Kazz, likes to visit and catch its light and colors.



Kazz, favorite color is purple, this was a no brainer, time to stop, and freeze in time, the scene. HDR plus a little grundge in pos-processing did the rest.


A tiny restaurant in the Shibuya Ward of Tokio, this is one of the most densely populated areas in Tokio, it has over 203.000 people living in less than a square mile of the city. Kazz was fascinated to find such a small restaurant in one of tokio's most busy districts. One could never tell from this image, that this many people live and work here. This is an image out of context,  as tranquility is seen in a fast moving area of town. The narrative helps the viewer understand the photographer's feeling.


Here, Kazz is showing a regular evening picture of the Shibuya Ward. Neon lights, cars, lots of people is what most of the world would expect in a Tokio scene. The HDR just brings a bit of urban sense of fantasy to the image.


The Shibuya Crossing is analogous to Time Square in New York City, Trafalgar Square in London and the most bussy places in cities around the world. Slow shutter speed, long exposure, moving cars, and invisible people is the magic of knowing how to use light to express a fast moving city. People and cars are invisible because the slow shutter speed, however, Kazz nailed, one of the busiest places of Tokio, in a very artistic way.


It is not what the original picture rendered, digital photography is about making a statement, making the place yours, and the digital darkroom is part of today's photographers, who try to take their images to a very special place. 


Four weeks of retouching made this posible, the wires are gone, each pixel was worked to its finest detail. Kazz determination is shown in this final result, his workflow gives us a great image where tenacity and dedication to his statement was beyond most photographers goals. 


To finish off his presentation, Kazz shows us Tokio from far away. The Rainbow Bridge is a suspension structure that takes the people of Tokio to Odaiba the IT center for Japan. It was painted white so the red, white and green lights will give the rainbow color effect at night. The lights are powered by solar panels. The calmed waters give us a peaceful feeling which Kazz uses to say JA MATA (See you soon) when he will take us to another digital camera adeventure in his home town.

I like to thank Kazuhiro Takahashi for becoming the first Japanese contributor of Digital Camera Adventures Domo Arigato Takahashi San.

Hope to see you soon.

Best Regards

Leopoldo García-Berrizbeitia
Caracas, Venezuela.