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Friday, February 22, 2013

CELFONTOGRAFIADO UN BOSQUE NUBLADO PARTE 1


El reto que representa hacer un trabajo fotográfico dentro de un bosque tropical es considerable para cualquier fotógrafo. La luz se presenta en claros oscuros múltiples que hacen difícil obtener una exposición optima.El terreno es irregular, la visibilidad es limitada y hay tantas cosas en nuestro entorno, que se nos hace complicado escoger que fotografíar. Además, el paisaje, no es un paraje abierto con planos claramente definidos, así que documentar un bosque requiere paciencia y tiempo. Es por esto, que cuando queremos fortalecer el punto, de que cualquier cámara funciona para hacer fotografía, siempre hay que conocer sus capacidades y limitaciones. 

Así que utilizar las cámaras telefónicas para este tipo de trabajo, es poner a prueba una nueva tecnología a través de viejas mañas. Las cámaras telefónicas están en franca competencia con las compactas y la falta de un dial de modos fotográficos, que avanza hacia el desuso, esta siendo compensado por programadores, que se dan a la lucrativa tarea de crear applicaciones, que a .99 centavos de dolar, se venden a millones de personas en internet y le permiten a las cámaras telefónicas realizar hazañas que solo se limitan por nuestra imaginación.



Me confieso uno de los tantos fotógrafos que se decia que nunca iba a tomar fotos con una camarita de juguete, y las hice, luego manifesté que jamás tomaría fotos con un teléfono pero todo cambia muy rápido y como nunca salgo sin mi cámara telefónica, la fotografía instantanea, ya es parte de mi vida. Pero si me preguntaban hace tres meses, si usaría una cámara telefónica para hacer fotos de la naturaleza, me reiría hasta diciembre de este año. Así, que como van las cosas, no les estrañe, que me dedique a leer vehementemente sobre cámaras Android, las Go Pro y aplicaciones que me permitan hacer fotografías WiFi con mi teléfono usando Live View, mientras hablo con amigos por el celular. Ahora, no es raro, que me ponga a pensar, en lo que haría si pudiera comprar toda la nueva tecnología y ponerla al servicio de mi imaginación. Pero vamos al grano, la fotografía con cámaras telefónicas en áreas silvestres.

La foto de arriba es una panorámica, tomada al mismo instante, en que me vino a la mente como enseñarles a todos, que con dos clicks, uno de inicio y otro para finalizar, obtendría la foto que me permitiría enseñarles lo que es una panorámica dentro de un bosque tropical. Además también puedo demostrar como maneja el sensor de una cámara telefónica, las fotos que nos proponemos realizar.



Esta claro, que el rango dinámico entre las sombras, los tonos medios y los zonas con mucha luz, no es fácil de manejar, con ninguna cámara, pero creo, que podemos acostumbrarnos a ver fotos como la de arriba. Desde el punto de vista de un naturalista, la foto documenta como las plantas compiten por la luz en cualquier bosque, aquí hay plantas de sombra, otras que buscan la luz en los estratos medios del bosque y luego están, las que conquistaron el tope favoreciendose de la mayor cantidad de luz que el sol nos puede dar. Manejarse adecuadamente entre sombras, tonos medios y sobre-exposición, son factores que en la vida natural de las plantas, y que en biología se llama  fototropismo. Esto se puede explicar bastante bien con esa foto. Creo que para expresar el contenido documentalista de esta imagen, la cámara telefónica cumplio su objetivo.


A escasos metros de distancia, hice la foto de arriba, justo al borde superior de una quebrada. En las quebradas, el agua manda, y por donde ella corre, son pocos los árboles que no se caen a su paso. En consecuencia, hay una entrada de luz mayor, al suelo del bosque, y al tomar la foto temprano en la mañana, los tonos medios se favorecieron, así que en esta imagen, se ven diferentes tonalidades de verde, el color de los troncos de los árboles y hasta los del suelo de la selva. Para lograr esto , mantuve al cielo fuera de la imagen, con el fin, que ésta no saliera lavada. Una vez más la opción panorámica de la cámara, que vino incluida con el teléfono, funcionó para mi. No hay duda alguna de la biodiversidad de este bosque, donde cada espacio es, o va a ser ocupado, por algún tipo de vegetación, que está adaptada al lugar preciso en donde crecen, la luz juega un papel determinante sobre las las plantas y las obliga, a crecer según sus necesidaes de supervivencia. Esto queda en evidencia en la imagen, al captar un todo, que ilustra, como se distribuye la vegetación en este tipo de bosque. 



En la foto de arriba, que es un contrapicado, o una foto realizada de arriba hacia abajo, siguen mandando los tonos medios. Las hojas verdes de helechos, palmeras y calatheas dan reflejos plateados, cual rebotadores, reflectando el exeso de luz, mientras que las hojas en la sobra, registran un verde oscuro. Como se vería la copa del árbol... con muy poco detalle, porque al apuntar la cámara hacia ella solo tendría una silueta y mucho blanco. Así que al ajustar la fotografía a las capasidades del sensor de la cámara, se pueden lograr imágenes que se ajusten a lo que queremos documentar.


¿Como puedo hacer evidente la presencia de las palmas del bosque sin fotografiarlas desde el suelo hasta la copa? Pues, usando la opción panorámica de nuevo y fotografiando el suelo. La luz que penetraba hasta el suelo era bastante uniforme y permitía destacar so que habia sobre éste. En la imagen hay mucha información sobre lo que ocurre en el bosque, por ejemplo: Hay palmitas germinando en la parte inferior de la fotografía, a la izquierda de la foto, se puede ver un racimo de frutas seco, en el medio, las vainas de una hoja y de la inflorescencia que sostenía a las flores y frutos de la planta, que se suman como evidencia, para revelar la existencia de palmas en ese lugar. Finalmente, en la parte superior de la imagen, se puede ver un poco de un tronco, del cual salen múltiples raíces, y que nos da la ubicación de la palma de la cual salieron todas estas manifestaciones. No está mal, para ser fotografías hechas con un teléfono...



Para forzar más la barra, un foco de luz que caía sobre el tronco de un árbol muerto, que le daba sosten, a un pequeño manto de musgo, atrajo mi atención. El verde del musgo es mágico, siempre he tenido gran admiración por una de las primeras especies de plantas verdes que colonizaron tierra, mucho antes que los dinosaurios y que además, estaba reproduciendose. Para esta foto pegué el teléfono al musgo y enfoqué el borde, donde las cápsulas reproductivas se veían mejor por tener un fondo oscuro. La posición de la cámara era incómoda, pero para hacer esto con una refex, tendría que acostarme sobre el suelo. Aumenté al 100% una parte de la imagen para destacar a las cásulas y ahí termina la historia de como fotografiar el musgo con una cámara telefónica.



Soy de los que cree que la estética no es privativa de la fotografía para documentar el entorno natural. Si bien es verdad que el uso de rebotadores o flash de relleno permitirían ver mas el sotobosque. Exagerar las limitaciones que las cámaras telefónicas tienen, ayuda a expresar el sentimiento que da caminar entre luz y sombras.



Cerca del medio día, la luz es cenital, y es el único momento del día, en que la misma tiene mayor penetración hacia el suelo del bosque. Sin embargo, el relieve no sabe de movimentos del sol y las plantas que nacen sobre el suelo del bosque, viven un juego de azar donde la vida o la muerte son las únicas alternativas. Así que buscar la luz y optimizar los medios para captarla, es su única opción. Metafóricamente hablando buscar la iluminación y salir de las sombras es una gesta real de la naturaleza y ni el hombre, ni el fotógrafo se escapan de eso. 


Espero que esta aventura con cámaras telefónicas los inste a usarlas y traten de crear sus propios estilos, en mi caso, fue un ejercicio de mantenerme en los tonos medios y usar los altos contrastes para resaltar la vida en la parte más baja de un bosque nublado. Para la próxima entrega de Celfotografiando nos vamos para los detalles. Se les agradece comentarios y sugerencias para artículos.

Pásenlo bien y nos encontramos en la pantalla.

Todas las imágenes fueron realizadas en el Bosque de la Virgen de Jardines Ecológicos Topotepuy quienes siempre me dan la facilidad de fotografiar a la naturaleza en un lugar seguro donde los fotógrafos se pueden tomar el tiempo para hacer fotografía a su antojo mientras la familia lo pasa muy bien.




Leopoldo García Berrizbeitia
Fotonaturalista
leogarber@gmail.com
Trabajo: 00-58-212-624-9019
Cel/Whatsapp: 00-58-212-624-9019






















Tuesday, February 19, 2013

SMARTPHONTOGRAPHY IN THE CLOUD FOREST PART 1


KNOWING WHAT WILL WORK FOR US IN SMARTPHONETOGRAPHY

The challenge of light in any forest is tremendous for the nature photographer and when one wants to make a point, that smartphonetography can serve as a useful tool for documentary work, the issue becomes on how far can a photographer go with a smartphone to get the images required for the job. 

A camera-phone is the brilliant substitution of the point and shoot digital camera, if one can do without a mode dial with up to 50 scene types of shooting situations. However, programers are making software/applications to bypass these hurdles. I am, a learning owner, of an Iphone with limited access to innovating apps so, in essense, as most newbies, one most make do with what we have. So all the pictures in this article were taken with the default Iphone Camera. As limitation is the mother of innovation, this can be a good thing, as it forces you to use your "BIG CAMERA" skills to circumvent the cameraphone's limitations.


As the article is about the cameraphontography of a cloud forest, the photo above shows part of a transcition forest which will be the shoot's location. Please note at the top right where an overexposed spot can be seen breaking through the canopy, while in the rest of the panorama, the midtones are quite even. This is a small example of getting into context and learning, what the landscape, vegetation and light offer to the visiting photographer. It hints the limitation and capabilities of you camera, thus helping the photographer predict what works and what doesn't.


When the views of the forest are from top to bottom, the light filtering through the forest gap changes the green color of the leafs to a silvery reflection, and the information rendered the shadows with little details. Note that the earth colors (midtones) were registered well by the Iphone's sensor. So in essence, as long as we stay within the midtone rage on the forest's light, we will be in good shape doing nature photography with a smartphone, but what about pushing the limits. Well, sometimes it works (with pos production help), and others it doesn't.


Starting from the ground up, which is what most of us do. Many nature photographers like to document the minute world of the forest. Here, as little spots of light fall upon the ground, it gives the photographer opportunities to document, those little miracles that light provides to living things once it reaches the forest floor, in this case, a moss blanket with its reproductive capsules visible. I augmented the insert 100% in order to show you, how far can the Iphone allow an image enlargement. Please note that the camera-phone has a very shallow DOF, and this are the things, that one could improve with a macro lens, a high f/stop and the camera set on a tripod so you can trigger it with a cable release. However, as you can see here, if your work is online, you can have some latitude to get away with your cameraphone pictures for an internet publication.

WALKING IN THE SHADOWS

The understory is to the forest what the bottom of the sea is to the oceans. It has been found that only 2% of the sun light reaches the forest floor at noon time. This knowledge has fasinated me all my life. To think that a tiny spotlight that reaches the forest floor, for a certain amount of time during the day, would trigger a seed's germination, which will turn into a giant that will be over 100 feet tall, live up to 1.000 years, and weigh several tons, is just fantastic. But the struggle, that plants undergo to get the proper light in order to survive in the forest, surpaces our imagination, and it becomes evident, the very moment, that you decide, to do a shoot under the canopy of any forest.


A walk in the shadows with a cameraphone that can do panoramics in an instant enables the photographer to sweep from well lit places to the shadows like no DSLR can. There is no multiple photo sequences, pan heads, tripods, and pos processesing stiching and fine tuning involved. There will be areas in the photo that will be overexposed or too dark, however, that serves the purpose of explainig, how light is presented to the photographer by the surroundings.


Frankly, I find the extreme lighs and shadow areas very pleasing, as they trully express the feeling one gets while walking in the shadows of the cloud forest, where the light range becomes a great subject to document the true nature of your place of work. Can a cameraphone get the job done, I'll let you be the judge of that.


I encourage everyone to pay close attention on how plants seek the light, how their structures and arquitechture increase their potential to light gathering, and how you can exersice your light awareness if you try to so several shoots in the understory of any forest.

Let me invite you to another cameraphone/smartphontography adventure when I will, take on the vertical region between the ground and the canopy of the forest as the next Digital Camera Adventure.

All the pictures were taken at a small part of the cloud forest relict, of Bosque de la Virgen, in  Caracas, Venezuela. Which is under the custody of Jardines Ecologicos Topotepuy, the sponsor of this article and the one to follow.


Drop me a note, follow the blog, or become a contributor. I love to hear from you.

Photos and Article by
Leopoldo García-Berrizbeitia
Photonaturalist/Nature Travel Consultant
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Work: 0058-212-624-9019
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Don't miss our Nature Photowalks





Thursday, February 14, 2013

ENTREVISTA EN EL PROGRAMA A TIEMPO EN UNIÓN RADIO

LA FUERZA DE LA FOTOGRAFÍA EN APOYO AL TURISMO ECOLÓGICO  

Esta fue una entrevista realizada con el locutor y presentador de Unión Radio el Sr. Eduardo Rodríguez Giolitti en su espacio A TIEMPO el mes de Agosto de 2012. 



LINK DEL AUDIO:

http://www.unionradio.net/ActualidadUR/Audios/Default.aspx?tpAudio=1&StartRow=0&id=187834

Gracias al Sr. Rodríguez y la Fundación Esteban Torvar por sugerirme para este espacio.

Y a mis amigos en línea gracias por hacer de Digital Camera Adventures uno de sus espacios favoritos.

Leopoldo García Berrizbeitia
Fotonaturalista / Blogger



Friday, February 8, 2013

CARNAVALES EN TOPOTEPUY - LA ENERGÍA SUSTENTABLE




NATURALEZA-ENERGÍA SUSTENTABLE- ACTIVIDADES DIRIGIDAS
CONCURSO DE DISFRACES - CARNAVALES INOLVIDABLES



¿Que obtienes cuando combinas unos cambures (bananos o plátanos) con una bicicleta, un generador eléctrico la batería de un carro y una licuadora o batidora eléctrica...Un delicioso batido de la fruta.

Quien se iba a imaginar que montando una bicicleta te podías preparar un batido. Se imaginan, que en una clase de spinning o en un gimnasio, te pedalearas tu propia bebida energizante. Eso si sería energía sustentable. Pedaleas, gastas calorías (quemas energía) pero la repones, al finalizar los ejercicios, si guardaste el fruto de los mismos, en una batería de carro, que permita almacenar la energía fruto de nuestro pedaleo, para utilizar la batidora con la que vas a prepararte tu rica bebida.

Cuando me invitaron a fotografiar lo que significaba preparar una exposición sobre la energía sustentable en Jardines Ecológicos Topotepuy hice una regresión, volví a ser el niño curioso, que se maravillaba con aprender como hacías para encender un bombillo. Ahora me iba a maravillar en como se montaba un exhibición sobre energía sustentable y reciclaje.

Aún cuando nos parezca sencillo, la energía tiene un costo. Hacer energía eléctrica es tan complejo y tiene tantos costos, que ni nos imaginamos todo lo que involucra. Se dice fácil, pero preparar un batido en nuestras casas involucra costos tan fabulosos, que si tuviéramos que generar todo el proceso nosotros, nunca dejaríamos una luz prendida en nuestras casas.

En nuestro caso hubo que pagar por una bicicleta, generador, bombillos, paneles, medidores, cables, baterías, enchufes, herramientas de  trabajo, material aislante, una batidora y un racimo de cambures. Pero sin producir energía, nada de esto funcionaria o se fabricaría. Si una persona, tiene que pedalear tres minutos para generar la energía suficiente para mover la batidora con la prepararía su batido, cuantas horas necesitaría pedalear para generar su consumo eléctrico diario... ¡NO HABRÍA OBESIDAD EN EL MUNDO!

Así, que ahora, que nos podemos imaginar todos los gastos en que se incurren para prender un bombillo, es importante que nos imaginémonos cuanto cuesta iluminar al mundo entero. Creo, que la humanidad entera no aguantaría pedalear las horas requeridas para cubrir su consumo diario. Es como para pensar.



Montar una idea, requiere de gente inspirada, talento para realizar el trabajo de pasar la idea a cosas concretas, y tiempo para hacerla. Todos hemos escuchado la palabra reciclaje pero casi nunca, lo hacemos. Por eso en Topotepuy, sus directores, personal gerencial, empleados y obreros se fajaron para preparar exhibiciones, talleres, vídeos y escenarios donde sus visitantes tengan la posibilidad de aprender y disfrutar haciendo un montón de cosas. Y ustedes tendrán la posibilidad de aprender y fomentar el aprendizaje de sus hijos con prácticas, fáciles y solidarias de como ahorrar energía y reciclar cosas transformándolas. 



Botellas de plástico, envases de huevos, vasos plásticos, bolsos viejos, cajas de madera, etc. NO SON BASURA si las convertimos en algo útil.



Aquí podemos ver un cultivo de hierbas aromáticas para la cocina con un sistema vertical de riego.




Una vez, las plantas cuelguen de sus respectivos envases, los diferentes tonos de verde harán muy atractiva su instalación.



El personal obrero va aprendiendo hacer cosas nuevas, aquí preparar un modelo de TECHO VERDE, que empiezan a tomar forma en los países desarrollados, cuando éstos copiaron y mejoraron técnicas utilizadas por "Gente Primitiva" de otras latitudes.



Se imaginan las paredes de sus casas con esta cobertura. Esta pared usa la técnica de la hidroponía en forma vertical y funciona de maravilla. Ricardo Fuenmayor, el arquitecto paisajista de Topotepuy, responsable del diseño de este tipo de pared vertical, ya ha logrado utilizar esta técnica para hacer paredes de bromelias, helechos y begonias.
 

LAS LUCES DEL VERANO

Para todo caraqueño una vista al Parque Nacional el Ávila siempre genera unas palabras de admiración, y cuando los cielos del valle nos regalan ciertas nubes, Caracas se pinta como uno de los tantos cuadros que han inspirado e inspiran a tantas personas. Traigan sus cámaras y celulares para que se lleven recuerdos que compartir con la familia y sus amistades.


Los invito a disfrutar de unos carnavales diferentes y no duden, que voy a estar arriba fotografiando las Mariposas Monarcas, sus lindas orugas y las plantas que las hospedan. Nos vemos en Topotepuy.




COMO LLEGAR / DIRECCIÓN: Calle Principal los Guayabitos, Qta. Topotepuy
Zona el Volcán (Frente a las antenas y torres de la CANTV), Municipio Baruta,
Estado Miranda
Reservaciones e Información
Tel: 58-212-961-6770 / 963-1242 / 415-8982 / 310-4579
Cel: 58-414-316-4005

Internet: www.topotepuy.com
Correo electrónico: info@topotepuy.com

Como Llegar: Tomar la Autopista de Prados del Este vía La Trinidad-El Hatillo. Al pasar la urbanización la Boyera (punto de interés Mac Donalds a la derecha) seguir hacia el Hatillo. Justo antes de la bomba de gasolina del Hatillo hay una subida fuerta a la derecha que es la calle Oripoto, hay que subir todo el tiempo hasta que no se puede subir más. Allí o se cruza a la izquierda hacia la Universidad Simón Bolívar o a la derecha y a 500 metros del cruce, encontrarán una gran pared blnca con un portón negro y el Letrero Topotepuy. Los jardines quedan justo al frente del terreno donde están ubicadas las antenas y torres de la CANTV.
Recuerden subir con ropa cómoda, a las damas que NO usar zapatos con tacones, lleven un sueter y un paraguas. No se olviden de llevar sus cámaras, baterías y memorias de repuesto. 
PRONTO


Thursday, February 7, 2013

UNDER THE SPOTLIGHT


INTRODUCTION

To most people, been under the spotlight is to stand out from everything. In the visual arts, the term refers to the use of artificial light to make someone or something stand out from a scene. For us, it will take a whole different meaning. I like to invite you to go to the closest wooded area near your home, and spend at least 4 hours walking off the trail, or if all you've got is a park, well, look beyond the trail and pay close attention on how the sunlight breaks through the canopy onto the forest floor. Now, each of the sun ray that  gets through the canopy becomes a spotlight, however, in nature, been under the spotlight can be a matter of life and death, as light is an important component for photosynthesis, which is a key function in green plants' life.

I have been hunting spotlight pictures for a while in the cloud forest of Bosque de la Virgen, South of Caracas the capital city of Venezuela. I was surprised by the fact, that to a lot of trekkers and nature photographers, the subject has not attracted their attention. But as it turns out, once one grows awareness towards this natural occurrence, this source of light becomes an important subject for pictures about life and beauty in the understory of the forest. I feel it is very important for an image hunter to be one with nature. Opening our senses to our surroundings will help us feel what goes undetected to most. Pausing and studying a tiny spot of light reaching the ground may seem of little value, however, in nature, nothing is meaningless. So allow me to show you some information about the importance of been in the spotlight in a tropical forest.


I took out the color of these Peace Lilies to make a point. To show you wonderful kind of beauty found in the light range, between total darkness and outright brilliance coming from nature's spotlight, and once you learn to see it, your photographic subjects will increase exponentially during your photo outings.

THE ESSENCE OF SPOTLIGHTS

People know that the sun travels above the sky from east to west every day. At day break and sunset, it is near the horizon, and at noon, it will me in the zenith of the sky and its ray will be shinning directly over head. The rest of the day the angles of light change by the hour and this will influence how nature's spotlight reaches within the forest.


The pictures above were taken at 16:15 at ISO 800, f/6.3, and 1/250. The were taken almost at the same angle, as the lily patch was at the same level in the slope of the hill where I found them. I tried to single out each inflorescence in a way that the background would be shaded. Then, I underexposed the flower to bring out the details in the white parts of the flower and the results were very pleasing. Note that there is no noice noticeable, the high ISO enabled me to take the picture without the use of a tripod and using a cable release on the camera to attain maximum sharpness. Though, I strongly recomend the use of tripods, I was not planning to do this series, so I left both things at home. The use of large lens openings allows for great bokeh and if the background is in the shade, darkening it in pos production gives beautiful results.

I am sure, that if you would take it upon yourself to photograph Spotlight in rural or urban settings, your portfolio would end up with a beautiful collection of photographs.

FROM THE GROUND UP

Most plants grow from the ground up. They start as seeds, then germinate and soon as this happens, their rudimentary leafs move towards sunlight as fast as they can. In the picture below, a seedling germinated between the roots of a forest giant. The spotlight fell upon it from the same direction, and thus, it was placing most of its growing effort towards the direction where the light broke through the canopy into the forest floor. For a nature photonaturalist aesthetics and content are importan, as her/his efforts most involve, the intended audience that will seek either a nice photograph or a photographic document for a publication.


In tropical forests, leaf color can be a key for the photographer who is seeking plant growth. And when one combines leaf color with spotlight occurrences, finding photo opportunities will get easier.





THE MIDDLE TIER

When one sets out to search for spotlights in the forest, don't restrain your search to ground level. Look up to the middle tier of the forest, as it is the connecting area between the understory and the canopy and many amazing things are constantly happening there. Backlit objects are a common ocurrence in this part of the forest. In fact, many vines make their life in this region, growing and very fast rates from one canopy gap to the other seeking spotlights as they grow. Unlike lianas and other woody climbers these vines never seek to grow above and the middle tier of the forest is where you can findthem. They use tendrils to fasten themselves from one plant to the other and provide the photographer with a keen eye the opportunity to make beautiful backlit photos.


Ferns faste themselves to tree trunks and grow to the middle tier seeking for their share of light. Their beautiful green colors makes them a wonderful subject to photograph. 


At times one has to walk around to get a good background to make you composition. I favour shadowy areas, however if one applies shallow DOF and wonderful contrasting colors to bring you subject out, it will enhance your pictures as a whole.

IN SEARCH FOR MORE LIGHT

Creep up or spread out. These are two strategies that plants use to search for the spotlights. Phyllodendrums like this heart shapped climber circle around tree trunks on their way to the middle tier of the forest. They do this to optimize light gathering. 


Most climbers will flush greater numbers of leafs towards canopy gaps where light may filter through into the forest floor. Note how this plant is growing its leafs towards the opening in the canopy. By circling the tree trunk, any light that breaks through the canopy will encounter aleaf or a portion of one where
photosynthesis will take place.


Palms expand their leafs surfaces to increase the suface area exposed to the sun light. A tight crop along with a strong back light will be a great way to document this.


Dividing the leafs with alternating leaflets is a variation of the strategy used by palms that live in the understory of the cloud forest. Cropping tight may make more of an abstract representation on how palms grow, but the high contrast between the places where light penetrates and those in the shade allow, for an out of the bunch picture, of plant adaptations. 


WHEN THE SPOTLIGHT IS TOO MUCH

Understory plants have gone, through millions of years of evolution, a way to cope and thrive under adverse conditions of light, therefore, been under the spotlight too long can be harmful to them. The Calathea, in the picture bellow, curls up when there is too much light, and ulfolds, when the conditions become favorable again.


So there are pros and cons to the exposure to nature's spotlight. For most nature photographers, researching the influence of lighting conditions in the understory may be an over kill, however, learning the most about the subject one is about to photograph makes a big difference, as making photos with a deep meaning is a challenge thay pays in the long run.

 THE IMPORTANCE OF STANDING OUT

Plants in the understory blend in with their surroundings, however, when it comes to have reproductive success, they need to be UNDER THE SPOTLIGHT!
Heliconias, Calatheas, and Gingers need to attract polinators to their respective flowers. So they resort to visual cues to stand out for their animal partners. To do this, a lot of them are colored red,orange and yellow that are outstanding bright colors, when it comes to attracting diurnal pollinators. So it is very important for flowers and bracts to stand out and make themselves visible at great distances, as bird pollinators require visual cues to find their food sources.


The heliconia above and the Marantaceae bellow are good examples on how color and positioning the flowers under spotlights can benefit these understory plants pollinators.


I am sure that there are many other subjects that one could write about working with restrictive light conditions such as nature's spotlights. Furthermore, the spotlight subject can be transfered to the urban jungle where it will be a fascinating photography subject by its own right, however, I feel safer in the forest than in the urban jungle, and I am sure, that many of you out there, may feel the same way.

FOLLOWING THE SPOTLIGHT

What happens when one finds an object or a frame, where the spotlight moves  ,because of the wind sets in motion the branches of the canopy changing the position of the light, as it penetrates into the forest floor.


A good example is this patch of peace lilies, and it may seem as a difficult problem to solve, however, the great thing of having a digital camera is that one can see the results of our clicks in an instant. This allows us to correct exposures, composition and so on, which one could not do with film cameras.

The sequence of pictures above were taken during a different shoot. I did have my tripod and the cable realease then. So turning my mind on to the possibilities rendered by the use of the digital darkroom, I did the following things: Set the camera to manual, desided to use an exposure that favored the highlights, turned on the Live View on my camera, so I could focus presicely on each of my subjects. Then I made the desired composition. And using live view I focused on the foreground for the first picture, and then repeated the same technique for the middle ground and background respectively, in order to get as much detail as I could, from each area. By having the camera mounted on a tripod to keep the same framing throughout the series and I clicked away as best as I could, to make the best of the moving spotlight throughout the frame. Later, I stacked the pictures in Photoshop which rendered the composite that you see above.

So to conclude, play with the light as much as you can and don't underestimate the little things in nature because thay can become a huge learning experience for any photographer.

Happy clicks, and see you soon.

Leopoldo García-Berrizbetia
Professional Photonaturalist



If you are interested in hiring my services in the areas of:
Ecotravel, Natural History Guided Tours, Nature Photography Workshops or Tours, Birdwatching Tours, Nature Travel Product Development, Nature Interpreting Trail Making and Nature Film Field Productions, please contact me at:

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All the pictures were taken at Jardines Ecológicos Topotepuy, Caracas, Venenzuela,  where I do most of my workshops.


For nature photography workshops, guided tours, school nature walks, company events and birthdays call Jardines Ecológicos Topotepuy

Office: 0058-212-961-1242 / 0058-212-961-6770 / 0058-212-963-1242
or visit their webpage at: www.topotepuy.com




Tuesday, February 5, 2013

BAJO LOS PUNTOS DE LUZ

INTRODUCCION


Cada vez que camino el Bosque de la Virgen, un punto de luz ilumina a uno de sus habitantes, tal y como en los teatros o en las filmaciones cine lo hacen sobre los protagonistas. Me tomó mucho tiempo entender el porqué, pero hay veces que las razones se nos presentan tan evidentemente que no las vemos.

Nos dan en custodia algo, de lo que no somos dueños y que para verlo hay que pararse ¿por qué caminamos tan rapido y andamos como ciegos ante estas obras de arte? Sordos antes una música que siempre está para deleitarte. Hay que abrir los sentidos a un todo exuberante, porque aún estando rodeados de belleza, el hombre no deja de quejarse.

Estas flores son polinizadas por moscas y escarabajos que las visitan de día y de noche. Las calas Spatiphyllum fueron las que me inspiraron a escribirles sobre este tema. La fotografía se debate entre luces y sombras, sin ellas no hay visión, ya que sus absolutos o nos deslumbran, o no nos dejan ver nada en la oscuridad absoluta. Acompañenme en un camino de bosque para disfrutar de los puntos de luz.

LA ESENCIA DEL PUNTO DE LUZ

En la fotografía, el cine, el teatro y la televisión se trata de imitar la luz natural o exagerarla para lograr una visual estéticamente interesante que lleve a  sus respectivas audiencias, a un estado emocional que puede ser expresado en forma colectiva o individual. En muchos casos, la audiencia está incociente de la iluminación, aún cuando esta tiene un valor incalculable para las obras que la mantienen sentada en sus respectivos lugares por horas. La iluminación no es el valor de exposición, pero si lo determina. En las zonas boscosas, la luz es un factor determinante de la vida y la supervivencia y el PUNTO DE LUZ es de una importancia tan grande para la vida del bosque, que somos pocos los que entendemos el porqué.


Podríamos dedicarle todas nuestras vidas a la fotografía de puntos de luz y les aseguro, que al involucrarse y hacerse conciente de ellos, tanto en lugares silvestres como en los urbanos, los haría divertirse en grande. En el caso de los cazadores de imágenes, que se aventuran a hacer fotografía en áreas silvestres y preferiblemente en bosques o selvas, hacer fotografías de puntos de luz les cambiaría la forma de ver la misma. Las fotos de las Calas de la Paz, en la parte superior, fueron realizadas a las 16:15 entre un bosque y un jardín botánico que lo bordea. La Exif Data es ISO 800 a f/6.3 a 1/250 para la foto de la izquierda y la de la derecha fue realizada con los mismos valores, lo que indicaba que cada punto de luz tenía la misma intencidad a la misma hora. Trajar la exposición de objetos de color blanco para lograr resaltar los detalles de los mismos requiere sub-exponer hasta lograr la exposición deseada. Esto hace que los fondos, que están fuera del punto de luz oscurezcan y hasta se vean negros.

Los detalles del espádice, que es la inflorecensia que se nos presenta como una pequeña columna, donde se ubican las flores  y la espata de color blanco, que es una hoja modificada, resaltan a la vista, y el alto contraste entre las áreas iluminadas y las sombras le dan valor estético a la imagen.

DESDE EL SUELO HACIA ARRIBA

La lucha contínua de las plantas por llegar a la luz dentro de los bosques hace de los puntos de luz una importancia incalculable. La arquitectura de las plantas, la forma y tamaño de sus hojas y su ubicación están estructuradas a los cambios dinámicos de la penetración de la luz solar atravéz de las copas de los árboles. Esto hace una cuestión de vida o muerte para las plantas que viven en la penumbra del bosque o las pequeñas que germinan para lograr después de muchos años llegar a la copa de los árboles. Así que lograr conquistar un punto de luz y poner esfuerzos para optimizar la exposición de sus hojas a la luz, se convierten, para el fotógrafo naturalista un objetivo muy interesante para trabajar.



En la foto superior se nota como una planta muy pequeña, que germinó entre las raices de un árbol, tiene una mayor cantidad de hojas orientadas hacia donde llega el punto de luz con mayor intensidad.



Lo mismo ocurre con la copa de un árbol que se abre camino hacia la parte alta de la selva.

EL ESTRATO MEDIO Y LOS PUNTOS DE LUZ  

Los puntos de luz no son únicos al suelo del bosque. Tambien se les puede encontrar a media altura de los mismos. Hay veces que estos nos permiten lograr bellas imágenes en contraluz. En los bosques tropicales muchas plantas al producir hojas nuevas, salen de color rojo, como es el caso de esta trepadora que hace vida en los sitios donde hay puntos de luz, en el estrato medio del bosque. Otras trepadoras utilizan estratégias diferentes para alcanzar los puntos de luz en las alturas medias del bosque.



Otras plantas, como el helecho de la imagen inferior, crecen con hojas muy grandes, cuando encuentran un punto de luz favorable. Esto ocurre al abrirse un espacio en la copa de los árboles que deja pasar la luz. Realizar el encuadre, que resalte el momento preciso del día en que ocurre esto, requiere de un ejercicio de memoria espacial del lugar de trabajo que se logra durante las visitas contínuas al sitio, o el ojo entrenado para capturar este tipo de imágenes cuando se nos presenta durante nuestras visitas al bosque.



BUSCANDO PUNTOS DE LUZ

En la foto inferior podemos ver como una Malanga, que es una trepadora herbacea, de los estratos medios del bosque, extiende sus hojas alrededor del tronco de un árbol para optimizar sus posibilidades de captar los puntos de luz, mientras el sol cambia de posición sobre la bóveda del bosque. La foto fue realizada con luz de relleno para lograr el objetivo necesario. Pero en ella, se puede ver, como la apertura del follaje del bosque, deja colar un punto de luz enorme que la planta trata de aprovechar al máximo.


Los contraluces generados por los puntos de luz son objetivos fotográficos muy variados y pueden prepararnos para entender la luz y como usarla a nuestro favor.



En el caso de la fotografía documental de la naturaleza, utilizar los puntos de luz para explicar las adaptaciones de las plantas a la vida bajo la sombra de los árboles, une, el estudio previo de las plantas, su relación con la luz y el manejo óptimo de la exposición, composición y las capasidades de las cámaras digitales de forma práctica.



CUANDO EL PUNTO DE LUZ ES MUY FUERTE

Hay cosas muy interesantes respecto a la cantidad de luz que cae dentro del bosque. Cuando a las plantas de sombra les cae una cantidad de luz excesiva éstas tratan de evitar las acciones adversas de la luz y reaccionan de forma muy peculiar, como lo hace esta Calathea de la imagen inferior.


EL COLOR EN EL PUNTO DE LUZ

Para ser ubicadas en la oscuridad de la parte baja del bosque, hay que presentarse de forma muy vistosa y los colores rojos, naranja y amarillos ayudan a las plantas a atraer a sus polinizadores a éstas.


Si a esto le suman el florecer en lugares donde penetra la luz por más tiempo en el bosque, su publicidad se hace más efectiva. 


Así vemos que los puntos de luz son moderadores de la vida en el bosque y nos proporcionan retos fotográficos muy gratificantes. Sencibilizarnos a ellos es convertirnos en luministas ademas de fotógrafos y esto es algo que siempre va a estar a uestro favor.

CUANDO SE MUEVE EL PUNTO DE LUZ

Paro los que quieren llevar los puntos de luz a otros niveles de dificultad y sacarles provecho, les recomiendo la fotografía de múltiples puntos focales.
No les hablo del los famosos TIME LAPSE, más bién, los insto a realizar la fotografía hiperfocal.

La foto inferior es el resultado de tres imágenes donde el punto de luz cambiaba mientras se movían los árboles arriba de las Calas. Esto cambiaba la luz y la sombra sobre el objetivo. Si tenemos un poco de paciencia se hacen una serie de imágenes enfocando las plantas del primer plano, las del plano medio y las de atrás dentro de un mismo encuadre, y a la misma exposición. Luego en casa, utilizamos Photoshop para sobreponer las capas y mezclarlas, logrando así una imagen donde todo está en foco y los puntos de luz se unen en uno solo para darnos el efecto deseado. Fíjense en las fotos pequeñas como las hojas se mueven y el punto de luz cambia entre cada imagen. Claro que para hacer mágia con Photoshop, primero hay que pensar la foto.


Espero que esta entrega de los puntos de luz sea de su agrado y les agradezco sus comentarios y que le envíen el artículo a sus colegas.

Todas las imágenes fueron realizadas en el Bosque de La Virgen.
El último pedacito de Bosque Nublado que queda al sur del Valle de Caracas y que es cuidado por todos en Jardines Ecológicos Topotepuy


Pásenlo bien, hagan muchos clicks respetando su entorno y nos vemos para la próxima entrega.




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