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Monday, April 28, 2014

NOTAS DE CAMPO: HEMBRA DE MANGO PECHINEGRO - FEMALE BLACK THROATED MANGO ( Anthracothorax nigricollis)

VUELO DE APROXIMACIÓN AL BEBEDERO DEL MANGO HEMBRA
(Anthracothorax nigricollis)

Sigo trabajando en el desarrollo de técnicas para fotografiar y entender el vuelo de los colibríes. En este momento, tengo la fortuna de contar con la visita de una hembra de Mango Pechinegro, que viene visitando el bebedero de la ventana de mi cuarto desde hace 2 meses. Creo, que los embates del verano han servido, para que se sume a las tres especies que visitan a diario este recurso inagotable de néctar...el bebedero es clave, mientras el bosque seco tropical permanece desnudo de hojas, en un estado de letargo, que aparenta la muerte del mismo y no es más, que una respuesta de las plantas al estrés causado por la escasez de agua.

La llegada de este colibrí ha incrementado el conflicto territorial entre las tres especies y me parece increible que los Amazilias (fimbriata y tobaci) acosen de tal manera a la recien llegada, que los supera en tamaño.

Las cuatro fotos de arriba son parte del estudio fotográfico que le estoy haciendo a esta nueva especie en mi área de trabajo, con el fin de aprender, si su tamaño es limitante a las pericias demostradas en picados, volar barriga arriba, girar, subir casi en vertical y otra cantidad de acrobacias propias de los Amazilias.

Espero que disfruten de las imágenes y los mantendré informados.

Hasta la próxima nota de campo, reciban un cordial saludo.

Leopoldo García Berrizbeitia
Fotonaturalista.

Saturday, April 19, 2014

FIELD NOTES: PHOTO ASSISTED BEHAVIORAL ACCOUNTS ON THE BLUE AND YELLOW AND CHESTNUT FRONTED MACAWS

Photography: 
Chestnut Fronted Macaw: Blanca Allegra
Blue and Yellow Macaw: Leopoldo García
Texts: Leopoldo García


The leap that photography has made in the last 10 years, has been far more radical, than in the last hundred years. For naturalists, this has been god send, as it has allowed many us, to make the fussion of nature interpreting and nature photography easier, and now we can use this new tool to gather information in the field, and evaluate our work as we go. Without a doubt, Internet and the social networks have enable people to learn and share information, that was unthinkable 20 years ago. However, most of us, do not take advantage of this wealth of assets, that technology provides us to work on nature projects. This article will present you, how two photographers, that do not know eachother, met through internet and worked on our field observations to bring out the behavioral parallels of two species of macaws feeding on the fruits of the same tree over 400 miles away from eachother. 

© Blanca Allegro and Leopoldo García
TAKE YOUR TIME AND MAKE A PHOTOSTORY

Living on the fast lane can be good for certain things, however, when nature photography becomes an objective for story telling, I have learned that it pays to slow down. Long time exposure and observations makes the image hunter keen on the object of his picture taking. Blanca and I have been photographing wildlife for some time now, and in a Facebook Macaw forum, I saw her pictures of a Chestnut-fronted macaw (Ara severa) feeding on the fruit of a Possumwood or Jabillo tree (Hura crepitans). As it turns out, the Possumwood's sap is so venomous, that it was used by Carib Indians to poison their arrows and to paralyze fish in the water. So that knowledge inspired the need in me to document the event. As it turns out, the most accessible macaws I had were the big Blue and Yellow Macaws(Ara ararauna). They happened to be feeding on a possumwood tree, right across the street from my apartament building. So I was lucky to know when they visited the tiny park and its fruiting trees.

© Leopoldo García-Berrizbeitia
Macaws constantly patrol their territories to survey their food, water, and refuge resourses. I am conviced that they create a visual and seasonal map in their brains that enable them to survive within their home range. Once they find a fruiting tree, they will fly down and explore its canopy assessing the conditions of the fruits. They will feed on ripe or unripe fruits. How do they determine this scapes me. However, when it comes to the Possumwood, the unripe fruit is softer than the drier ripe fruit that hardens to a wood like form as it ripes.

© Blanca Allegra / © Leopoldo García Berrizbeitia

As you see in the picture above, the Chestnut-fronted is  smaller than the Blue and Yellow, where the former is 20" and the later 33". This will make their handling of the different in some ways.

Blanca claims that the Chesnut-fronted fly down the canopy, search for the fruit, cut the off their  stalk and then they move out of sight to the inner canopy to feed.

© Blanca Allegra
© Blanca Allegra
As the fruit is about to be severed from the stalk, the macaw grabs the fruit with one of its claws and keeps on gnawing until the fruit is finally cut off the branch.

© Blanca Allegra
Then, it proceeds to take the stalk off and to peel  the central para of the fruit to reach the seeds.

© Blanca Allegra
Once, it has reach the seeds, its starts to feed.

© Blanca Allegra
If you look at the tail of the Chestnut-fronted Macaw, you will see that the end of its tail feathers are a bit damaged, this is because they use their tail for support while they are handling the fruits.

© Blanca Allegra
The Blue and yellow lands on the canopy as well, it searches for the fruits, but once it finds them, they may clean the main branch by chopping off the twigs that hamper their maneuvers. 

© Leopoldo García-Berrizbeitia

Then they proceed to clean off the peel and meat of the fruit so they can reach the chambers that encase the seeds.

© Leopoldo García-Berrizbeitia

They use their claws and beaks to amnipulate and open the fruits. The upper part of the beak holds the fruit as the bottom part clears the peel and pulp off.

© Leopoldo García-Berrizbeitia

© Leopoldo García-Berrizbeitia
Once most of the pulp is off, the macaw will break the fruit in pieces, and with surgical skills starts to work chamber by chamber to get at the seeds.

© Leopoldo García-Berrizbeitia
Once the seed is reached, the skill by which the macaws use their tongue and bill in concert to manipulate it into place.

© Leopoldo García-Berrizbeitia

Then, they break the soft seed in half, and eat the inner part. Now that is a lot of work to get food, but macaws and parrots will eat the seeds of this trees at different times of the fruiting season.

© Leopoldo García-Berrizbeitia
Why do macaws go to such extreme labour to feed of a poisonous plant is a good question. Another question will be, how different species of macaws chose to feed on the same food source. These and many other questions remain to be documented, however, the important thing is... that as photonaturalist, we learn to make some time for the observation of our objects and their surroundings as all the information that we gather could be priceless towards learning the natural history of the things we are photographing.

Happy image hunting...

Leopoldo "Leo" Garcia-Berrizbeitia
Photonaturalist


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Thursday, April 17, 2014

NOTAS DE CAMPO: GUACAMAYAS AZUL AMARILLA Y MARACANÁ MANIPULANDO LA COMIDA

Fotografías Guacamaya Maracaná: 
© Blanca Allegra
Fotografías Guacamaya Azul y Amarilla: 
© Leopoldo García Berrizbeitia
Textos: Leopoldo García Berrizbeitia



HAGAN CLICK SOBRE LAS FOTOS PARA VERLAS EN LA GALERÍA

Utilizar la fotografía para documentar eventos naturales es tan viejo como el arte mismo. Sin embargo, los cambios que la fotografía digital ha logrado en los últimos 10 años sobrepasan nuestra imaginación y estoy seguro, que en los próximos 10 años, la fusión de la fotografía con el video, los móviles, las tabletas y la televisión van hacer de cada uno de nosotros un productor de documentales. El fin de esta nota de campo es proponerles profundizar el objetivo de sus salidas fotográficas. La mayoría de nosotros hacemos una foto y seguimos camino, en esta nota pretendo probarles la importancia que profundizar objetivos, darnos más tiempo observando y documentar eventos pueden ser conducentes a la recaudación de una documentación de gran valor informativo. 

Esta entrega resulta de la colaboración de Blanca Allegra, quien ha fotografiado a las Guacamayas Maracaná en el Parque Los Jabillos   de Valencia, Estado Carabobo, Venezuela. Afortunadamente, Blanca pudo realizar varias imágenes que nos permiten ver como la Guacamaya Maracaná (Ara severa) manipula la fruta del árbol Jabillo (Hura crepitans) y nos permite, una singular oportunidad, para comparar conductas entre la primera y la Guacamaya Azul y Amarilla (Ara ararauna). 

LA BUSQUEDA Y CORTE DE LA FRUTA


Las guacamayas realizan largos vuelos por sus territorios para evaluar la presencia de comida en los mismos. Estoy convencido, que poco a poco se hacen de un mapa visual de los sitios donde hay comida, agua, lugares para descansar, jugar, dormir y anidar. Los jabillos son muy populares por la gran sombra que dan y en muchas ciudades de Venezuela, se los siembra en avenidas y parques. No es raro que guacamayas y loros incluyan en sus dietas las semillas de estos árboles, sin embargo, en la literatura se ha publicado que su savia contiene elementos muy tóxicos, capaces de enfermar y/o matar a los herbívoros que se les antoje comer cualquier parte de este árbol.


© Leopoldo García Berrizbeitia
La Guacamaya Azul y Amarilla vuela sobre los jabillos, se posa sobre sus copas y explora buscando las frutas verdes que se encuentran al extremo de las ramas. Esta Guacamaya removió con su pico las ramitas que la molestaban para llegarle a la fruta con comodidad. Luego procedió a manipular la fruta para empezarla a pelar. La Maracaná fotografiada por Blanca muestra que ambas guacamayas cortan con el pico el pedúnculo, que es la ramita que sostiene la fruta a la rama, para empezar a quitarle la cubierta.

© Leopoldo García Berrizbeitia
Blanca me cuenta que las Maracaná desprenden la fruta de la rama y buscan un lugar más cubierto para comersela. Esto tiene sentido, ya que su tamaño y color pueden jugar un papel importante en esta conducta.
Maracaná cortando el pedúnculo 1 © Blanca Allegra
Maracaná cortando el pedúnculo 2 © Blanca Allegra
Terminando el corte del pedúnculo de la fruta del jabillo © Blanca Allegra
BÚSQUEDA DE LAS SEMILLAS

Para poder llegar a las semillas ambas especies empiezan a man ipular las frutas desde la parte central inferior hacia afuera.

© Leopoldo García Berrizbeitia
En el caso de la Guacamaya Azul y Amarilla, que tiene una fuerza y tamaño superior a la Maracaná, la fruta es pelada y la cubierta completamente descartada por el ave, que aparentemente, no consume la parte exterior de la fruta.


© Leopoldo García Berrizbeitia
La Maracaná, que es más pequeña le cuesta más trabajo manipular la fruta y trabaja la parte central, igual que sus parientes más grandes. Pero no separa cada división de la fruta como lo hace la azul y amarilla.

Maracaná tratando de llegar a las semillas ©Blanca Allegra
Abriendo desde el centro hacia afuera © Blanca Allegra
MANIPULACIÓN DE LAS SEMILLAS

En el caso de la Guacamaya Azul y Amarilla, una vez el ave ha limpiado la fruta del jabillo de su cubierta hasta separar la fruta en segmentos, utiliza la parte superior del pico para sostenerla y aplicando una gran fuerza, divide la fruta en secciones de donde saca las semillas.

© Leopoldo García Berrizbeitia
Luego, con la destreza de un cirujano, abre el costado de una de las secciones para extraer las semillas.


© Leopoldo García Berrizbeitia
Luego manipula con la lengua la semilla hasta que encuentra la línea que separa los cotiledones y la abre.


© Leopoldo García Berrizbeitia
En la foto de abajo se puede apreciar la habilidad que tienen estas aves manipulando frutas y semillas. En ella se ve como la guacamaya utiliza el pico y la lengua para sacar la parte interior de la semilla, que es lo que se come de la fruta. Quiero que pongan atención a la foto y noten que la guacamaya no está agarrada a la rama ya que ambas patas las está usando para sostener la fruta mientras se la come. La pregunta de rigor sería ¿Porqué no se cae? Y es aquí donde la observación complementa la toma fotográfica. La guacamaya utiliza su larga cola como punto de apoyo. De esta manera con solo apoyarse en tres puntos puede manipular frutas y semillas grandes para alimentarse sin perder el equilibrio y caerse de la rama.
© Leopoldo García Berrizbeitia
© Blanca Allegra


 En la foto de Blanca Allegra, se puede ver como esta práctica daña la punta de la cola de la Guacamaya Maracaná, y esto es solo una nota de como la fotografía de detalles de conducta nos sirven para aprender más sobre la historia natural de nuestra fauna.
Quiero agradecerle a Blanca su colaboración, para demostrar, como trabajando en conjunto, podemos desentrañar cosas que pocos ven, aún cuando vivamos muy lejos uno del otro. Aprovecho la oportunidad para invitarlos a convertirse en naturalistas y cazadores de imágenes y siempre dispondrán de Digital Camera Adventures para publicar sus aventuras e imágenes. 

Coordenadas Blanca Allegra

Reciban un cordial saludo.
Leopoldo García Berrizbeitia
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Monday, April 7, 2014

BUSCA TU FOTO ABRIL - SEARCH FOR YOUR PHOTO APRIL

Una tradición se empieza con la perseverancia y mi interés en unir la naturaleza con la fotografía de gente, me obliga a seguir trabajando y a aprender a dominar técnicas para tener nuevas habilidades. Gracias a todas las personas que se ofrecen para modelar y permitirme en lograr imágenes de las cuales estoy aprendiendo.

A tradition requires perseverance to get it stablished, therefore, publishing, people in nature images, will enable me to develope a new skill, and it is a small way to show gratitude to my willing models. Thank you for been there.

FECHA: ABRIL / APRIL 2014
LUGAR: JARDINES ECOLÓGICOS TOPOTEPUY
LUZ: NATURAL
TEMA: FLORES Y GENTE

DOMINGO 2014-04-20







DOMINGO 2014-04-13









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