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Saturday, November 29, 2014

LA GUAQUIRA UN RETO EDITORIAL: COMO PRODUCIR IMÁGENES PARA VARIAS PUBLICACIONES EN UNA SOLA PRODUCCIÓN (PARTE 1)



Textos e Imágenes: © Leopoldo García Berrizbeitia

HAGA CLICK SOBRE LAS IMAGENES PARA ENTRAR A LA GALERÍA

INTRODUCCIÓN: ¿Como le saco el mayor provecho económico a mis salidas fotográficas? El objetivo de esta entrega es compartir con los colegas como maximizar el fruto de nuestro trabajo fotográfico y editorial. Y porqué no, motivar a los que no cobran por sus fotos, a convertirse en documentalistas en las áreas de turismo, naturaleza, paisajismo, fotografía en exteriores, etc. 

La fotografía digital ha hecho, en muy poco tiempo, que el mercado laboral de la fotografía cambie radicalmente. Es por esto, que he encontrado, que como fotógrafo  y columnista independiente, estudiar y profundizar los conocimientos sobre las localidades donde voy a trabajar, permite hacerme de ideas y temas que pueden desarrollarse durante una sola producción. Esto nos posibilita, hacer archivos que puedan ser usados posteriormente para diferentes publicaciones, generándole así, valor agregado a las producciones que nos piden hacer, y permitiéndonos mayor competitiva sobre quienes no ven en esta planificación el valor comercial que tiene generar archivos fotográficos con múltiples usos. 

Tanto la optimización de recursos como la mejora de nuestra competividad se hacen mucho más importantes cuando la producción sale de nuestros bolsillos. En consecuencia, les entrego la primera parte de una serie, que no es más que un ejercicio, con el fin de proporcionarles las herramientas que uso, para incrementar mis posibilidades de desarrollar imagenes que permitan cubrir múltiples temas para diferentes audiencias en una sola localidad.

PRE-PRODUCCIÓN: INFORMACIÓN GEOGRAFICA

El artículo catalista para esta entrega es para una revista local. Se trataba una entrevista a un ejecutivo en el área agroindustrial. Este profesional está trabajando para incrementar los ingresos de su hacienda, entrando al negocio del hospedaje de bajo volumen. Su visión es poder dar servicios y ofrecer hospedaje, a la mayor parte de los segmentos del mercado en un mismo destino, manteniendo, los requerimientos de cada segmento y al mismo tiempo, construyendo los desarrollos, aislados visualmente unos de otros, para lograr las metas deseadas.  El fin es desarrollar varios hospedajes en un destino maravilloso para clientes de todo tipo, que van desde los rustiqueros (que hacen campamentos y viajan en vehículos 4X4), pasando por los clientes que requieren lugares para adiestramiento, reuniones y campamentos infantiles, hasta cubrir las necesidades de los que buscan hoteles boutique, donde la baja densidad y la atención sean comparables a los del resto del mundo. De hecho, esta visión de negocios tiene todo el sentido del mundo. Se trata de optimizar, nuestros beneficios minimizando costos e incrementando nuestra producción.

UBICACIÓN, UBICACIÓN, UBICACIÓN:

No tengo la menor duda, que para planificar una producción fotográfica, la ubicación geográfica va a ejercer una gran influencia en los costos y recursos requeridos, para la misma. Tengo que poner la palabra COSTOS en mayúscula, pues creo que es un área, en que la reciente crecida en número de actores (fotógrafos) ha generado grandes controvercias, básicamente, en la relacion costo/beneficios, que muchos no tenemos claro al momento de asignar nuestros honorarios. Sin embargo, eso es un tema que debemos abordar en el futuro. Actualmente, quiero presentarles como preparanos para generar diferentes temas y llegarle, un sin fin de audiencias, en una producción.

ENAMORARSE DE GOOGLE EARTH

Conocer la ubicación geográfica de la localidad
de nuestras producciones es vital para las mismas

Soy un mapofilo (no se si acabo de inventar una palabra). Como naturalista profesional he aprendido que la geografía siempre ha jugado un papel muy importante en mi gestión de guía interprete y productor de campo. Los desplazamientos y su logística, el relieve y como abordarlo, la luz y como afecta la localidad en la que vamos a trabajar, como es el efecto de la ubicación geográfica sobre el clima, anticipar como pueden ser los ecosistemas donde voy a trabajar y hasta como la geografía afecta la cultura y forma de vida del hombre, son temas, que al verlos desde muy lejos, nos permite evaluar acciones y definitivamente los costos.


Esta agrupación de fotos satelitales fueron capturas de pantalla de la aplicación Google Earth. Sabía de antemano, que en Venezuela, hay varias depresiones gelógicas, que de oeste a este, las más destacadas son las de Tachira, Yaracuy y Unare. Su importancia es que narran una historia que reune muchos cuentos interesantes de ésta región del país. Por ejemplo: El cambio de curso del Proto-Orinoco, la forma en que separan sistemas montañosos, como fueron utilizadas por el hombre a travez de la historia. En la foto inferior toda la zona verde clara forma parte de la depresión Turbio-Yaracuy que se ve como un gran pasillo entre montañas, que se abre, desde tierra firme hasta el mar. Por ella están los cursos de los ríos Yaracuy y Aroa, que desembocan en el Golfo Triste, muy cerca del Parque Nacional Morrocoy, en la costa caribeña del país.


En la foto que sigue podemos ver que el pasillo y las montañas que lo forman (Sierra de Aroa y Macizo de Nirgua) tienen una gran influencia sobre como la humedad, proveniente desde el mar se distribuye sobre la región. En consecuencia, la vegetación responde acorde y los lugares con selva se presentan en verde oscuro.


Costas, montañas, sabanas, selvas, centros agrícolas, capitales de estado, playas turísticas, lugares mágicos religiosos como la montaña de Sorte son suficientes temas para desarrollar una lista de FOTOS POR TOMAR, que nos permita presentar y discutir posibilidades de otros artículos, para incrementar el valor agregado de la producción. Así relizamos una serie de archivos que se presten para contar varias historias.

CONOCER LA LUZ

Una vez más, Google Earth nos entrega una aplicación que permite ver los cambios de luz sobre cualquier región geográfica de la tierra. En la barra del menú hay un ícono para determinar mover el sol sobre el mapa.


En la foto inferior se puede apreciar lo bien que funciona la herramienta. A las 16:37 la zona está iluminada en forma pareja, empiezan las "luces doradas" que son minutos de luz calida, amarillos, naranjas y rojos acentuados. Luego a las 17:02 el sol ha bajado hacia el horizonte y por estar en un valle, las montañas generan sombras sobre el suroeste de la localidad, si estamos recorriendo la zona, vamos a tener que realizar ajustes entre lugares sombreados y los que estan a la luz del momento, pero al habernos preparado sabremos que equipos tener para prepararnos para la tarea. A las 17:32, el sol se ha movido pasando por un abra entre las montañas que permiten que la luz cubra en su totalidad parte del valle, sin embargo, noten que en la imagen de las 16:37 y las 17:32 la luz a menguado casi dos paradas, lo que requiere hacer los ajustes necesarios para obtener el valor de exposición adecuado. Finalmente, a las 18:02 la oscuridad se va adueñando del lugar, empieza la hora azul y hay que trabajar con tripodes y luz artificial. Todo esta visualización anticipada nos ayuda hacernos mas meticulosos en el estudio de la luz para que al estar en el sitio, podamos ir preparados y prestos a los detalles de luz que por su ubicación son muy pequeños para salir en el mapa.


LLEGADA DÍA 1: EVALUACION DEL PAISAJE 

Las giras de preproducción son una maravilla, pero no siempre se dispone de presupuestos o tiempo para realizarlas. En consecuencia, si se cuenta con algo de tiempo el primer día de trabajo, no está mal dedicarselo a ver los lugares de interés, para planificar adecuadamente el cronograma de trabajo. En lo personal, cuando trabajo destinos turísticos en la naturaleza, hago lo siguiente: 06:00-10:00 exteriores, 11:00-14:00 interiores, 14:00-18:45 exteriores si hace falta 20:00-24:00 exteriores nocturnos (instalaciones, fauna y vegetacion)


Si hay que hacer imágenes de infraestructura procuro hacerlas justo antes del desayuno o durante el receso para el almuerzo, ya que las horas de trabajo para exteriores son muy importantes y las bases de operaciones no se mueven como lo pueden hacer los animales.


De igual manera, en los crepusculos, aprovecho la hora azul (imagen de la piscina) , que es cuando las luces de la infraestructura y las del entorno están casi parejas. No escatimo jugar, pintando con luces (Jugando con linternas y otras posibilidades lumínicas) o salir a caminar para hacer fotos nocturnas mientras otros descansan o se aprestan a dormir. Toda las experimentaciones las hago fuera de los tiempos de la producción.

OBJETIVO LAGUNA

Aún cuando el objetivo de mi trabajo era hacer una entrevista a un empresario de la agroindustria, la localidad era rica en temas que abordar. El manejo de las aguas, la construción de vialidad, canales de riego y lagunas para la temporada de sequía me ofrecian un sin fin de oportunidades para desarrollar otros temas. Estos tenían que ver tando con el agro como con la conservación, el desarrollo sustentable, y la historia natural de los ecosistemas dulceacuícolas, su flora y fauna.

Una vez más el tema de contexto y objeto ayudaban a ponerle énfasis tanto a los ecosistemas como a cada uno de los seres vivos que viven en ellos. Este mapa lo hice en pos producción para ilustrar la importancia del mismo.


Muy cerca del lugar donde me hospedaba habían dos lagunas de más de 20 años de edad. Estas fueron creadas por el hombre, sin embargo, la naturaleza hizo lo suyo para lograr un paisaje maravilloso. La foto superior ayuda a entender la distribución de la vegetación y todo lo que formaba parte del paisaje.

FOTOS AM


Uso la técnica de panorámicas para mostrar el contexto y luego me voy a los detalles para describir el objeto del contenido fotográfico. En
el caso de la laguna, caminé alrededor de la que me quedaba más cerca. Siempre hago esto para evaluar el lugar y más que nada, determinar la ubicación de la luz con respecto a los temas a fotografiar. Temprano en la mañana la humedad levanta de la selva en forma de neblina y pinta a los cerrros de azul, mientras el sol resalta los colores cálidos del paisaje. No en vano se dice, que esta es una de las horas mágicas para la fotografía. Esta es una hora muy buena para hacer retratos, ya que la luz es tenue y calida dándole a los retratos en exteriores una iluminación muy agradable, que rompe con los espacios iluminados con luz artificial.


Los reflejos ayudan para unir el componente terrestre con el de la laguna y al mismo tiempo reducen el impacto de los colores si logramos siluetas en los mismos.


En horas cerca del medio día, con la luz casi cenital, es cuando el agua puede hacer un efecto polarizador, en estos momentos, es cuando una silueta en el primer plano y el reflejo de la costa opuesta, en el plano opuesto, le dan al contexto relevancia sin dejar afuera la estética.


Hay dualidad en la luz de la mañana y cuando se cubre de nubes el cielo, el verde de los lirios se torna plateado y el color del agua se oscurece para dar bellos reflejos. Aquí se puede apreciar como esta distribuida la vegetación, desde la que tolera inundaciones y empozamiento al borde de la laguna, hasta la que vive una vida completamente acuática. Todas estas imágenes guardan información ecológica y pueden ser usadas para diferentes tipos de artículos y publicaciones.

Vista sureste de la laguna cerca de las 08:30 am

FOTO PM

Para cerrar los dejo con esta imagen realizada durante la hora dorada de la tarde. Si bien las imágenes para la entrevista se realizaron durante el segundo día, es importante que el entrevistado, se sienta bien con su entorno y en el caso que estaba abordando, le pedí que hicieramos la entrevista mientras trabajaba en la finca, pues para demostrar innovación, en el desarrollo de proyectos nuevos que involucran trabajar en el campo, el entorno frío de una oficina, no cuadraba con la imagen de la persona que iba a entrevistar.


Lo que si explicaba la visión del proyecto del entrevistado era su filosofía de manos en la obra, donde el emprendedor se involucraba personalmente en todas las gestiones del proyecto a desarrollar. Las personas son más complejas de lo que se puede señalar en una entrevista, por eso creo, que destacar los resultados de la obra que emprenden es más honesto e interesante que lo que se guarda en una grabadora. Sin duda, que la experiencia de abordar una multitud de temas como resultado de una producción, está más que justificado y al final, como los temas a desarrollar parten del mismo objetivo, la transendentalidad de los temas pueden reforzar el objeto de la entrevista. Pero debemos tratar temas que, al derivar del mismo lugar, pueden capturar el interes de diferentes audiencias. De esta manera habremos logrado muchos cuentos de una sola producción y todo el mundo gana.

Reciban un cordial saludo y nos vemos para la próxima entrega.

Leopoldo García Berrizbeitia
Fotonaturalista.















Wednesday, November 12, 2014

TUTORIAL: SINGLE DESTINATION MULTIPLE AUDIENCE, AN EDITORIAL CHALLENGE: THE GUAQUIRA EXERIENCE PART 1



CLICK ON THE IMAGES TO GET INTO THE GALLERY

Text and images by:
Leopoldo "Leo" García-Berrizbeitia
leogarber@gmail.com

INTRODUCTION

This article is to make the editorial; travel, nature, and documentary photography lovers optimize their efforts during productions that involve traveling to far away places. This is where it pays to increase the depth and vision of our photography goals. As our biggest asset is publishable images, the more subjects that we cover during a shoot the better.

THE FACTS:

This story unfolded, as Revista Exclusiva (a lifestyles local magazine in Venezuela)  sent me to Yaracuy State to interview a Venezuelan entrepreneur. I was to meet him  at his working ranch which is surrounded by a relict tropical forest. As it turned out, I proposed to the editorial company more content for their children and pet magazines, which were to be researched and photographed during the same production, thus increasing its reach, to three of their publications, instead of one, and enabling me to make the most out of single production. 


Product optimization applies to all lines of work, and if one can produce a greater output of  digital images and subject matter for your editorial house, you may place yourself, in a far-reaching place from most of the competition. The question that comes to mind is, would they buy it? Well, been proactive in a competitive environment, such as digital photography, is a test for the daring. Yes, one needs to get out of our comfort zones and take a calculated risk. Therefore, I will let the readers be the judges on the subject. Its up to your imagination to investigate and decide, what kind of output we can get, from a single destination.

How can this be attained? Nothing beats knowing your destination or location, and due diligence is a most. This will enable the photographers to reach into the depths of the subject/content of our destinations and thus, enable us to make appealing proposals to our editors. 


As the object of the assignment was a business- man, and his new vision about the boutique, corporate and sports lodging business. Any added value to the primary work was a plus. So there are many other stories to be told such as: The gentelman, the ranch, the natural wonders of the destination, behind the scenes of a working ranch, the wild life and natural history of the surrounding forest, the scientific research been done in the place, and so forth. How do we sale these idea? By placing value in content for all of those involved: The potential audience, our editorial clients and the gentleman's need in promoting his ventures. So one has a win-win situation for all involved.

The investor foresees, maximizing tourist flow, by increasing different segments for the vacation and corporate market travel business. How? by making the same geographical area available to the travelers, in all walks of life,

as a way, of maximizing business and reducing cost in a competitive market. He is planning different lodging sites, built within the same area, which will be independent enough, so none of them, will be on sight from each other, however, they will be managed under the same umbrella in order to pull resources and make their use more efficient. 

This has caught many people’s attention as an innovating strategy of doing business. Therefore, his idea of developing a multiple segment business, in a single destination, was the object of the article. This visionary’s philosophy was inspirational, and it made a lot of sense. I knew, that in today’s competitive editorial photography field, one needs to make the most out of each effort, and procure, as many digital images as possible, during each production, in order to make the operating costs more efficient and the end results more profitable. Therefore, one most get the most from single job and location, especially, when the production is on your pocket. 

I will publish as many subjects as I can from this photo experience, to get the point across, and I hope, this will become an incentive to make you another multi-purpose visionary in digital photography.


GETTING STARTED: DUE DILIGENCE

Know your subject(s)!!!

First, I have a one big editorial house, Editorial Ave Fenix 2010, where I freelance for three magazines, another Eco-Editorial venue, Río Verde, is a nature magazine that has publish my articles and photos in the last two years, and last, but not the least, I have my own blog to work for. This is a real challenge, there are no excuses for content writing and image taking, one most meet deadlines, and in the web, a constant flow of articles and images are a most.


This article is about my adventures working for Ave Fenix, with whom I have been working for 10 years. 

Therefore, learning the most about the  geography, ecology, plants, animals,  light and the people involved in the production, is a key element, to plan for future subject matter, and have the readiness to answer what do you have to offer? 

LOCATION, LOCATION, LOCATION


CONTEX AND OBJECT: These two words are
very important for a photo shoot. Context is were
broad subject matter is accounted for. Object is
where the photographer concentrates on the details.
These two objectives are key for any project and 
they should be taken into consideration when you plan
the images that will go in your articles.



You've got to love GOOGLE EARTH

Google Earth is a fantastic tool to use for a photo shoot.
With it, one can learn about coordinates, geography, landscape, 
urban development, logistics and even contingency to help your 
budget planning. Look into it.

THE GEOGRAPHY OF A PHOTOSHOOT: I have found Google Earth to be a fantastic source of photographic information. Their satellite pictures were key in planning my visit to the ranch's location. Using these pictures one can get a birds eye view of the terrain in ways that could no be attained before. The pictures help the photographer by getting your bearings and figuring out where the sunrise and sunset occur (you have to know the light's movement during the day). Where are the open and wooded spaces, so you can plan your shoot efficiently. Furthermore, knowing how far from the nearest town can be of uttermost importance for contingency planning. Do not underestimate geography, I feel it is one of our greatest allies or it can become our greatest foe.


The top image shows the Yaracuy Depression, which is a break between the Andes and The Central Coastal Cordillera of the Venezuelan Caribbean Coast. To a trained naturalist, this is very important, as one could expect to find plant and animal elements of both mountain ranges converging in a single place! More plants and critters allow for a bigger inventory of images for our stock files.

The image in the lower left, shows how small clouds are brought inland by the winds blown from the sea. 


These winds are responsible for the humidity and rainfall of the region. However, Guaquira Ranch is located in the leeward zone of the mountain, which shows, as the less green areas on the map. This is due to the rain shadow that mountainous barriers place on the wet laden winds that come from the ocean. So the ecology of the place may not be as wet as expected.

This means that one has to pack the gear accordingly. Water proofed cases help, however they are burdensome in the field. Waterproof Back Packs are ideal, but if you do not have one, good strong plastic bags are a most. When shooting in a tropical rainy environment, you should wear quick drying garments; pack a poncho, canvas shoes or good wellingtons in case you may trek in the forest. I use a "T" Shirt, which I tuck in my pants, to keep ticks out and a long sleeve shirt, for sun protection. River sandals and/or neoprene booties with toe guards are great to wade surefooted in rocky streams and they are light enough to carry in a day backpack. Hats or baseball caps are great for protection against the sun. Hats work great, however, they can be cumbersome to photographers, so I use the cap and a bandana tucked into the cap to keep the sun out. During field outings one most pack the bare essentials, especially if you are not using an assistant. I prefer to work alone, however, that is not always the case.

What to pack: As the landscape is made up by low mountains, many valleys, open pastures, river crossings and steep forested trails, and there were just a few roads to approach the shooting sites, one most plan to pack light. For me, as a budget documentary photographer, I move around with one camera body a Canon EOS 7D (love to have two) a Kit Zoom Lens 18-135 f/3.5-5.6, Tele zoom 70-300 f/ 4-5.6 and a Macro 100mm f/2.8. This group of lenses plus honed image hunting skills will be enough for most photographers. For support, an old Manfrotto aluminum tripod/weapon this brings my carry around weight close to 17 Kilograms (34 lbs) which may be on the steep side for some people. Walking in small trails, streams and thickets for up to 10 hours requires packing according to the job, and one most be fit to do the walk. This is a very important subject in planning for your locations.

Searching for the light: I had three nights / four days at the location. Since  did not have the priviledge of a pre-shoot site inspection, I had to study the light as the day went on. In travel destination photography, its best to do outdoor shots between 06:00 and 10:00 and 16:00 and 18:00. I mostly do indoors using high ISO or flash fills between 10:00 and 15:00 so planning is important to asses the recourses one needs, and  to mentally frame, your landscapes for the best light the day can provide. The composite below includes the Google Earth satellite image and the pictures I took of the pond, to document it, for future jobs on natural and man made pondsThe pictures were made in different light conditions to use as an example for this article.

Once again, Google Earth proofs to be a great planning tool, as it has an application that allows the viewer to see how the light changes throughout the day!


Up, in the menu bar, you will find an application that allows the user to see the day's shifting light, as you move the cursor, that appears in the small window. This works in both the flat map and the 3D versions of Google Earth.


I chose a time lapse between 16:27 (04:27 PM) and 18:02 (06:02 PM) to show how the shadows and tones shifted over the ponds in a two hour time lapse. Note the warming effect at the 17:32 time frame. This is very nice to know,  especially, when pre-production site inspections are out of the question. This enables the photographer to foresee and even plan a shoot way before the date and thus, make his/her work, and use of time, more efficient.

UNDERSTANDING THE LOCAL LIGHT
THE IMPORTANCE OF TIMELINES


Each image in this sequence, was part of a light study around the pond. It let me know its timelines and how light affected the pond creatures and how it affected their behavior at different times of the day. Understanding the biological clock of your location pays in a big way in nature photography.

AM

Most photographers will include early morning shots within the "Golden Hour" which are placed sometime before sunrise and before sunset, this times of the day the light is said to be "magic" and I agree. However, I find morning lights to be cooler than pre sunset hours. Why? because, pre-sunset atmosphere has had the whole day to warm the atmospheric gases, thus giving warmer colors to the scenery than pre dawn lights, which had the whole night to cool the atmospheric gases down. Both are wonderful times and outdoor settings look much better at this time.


One of the magic moments in photography is in early morning, just before the sun breaks over the horizon, when the mist rises over the jungle and pond waters, giving off a bluish hue to the cold surfaces of the landscape. I usually do panoramics to document the places context, then, I work the details, emphasizing subject mater, light, and aesthetics. 


High contrast photography in cool morning air is great for silhouettes. As the day warms up, the pond waters work as polarizing filters rendering beautiful reflections of the landscape.


In the image below, the pond lilies loose their green tone and shine in silver that contrasts with the water, that still reflects, the pink colors of the flowers in the pond's shoreline.


Most images are part of a pre-conceived story that comes to mind after reading about the  region’s ecology and other publications. That is why, its highly recomended to study as much as possible the location's history, geography, natural history and cultural information in order to make, a wish list of images, that may work for a wide array of publications.


PM 

The pictures below, were made in the afternoon, I've just had to get acquainted with the pond to understand it dynamics. A lot of its eastern coast was in shadows early in the morning as the sun was block by the mountains until 10:00. However, in the afternoon things changed and warm golden light enveloped the landscape, contrasting light became evident, and the scenery became a great myriad of colors.


The relief from high ground to the pond played an important role in the vetegation's zoning. This, in turn was important to learn about the wildlife habits that lived in the area, as they could provide more stories to your editorial bag. So a small walk, can go a long way, in learning and fine-tuning the rest of your work's chronology. Mind you that the images you get wike prospecting will be part of an inventory, that will enable you and your clients to add stories as you start to work your location.


One of the most important things to do is to let your editors know your goals, then, explain them to your host, and make sure that his/her time have the priority. I found that when you plan to do a bigger job, without affecting, the main object, everyone will be happy to help to get your images done.

Well, this is the end of PART 1, stay in touch for more on SINGLE DESTINATION MULTIPLE AUDIENCE info. 

Love to have your impute, so don't be shy and write.

Best regards

Leopoldo "Leo" García
Photonaturalist.